3/3/17 Holyoke Update

3/3/17 Holyoke Update

Dear Families, Partners, and Colleagues,


March has arrived and it is beginning to feel like spring!  The Department of Elementary and Secondary Education announced dropout rates for school districts across the Commonwealth this week.  During the 2015-2016 school year, the dropout rate for Holyoke Public Schools decreased 54% compared to the 2010-2011 rate. This improvement for our district can be attributable to many factors.   We have prioritized family engagement and collaboration practices, and stressed the important role that attendance plays in academic success.  Alternative, flexible pathways to graduation have been expanded- the Pathways to Success, Gateway to College, and Credit Recovery programs.  We have improved our system for early identification of students at risk of dropping out so that we can provide research based early intervention academic and social and emotional support services.  I want to thank our teachers, staff members and families who have worked so hard to keep our students engaged in school.  

I am pleased to share that the Holyoke Public Schools has engaged in a partnership with CareerPoint to establish the new Dean Technical High School Career Center.   The focus of the center is to provide career and job services to students, to help make connections for students between their academics and their future career options.  Its establishment aligns really well with the career aspect of the high school redesign process.  I would like to invite you to attend the grand opening of Dean Technical High School’s Career Center on March 10th from 10-11:30 AM.  


I would like to share the following brief news items with you…

  • Addressing Bullying in School: The Special Education Parent Advisory Council invites you to the following educational workshop: How can parents address bullying in school? on Thursday, March 9, 2017, from 6:00-7:30 PM, at the Holyoke Public Library, 250 Cabot Street, Holyoke.  Learn about the Bullying Intervention and Implementation Plan used by Holyoke Public Schools.
  • Vacation Academy at Dean Technical High School: Though last week was February vacation, Dean Technical High School hosted a vacation academy for nearly thirty high school students.  The students spent the first 2.5 hours participating in MCAS preparation learning experiences with their English teachers.  After lunch, students chose a shop to attend and engaged in some fun projects – students in the Carpentry/Electrical shop built lamps, students in the Culinary shop cooked and baked, and students in the Automotive/Collision shop participated in painting and detailing projects, some students chose to help paint the new career center.   The feedback about their experience in the vacation academy from participating students was very positive.  
  • Students are coding – Our seventh and eighth grade students are continuing with their exposure to computer science and technology, in partnership with Holyoke Codes.  All 7th grade students will have the opportunity to explore code through the following projects: WeDo Robotics, Coding with Scratch, Mobile App Development, and Minecraft for Education.  All 8th Grade students will have the opportunity to explore robotics through a variety of engaging projects that combine technology, computational thinking, problem solving, and the arts, including Mars Exploration Mission, SumoBot Challenge, Build a DanceBot!,  Code a DanceBot!  The goals and outcomes of these project-based workshops are to expose students to coding and robotics in a way that they can be successful and envision this field as something that is interesting and engaging.  This creates confidence and competence in middle-school students that will translate to many subjects as they move through high school.
  • Support for Transgender Students – Last week, the U.S. Department of Education shifted their position on the rights for transgender students.  This shift runs contrary to the policies and values of the Holyoke Public Schools  In accordance with state guidance, the Holyoke Public Schools remain committed to protecting transgender students from bullying, harassment and discrimination.  Specifically, Commissioner Chester has shared that, “Massachusetts remains dedicated to protecting the rights of transgender students even in light of recent federal actions. No one should be discriminated against based on their gender identity, and under existing state statute and regulations, protections for students and families will remain in place in the Commonwealth.  States can issue their own guidance, which can exceed federal guidelines. The Massachusetts state statute, which predates the federal guidance, ensures protections for all students and prohibits discrimination on the basis of gender identity. An Act Relative to Gender Identity (Chapter 199 of the Acts of 2011), amended several Massachusetts statutes prohibiting discrimination on the basis of specified categories, including gender identity, and subsequently, the Department of Elementary and Secondary Education issued guidance (http://www.doe.mass.edu/sfs/lgbtq/GenderIdentity.pdf) to school districts to implement the gender identity provision.”

Thank you for your continued partnership as we ensure that the Holyoke Public Schools remains a welcoming environment for all students.  


I would like to commend several students on their recent accomplishments….


