5-5-17 Holyoke Update

5-5-17 Holyoke Update

Dear Families, Partners and Colleagues,


This week at HPS we celebrated Staff Appreciation Week, an opportunity to recognize our staff and show gratitude for their  ongoing and selfless dedication to the children and families in Holyoke.   I would like to thank Friendly’s , Chipotle, Whole Donut, Holyoke Sporting Goods, Brennan’s Place, Cracker Barrel, The Cottage, Dean Culinary, Sodexo and all who provided donations to acknowledge the extraordinary work of HPS staff.  On Wednesday evening the seven teachers from our district who were previously announced as The Pioneer Valley Excellence in Teaching Awardees (Mike Cotto, Marcus Holt, Cynthia Gerena, Trishe Belloma, Kerry Gallagher, and Katie Plasse) were also celebrated at a banquet at The Log Cabin Restaurant. It was my privilege to celebrate with our talented educators, their families and friends.  They are so deserving of this honor and are strong representatives for the countless outstanding educators who work across our schools.  


There are some leadership changes that I would like to share with you that will be effective July 1, 2017.  Mr. Marc Swygert, the current interim principal at E.N. White School, has been appointed principal of Donahue School effective July 1st, 2017.  In his short time at E.N. White, he has built strong relationships with students, families and staff.  He has focused on enhancing the climate and culture at the school by creating mentorship opportunities for students and increasing student supports for struggling learners.  Mr. Swygert has eighteen years in the education field. He taught middle school History for six years and then held leadership positions in high school and middle school before serving for three years as the principal of Independence Elementary School in Rock Hill, South Carolina.  Mr. Swygert moved to Massachusetts in 2013 to serve as the Director of Elementary and Middle School Programs for the Center for Responsive Schools also known as “Responsive Classrooms,” a social emotional program for elementary and middle schools.  He was responsible for providing leadership for the overall strategic direction and for the program development of services to teachers, schools and districts.  He has served as an Assistant Principal at Dean Technical High School and most recently as the Interim Principal at E.N. White School.  He volunteers for the South Holyoke Safe Neighborhood Initiative basketball league at the Boys and Girls Club.  He holds a Master of Arts in Educational Leadership from Winthrop University and obtained his Bachelor of Science from Canisius College of Buffalo, NY.


Ms. Gina Roy, current principal at Donahue School has accepted a new position as the Director of Student Services in the Hampden-Wilbraham Public Schools beginning on July 1st.  We are grateful to Ms. Roy for her leadership at Donahue and her outstanding dedication to the Holyoke Public Schools over the last 13 years.  She has distinguished herself as a caring and dedicated educator who always puts students first.  We wish her the very best in the next chapter of her career.


I would like to make you aware of the following upcoming events:


  • May 4th – 25th – Faculty Art Show is open to the public at the Visitors’ Center, at Holyoke Heritage State Park during the Center’s  operating hours (Heritage State Park, 21 Appleton Street, Holyoke MA).  I encourage you to visit this remarkable exhibit that showcases outstanding works of art created by the talented teachers from our district.
  • May 7th – Holyoke Civic Symphony – 50 Years An Ode to Joy! benefit concert – at 3 p.m., Holyoke High School – Tickets $10 / $5 (under 12), at the door
  • May 7th – The River Roll and Stroll – The Veterans Memorial Bridge will be shut down to traffic May 7th and open for residents of South Hadley and Holyoke to mingle on foot. Musicians and artists, as well as community groups, will line the bridge with stations for residents to interact with. Food trucks and tables will be parked at each end of the bridge, adding to the festival. Artists will encourage chalk drawings, there will be a bike decorating station, and old-fashioned kids’ activities from 11 a.m. to 3 p.m. Marching bands will lead a kick-off parade. Email riverrollandstroll@gmail.com if you have questions.
  • May 9th Early release day for students – Students will be dismissed 3 hours earlier than normal. Afternoon HPS Pre-K classes and The Connections after-school program will also be canceled. If your child rides a bus and you are unsure of when he/she will arrive on an early release day, you should call Durham Transportation at 413-315-4119. Visit the calendars page on our district website Advocates for Children and Mildred Lefebvre, Co-Chair of SEPAC and Holyoke School Committee member.to view early release times for each school.
  • May 10th at 6 pm at Sullivan School – The Special Education Parent Advisory Council is hosting a community discussion titled “The IEP Mystery” on, with presentations from Diana Santiago, Esq.
  • May 15th first deadline – School choice procedures and applications are available on our district website. (Second deadline pending available seats 7/15).
  • May 19th – The 2017 Carlos Vega Social Justice Award will be presented to the Pa’lante Restorative Justice Program at Holyoke High School. The event will take place at 3:30 p.m., at the Wistariahurst Museum, home of the Carlos Vega Collection of Latino History.  Student leaders will be presenting about the program at the event.
  • May 20th from 1-4 pm  at Veterans Memorial Park “Planting Words of Peace Spring Literacy Festival” organized by the Holyoke Early Literacy Initiative coalition, of which HPS is a member.
  • May 20th, 9 AM-12 PM – Mayor’s Citywide Clean Up – Gather a group of volunteers and help Holyoke shine! Check-in begins at 8:30AM, 536 Dwight Street Holyoke, MA 01040 – Coffee in the morning will be provided to all participants, and pizza & refreshments provided at Heritage State Park afterwards!  RSVP to Heather Ducharme: (413) 322-5510 or ducharmeh@holyoke.org
  • All K-8 schools have scheduled a Showcase of Student Work this spring.  Remaining showcase events:  Donahue (May 15th 5-6:30 PM), Metcalf (May 24th at HHS 5-7:30 PM), Morgan (STEM fair, June 1st at 4:30PM)
  • June 2nd, Dean Technical High School graduation, 6 PM at the War Memorial in Holyoke
  • June 4th Holyoke High School graduation, 1 PM at HHS Roberts Field
  • June 26th Last day of school





