Water Testing

Water Testing

11-18-16

Dear Holyoke Public School Students, Staff and Families,

We wanted to update you on our efforts to address the results we recently received from the statewide Department of Public Health (DPH) and Department of Environmental Protection (DEP) water testing program in which the District participated.  We continue to work closely with DEP, the Holyoke Board of Health and Holyoke Waterworks to implement our short-term and long-term remediation plans.  Overall, 215 fixtures across the District required action and we have already taken the proper steps to ensure the safety of our students and staff.  Below is a summary of the steps taken:

  • Kitchens – Regardless of whether the samples in our kitchens failed or passed, the District implemented a flushing protocol in all of our kitchens and we are also looking at potentially installing filtration systems.  We believe that flushing is generally a good practice and want to be sure that all kitchens that prep food for our students are following this protocol.
  • Hand Wash Only Fixtures – Many of the samples taken were from faucets that were only being used for hand washing.  There were 106 faucets for which signs were created reading, “For Hand Washing ONLY” and posted above the faucet.  Water that may contain lead or copper is not harmful if used for hand washing purposes only.  These signs will ensure that staff and students are aware that this water should not be ingested
  • Faucets Removed From Use – We have taken 42 faucets offline.  Many of these faucets were drinking spouts attached to sinks in the classroom and the drinking spouts were not being used regularly.  Based on our results, we felt that the most appropriate course of action was to take these offline.  In doing so, we have and will continue to take into consideration the number of accessible drinking fountains available in the schools.  If necessary, we will provide bottled water to ensure that students and staff have access to clean drinking water.
  • Flushing –  There are 67 faucets across the District that we have begun flushing regularly every morning to ensure that the water is clean and safe for consumption.  These particular faucets failed the primary test and after a 30 second flush, passed the second test.  Flushing is an effective and recommended technique as part of a comprehensive water testing action plan

These steps have been put into place over the last week.  In the coming weeks and months, we will continue to work with our partners to ensure that our responses to sample testing are documented, appropriate and thorough.  Please remember that we are hosting an information session for families and community members on Monday, November 21st at 6:30 pm at Dean Technical High School (cafeteria), 1045 Main Street.  

In the meantime, we encourage you to read the DPH documents at the following link: www.mass.gov/dph/lead-sources or contact us if you have any further questions or concerns at info@hps.holyoke.ma.us. Also, please feel free to reach out to the DPH Bureau of Environmental Health at (617) 624-5757 or our nursing supervisor, Patty Alford at palford@hps.holyoke.ma.us or (413) 427-3763 for assistance with any health-related questions or concerns.  Thank you again for your support as we ensure the safety and well-being of all the students and staff in the Holyoke Public Schools.  

Sincerely,

Stephen Zrike

Resources:

Water Testing Action Plan

Environmental Health Presentation

Water Testing Results

Copper-in-school-drinking-water-faq

Lead-in-school-drinking-water-faq | Preguntas frecuentes sobre el contenido de plomo  | Plomo en el agua potable Información rápida 


Dr. Stephen Zrike, Jr., Receiver

Noviembre 18, 2016

Estimados estudiantes, personal y familias de las Escuelas Publicas de Holyoke,

Queremos ponerlos al día acerca de nuestros esfuerzos para tratar con los resultados que recientemente recibimos del Programa de Prueba de Agua del Departamento de Salud Pública estatal, y el Departamento de Protección Ambiental (DEP) en el que el distrito participó. Continuamos trabajando estrechamente con DEP, el Consejo de Salud de Holyoke, y Abastecimientos de Agua de Holyoke para implementar nuestros planes remediales a corto y largo plazo. En total 215 accesorios a través del distrito requirieron acción y hemos tomado las medidas apropiadas para garantizar la seguridad de nuestros estudiantes y personal. A continuación hay un resumen de las

medidas adoptadas:

  • Cocinas – Independientemente de que si las muestras en nuestras cocinas fallaron o pasaron, el distrito implementó un protocolo de limpieza en las tuberías de todas las cocinas, así mismo estamos viendo la posibilidad de instalar sistemas de filtración. Creemos que la limpieza de tuberías es generalmente una buena práctica y queremos asegurarnos de que todas las cocinas que preparan la comida para nuestros alumnos sigan este protocolo.    
  • Accesorios sólo para lavarse las manos – Muchas de las muestras tomadas fueron de grifos que se usan sólo para lavarse las manos. Hay 106 grifos para los que se crearon letreros que se pusieron arriba del grifo y dicen

“Sólo para lavarse las manos”. El agua que contiene plomo o cobre no es dañina si se usa sólo para lavarse las manos. Estos letreros aseguran que el personal y los estudiantes estén conscientes de que esta agua no se debe ingerir.   

  • Grifos cuyo uso se ha eliminado – Se han removido 42 grifos. Varios de estos grifos eran bebederos conectados a lavabos en el salón de clase y los bebederos no se usaban regularmente. Basándonos en nuestros resultados pensamos que lo más apropiado era desconectarlos. Al hacerlo, hemos y seguiremos tomando en cuenta el número de bebederos disponibles en las escuelas. Si es necesario, ofreceremos agua embotellada para asegurar que los alumnos y el personal tengan acceso a tomar agua limpia.
  • Limpieza de tubería – En el distrito hay 67 grifos que cada mañana hemos empezado a limpiar regularmente para asegurar que el agua este limpia y segura para ser consumida. Estos grifos fallaron la primera prueba y después de dejar correr el agua por 30 segundos pasaron la segunda prueba. El dejar correr el agua es una técnica efectiva y recomendable como parte de un exhaustivo plan de prueba de agua.      

Estos pasos se pusieron en marcha la semana pasada. En las próximas semanas y meses continuaremos trabajando con nuestros compañeros para asegurarnos que nuestras acciones a las pruebas de muestras sean documentadas, adecuada y meticulosamente dados nuestros resultados. Recuerden que estamos ofreciendo una sesión informativa a familias y miembros de la comunidad el lunes 21 de noviembre a las 6:30 PM en la cafetería de la Escuela Técnica Superior Dean, 1045 Main Street.

Mientras tanto les pedimos que lean los documentos del Departamento de Salud en el siguiente enlace:

www.mass.gov/dph/lead-sources  o se pongan en contacto con nosotros si tiene más preguntas o preocupaciones a info@hps.holyoke.ma.us. Además, siéntase con la libertad de comunicarse con la Oficina de Salud Ambiental del Departamento de Salud al (617) 624-5757 ó con Patty Alford, nuestra supervisora de enfermeras a palford@hps.holyoke.ma.us ó (413) 427-3763 para cualquier pregunta o preocupación relacionadas con la salud.         Nuevamente les agradezco su apoyo mientras aseguramos la seguridad y bienestar de todos los alumnos y personal en las Escuelas Públicas de Holyoke.

Sinceramente,

Stephen Zrike

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