  • Amber Lempke has been honored with the President’s Volunteer Service Award for her exemplary volunteer service. The award, which recognizes Americans of all ages who have volunteered significant amounts of their time to serve their communities and their country, was granted by The Prudential Spirit of Community Awards program on behalf of the President’s Council on Service and Civic Participation. Amber was nominated for national honors this fall in recognition of her volunteer service.
  • Several Dean Tech students were selected through an interview process to partner with NEPR and Carlos McBride, to participate in a 12 week program where they will learn how to broadcast, podcast and work in a radio station.  They will be writing, editing and working on interview and soft skills while learning how to tell their story in order to move forward in life and to help others.  These students will receive a $300 stipend at the end of the program and take part in a graduation at the Basketball Hall of Fame.  Their life stories will also be shared at a special Town Hall at Dean Tech with all of their classmates and families of our students.  What a great opportunity for these young people!
  • The Girls and Boys Basketball Teams qualified for the WMass Tournament. Girls Basketball will play tonight at Northampton, Friday, March 3rd at 7:00 PM.
  • Ice Hockey qualified for the WMass tournament and will face Amherst on  Saturday March 4th, 3:00 PM at the Olympia Ice Rink in West Springfield
  • The Cheerleading Team placed 2nd at the West Springfield Invitational
  • Track – Cameron Correia finished in 6th place at All-States.  The foursome of Izaien Lugo, Jack Stevenson, Ryan Walsh and Correia broke the school record in the 4 by 800 meter relay at the All-State Championships.

We are in the process of collecting family surveys about your child’s experience with Holyoke Public Schools.  The anonymous survey takes 5-7 minutes to complete. Please choose the link and access codes below that correspond to the school(s) your child(ren) attend.  I would like to send a special shoutout to McMahon School for having the most family survey responses so far!  Also, HPS staff will be available at the Donahue School Pasta Night & Bingo for Books on March 7th from 4:30-6:00 PM, to assist any families who would like help with survey completion. The Deadline for feedback surveys is March 17th. Thank You!

Dean School                     https://surveys.panoramaed.com/holyoke/dean

Donahue School               https://surveys.panoramaed.com/holyoke/donahue

Holyoke High School       https://surveys.panoramaed.com/holyoke/holyokehigh

Kelly School                     https://surveys.panoramaed.com/holyoke/kelly

Lawrence School              https://surveys.panoramaed.com/holyoke/lawrence

McMahon School             https://surveys.panoramaed.com/holyoke/mcmahon

Metcalf School                 https://surveys.panoramaed.com/holyoke/metcalf

Morgan School                 https://surveys.panoramaed.com/holyoke/morgan

Peck School                      https://surveys.panoramaed.com/holyoke/peck

Sullivan School                https://surveys.panoramaed.com/holyoke/sullivan

White School                    https://surveys.panoramaed.com/holyoke/white

Gateway to College          https://surveys.panoramaed.com/holyoke/gateway

Pathways                         https://surveys.panoramaed.com/holyoke/pathway

Here is the list of school access codes:
Holyoke High: holyokehigh
Dean: dean
E.N. White: white
Donahue: donahue
Peck: peck
Morgan: morgan
Sullivan: sullivan
McMahon: mcmahon
Pathway: pathway
Gateway: gateway
Kelly: kelly
Lawrence: Lawrence
metcalf: metcalf

I would like to remind you that HPS students have an early release day on Tuesday, March 7th. Students will be dismissed 3 hours earlier than normal. Afternoon HPS Pre-K classes and The Connections after-school program will also be canceled. If your child rides a bus and you are unsure of when he/she will arrive on an early release day, you should call Durham Transportation at 413-315-4119. Visit the calendars page on our district website to view early release times for each school.


Have a great weekend!  




3 de marzo de 2017

Estimadas Familias, Socios y Colegas,

¡Marzo ha llegado y comienza a sentirse como primavera! El Departamento de Educación Primaria y Secundaria anunció las tasas de deserción escolar para los distritos escolares de toda la Commonwealth esta semana. Durante el año escolar 2015-2016, la tasa de deserción de las Escuelas Públicas de Holyoke disminuyó 54% en comparación con la tasa de 2010-2011. Esta mejora para nuestro distrito puede ser atribuible a muchos factores. Hemos priorizado las prácticas de colaboración y participación de la familia, y destacamos el importante papel que juega la asistencia en el éxito académico. Se han ampliado los caminos alternativos y flexibles para la graduación: los programas Pathways to Success, Gateway to College y Recuperación de Crédito. Hemos mejorado nuestro sistema para la identificación temprana de los estudiantes en riesgo de dejar caer hacia fuera de modo que podamos proporcionar la investigación basada en la intervención temprana académica y los servicios sociales y emocionales de la ayuda. Quiero agradecer a nuestros maestros, miembros del personal y familias que han trabajado tan duro para mantener a nuestros estudiantes comprometidos en la escuela.

Me complace compartir que las Escuelas Públicas de Holyoke han participado en una asociación con CareerPoint para establecer el nuevo Dean Technical High School Career Center. El foco del centro es proporcionar servicios de carrera y de trabajo a los estudiantes, para ayudar a hacer conexiones para los estudiantes entre sus académicos y sus futuras opciones de carrera. Su establecimiento se alinea muy bien con el aspecto profesional del proceso de rediseño de la escuela secundaria. Me gustaría invitarles a asistir a la inauguración del Centro de Carreras de la Escuela Técnica Dean Technical High School el 10 de marzo de 10-11: 30 AM.

Me gustaría compartir las siguientes breves noticias con usted…

  •         Abordaje de la intimidación en la escuela: El Consejo Consultivo para Padres de Educación Especial le invita al siguiente taller educativo: ¿Cómo pueden los padres abordar el acoso escolar en la escuela? El jueves, 9 de marzo de 2017, de 6: 00-7: 30 PM, en la Biblioteca Pública de Holyoke, 250 de la calle Cabot, Holyoke. Aprenda sobre el Plan de Intervención e Implementación de Bullying usado por las Escuelas Públicas de Holyoke.
  •         Academia de vacaciones en la Escuela Dean Technical: Aunque la semana pasada fueron las vacaciones de febrero, Escuela Dean Technical organizó una academia de vacaciones para casi treinta estudiantes de secundaria. Los estudiantes pasaron las primeras 2.5 horas participando en las experiencias de aprendizaje de preparación de MCAS con sus maestros de inglés. Después del almuerzo, los estudiantes eligieron una tienda para asistir y participaron en algunos proyectos divertidos – los estudiantes de la tienda de carpintería / electricidad construyeron lámparas, los estudiantes en la tienda culinaria cocinaron y hornearon y los estudiantes en la tienda de automóviles / colisión participaron en proyectos de pintura y detallado, Algunos estudiantes optaron por ayudar a pintar el nuevo centro de carrera. La retroalimentación sobre su experiencia en la academia de vacaciones de los estudiantes participantes fue muy positiva.
  •         Los estudiantes están codificando – Nuestros estudiantes de séptimo y octavo grado continúan con su exposición a la informática y la tecnología, en colaboración con Holyoke Codes. Todos los estudiantes de 7º grado tendrán la oportunidad de explorar el código a través de los siguientes proyectos: WeDo Robotics, Codificación con Scratch, Desarrollo de aplicaciones para móviles y Minecraft for Education. Todos los estudiantes de 8º grado tendrán la oportunidad de explorar la robótica a través de una variedad de proyectos atractivos que combinan tecnología, pensamiento computacional, resolución de problemas y las artes, incluyendo la misión de exploración de Marte, SumoBot Challenge, Build a DanceBot! Los objetivos y resultados de estos talleres basados en proyectos son exponer a los estudiantes a la codificación y la robótica de una manera que puedan ser exitosos e imaginen este campo como algo interesante y atractivo. Esto crea confianza y competencia en los estudiantes de secundaria que se traducirán a muchas materias mientras se mueven a través de la escuela secundaria.
  •         Apoyo a Estudiantes Transgéneros – La semana pasada, el Departamento de Educación de los Estados Unidos cambió su posición sobre los derechos de los estudiantes transgéneros. Este cambio es contrario a las políticas y valores de las Escuelas Públicas de Holyoke. De acuerdo con la guía estatal, las Escuelas Públicas de Holyoke continúan comprometidas a proteger a los estudiantes transgéneros contra el acoso, el acoso y la discriminación. Específicamente, el Comisionado Chester ha compartido que “Massachusetts sigue dedicado a proteger los derechos de los estudiantes transgéneros incluso a la luz de las recientes acciones federales. Nadie debe ser discriminado en base a su identidad de género, y bajo los estatutos estatales existentes y las regulaciones, las protecciones para los estudiantes y las familias seguirán en su lugar en la Commonwealth. Los Estados pueden emitir su propia guía, que puede exceder las directrices federales. El estatuto del estado de Massachusetts, que precede a la guía federal, garantiza protecciones para todos los estudiantes y prohíbe la discriminación sobre la base de la identidad de género. Una Ley relativa a la Identidad de Género (Capítulo 199 de las Actas de 2011) enmendó varias leyes de Massachusetts que prohíben la discriminación sobre la base de categorías especificadas, incluida la identidad de género, y posteriormente, el Departamento de Educación Primaria y Secundaria (http://www.doe.mass.edu/sfs/lgbtq/GenderIdentity.pdf) a los distritos escolares para implementar la provisión de identidad de género “.

Gracias por su continua asociación, al asegurar que las Escuelas Públicas de Holyoke continúen siendo un ambiente acogedor para todos los estudiantes.


Me gustaría felicitar a varios estudiantes por sus logros recientes….

  •         Amber Lempke ha sido galardonada con el Premio de Servicio Voluntario del Presidente por su servicio voluntario ejemplar. El premio, que reconoce a estadounidenses de todas las edades que han ofrecido voluntariamente una cantidad significativa de su tiempo para servir a sus comunidades y su país, fue otorgado por el Prudential Spirit of Community Awards en nombre del Consejo Presidencial de Servicio y Participación Cívica. Amber fue nominada para honores nacionales este otoño en reconocimiento a su servicio voluntario.
  •         Varios estudiantes de la Escuela Dean Technical fueron seleccionados a través de un proceso de entrevista para asociarse con NEPR y Carlos McBride, para participar en un programa de 12 semanas en el que aprenderán a transmitir, podcast y trabajo en una estación de radio. Estarán escribiendo, editando y trabajando en entrevistas y habilidades blandas mientras aprenden a contar su historia para poder avanzar en la vida y ayudar a otros. Estos estudiantes recibirán un estipendio de $ 300 al final del programa y tomarán parte en una graduación en el Salón de la Fama del Baloncesto. Sus historias de vida también serán compartidas en un Ayuntamiento especial en la Escuela Dean Technical con todos sus compañeros y familias de nuestros estudiantes. ¡Qué gran oportunidad para estos jóvenes!
  •         Los equipos de baloncesto femenino y femenino se clasificaron para el Torneo WMass. Las Chicas de Baloncesto jugarán esta noche en Northampton, el viernes, 3 de marzo a las 7:00 PM.
  •         El Hockey sobre Hielo se clasifico para el torneo WMass y se enfréntate a Amherst el Sábado, 4 de marzo, 3:00PM
  •         El Equipo Cheerleading se cubic Segundo en el West Springfield Invitational
  •         Track – Cameron Correia termino en sexto lugar en All-States.  El cuarteto de Izaien Lugo, Jack Stevenson, Ryan Walsh y Correia rompió el record de la escuela en el relevo de 4 por 800 metros en el All-State Championships

Estamos en proceso de recolectar encuestas familiares sobre la experiencia de su hijo con las Escuelas Públicas de Holyoke. La encuesta anónima tarda entre 5 y 7 minutos en completarse. Por favor, elija el enlace que corresponde a la (s) escuela (es) a la que asiste su (s) hijo (s). ¡Me gustaría enviar un expreso de alta voz especial a la escuela McMahon por tener la mayoría de las respuestas de la encuesta de la familia hasta ahora! Además, el personal de HPS estará disponible en la Escuela Donahue Pasta Night y Bingo para los Libros el 7 de marzo de 4: 30-6: 00 PM, para ayudar a cualquier familia que quisiera ayuda con la terminación de la encuesta. La fecha límite para las encuestas de retroalimentación es el 17 de marzo. ¡Gracias!

Escuela Dean                             https://surveys.panoramaed.com/holyoke/dean

Escuela Donahue                         https://surveys.panoramaed.com/holyoke/donahue

Escuela Holyoke High                 https://surveys.panoramaed.com/holyoke/holyokehigh

Escuela Kelly                                  https://surveys.panoramaed.com/holyoke/kelly

Escuela Lawrence                        https://surveys.panoramaed.com/holyoke/lawrence

Escuela McMahon                       https://surveys.panoramaed.com/holyoke/mcmahon

Escuela Metcalf                           https://surveys.panoramaed.com/holyoke/metcalf

Escuela Morgan                           https://surveys.panoramaed.com/holyoke/morgan

Escuela Peck                                https://surveys.panoramaed.com/holyoke/peck

Escuela Sullivan                         https://surveys.panoramaed.com/holyoke/sullivan

Escuela White                             https://surveys.panoramaed.com/holyoke/white

Gateway to College                    https://surveys.panoramaed.com/holyoke/gateway

Pathways                                      https://surveys.panoramaed.com/holyoke/pathway

Quisiera recordarles que los estudiantes de HPS tienen un día de salida temprana el martes, 7 de marzo. Los estudiantes serán despedidos 3 horas antes de lo normal. Las clases pre-K de la tarde HPS y el programa después de clases de Connections también serán cancelados. Si su hijo maneja un autobús y no está seguro de cuándo llegará en un día de liberación temprana, debe llamar a Transportación Durham al 413-315-4119. Visite la página de calendarios en nuestro sitio web del distrito para ver los horarios de salida temprana de cada escuela.

¡Ten un excelente fin de semana!