I would also like to share the following brief news items with you:


  • Register your children in free Pre-K and Kindergarten programs.   Give them the building blocks for success!
  • High-quality summer learning programs for HPS students begin July 10th.  Please check your students’ backpack for brochures that went home this week.  Summer programming begins on July 10th.  For questions about summer learning, contact  Director of Enrichment and Extended Learning Rob Arpin, rarpin@hps.holyoke.ma.us, Phone: (413) 534-2000 x1404.
  • Congratulations to Sullivan School, Massachusetts winner of the ‘Dav Pilkey Summer Reading Educator Contest – more to come about this exciting recognition
  • Thank you to all who organized and supported the 8th-grade family workshops that occurred this week to help students with the transition to high school.   Families were able  to learn about the grading system, graduation credits, library resources; ask current Freshman Academy students questions and view their best work; and meet Freshman Academy teachers.


In closing, I would like to thank our staff for their commitment to the students and families of Holyoke.  Please remember, we are still collecting stories of our amazing educators in HPS.  Please visit http://bit.ly/2psb4Ze to share your story!  I look forward to participating in both the City’s Little League parade and Dean’s Community Service events tomorrow.  I hope that you have a great weekend.  Happy Cinco de Mayo.




5 de mayo de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Esta semana en las Escuelas Públicas de Holyoke (HPS) celebramos la Semana de Apreciación del Personal, una oportunidad para reconocer a nuestro personal y mostrar gratitud por su dedicación continua y desinteresada a los niños y familias en Holyoke. Quisiera agradecer a Friendly’s, Chipotle, Whole Doughnut, Holyoke Sporting Goods, Brennan’s Place, Cracker Barrel, The Cottage, Estudiantes de Culinaria de la Escuela Dean Tech., Sodexo y todos los que dieron donaciones para reconocer el extraordinario trabajo del personal de HPS. El miércoles por la noche también se celebraron los siete maestros de nuestro distrito que fueron previamente anunciados como “The Pioneer Valley Excellence in Teaching Award” (Premio a la Excelencia en la Enseñanza del Valle Pioneer) – (Mike Cotto, Marcus Holt, Cynthia Gerena, Trishe Belloma, Kerry Gallagher y Katie Plasse) Restaurante Log Cabin. Fue un honor para mí celebrar con nuestros talentosos educadores, sus familias y amigos. Son tan dignos de este honor y son fuertes representantes de los innumerables educadores sobresalientes que trabajan en nuestras escuelas.


Hay algunos cambios de liderazgo que quisiera compartir con ustedes que entrarán en vigencia el 1 de julio de 2017. El Sr. Marc Swygert, el actual director interino de la Escuela E.N. White, ha sido nombrado director de la Escuela Donahue a partir del 1 de julio de 2017. En su corta estancia en E.N. Blanco, él ha construido relaciones fuertes con los estudiantes, las familias y el personal. Se ha enfocado en mejorar el clima y la cultura en la escuela creando oportunidades de mentiría para los estudiantes y aumentando los apoyos estudiantiles para los estudiantes que están luchando. El Sr. Swygert tiene dieciocho años en el campo de la educación. Enseñó Historia de la escuela intermedia durante seis años y luego ocupó puestos de liderazgo en la escuela secundaria y media antes de servir durante tres años como director de la Escuela Primaria Independence en Rock Hill, Carolina del Sur. El Sr. Swygert se trasladó a Massachusetts en 2013 para servir como Director de los programas de Escuelas Primarias y Secundarias para el Centro de Escuelas Responsables también conocido como “aulas responsivas”, un programa social emocional para las escuelas primarias y secundarias. Fue responsable de proveer liderazgo para la dirección estratégica general y para el desarrollo de programas de servicios para maestros, escuelas y distritos. Ha sido Subdirector en la Escuela Dean Tech. y más recientemente como Director Interino en la Escuela E.N. Escuela White. Él se ofrece como voluntario para la liga de baloncesto South Holyoke Safe Neighborhood Initiative (Iniciativa de Barrio Seguro de South Holyoke) en el Boys and Girls Club. Tiene una Maestría en Artes en Liderazgo Educativo de la Universidad de Winthrop y obtuvo su Licenciatura en Ciencias de Canisius College de Buffalo, NY.


La Sra. Gina Roy, directora actual de la Escuela Donahue, aceptó un nuevo cargo como Directora de Servicios Estudiantiles en las Escuelas Públicas de Hampden-Wilbraham a partir del 1 de julio. Agradecemos a la Sra. Roy por su liderazgo en la Escuela Donahue y su destacada dedicación a las Escuelas Públicas de Holyoke durante los últimos 13 años. Ella se ha distinguido como un educador cariñoso y dedicado que siempre pone a los estudiantes primero. Le deseamos lo mejor en el próximo capítulo de su carrera.


Me gustaría informarles de los siguientes eventos:

  • 4 – 25 de mayo  – Muestra de arte de profesores – El espectáculo está abierto al público en el Centro de Visitantes, en el Holyoke Heritage  State Park (23 de la calle Appleton, Holyoke, MA).  Les animo a visitar esta notable exhibición que exhibe obras de arte destacadas creadas por los maestros talentosos de nuestro distrito.
  • 7 de mayo  –  Sinfonía Cívica de Holyoke – ¡50 años una oda a la alegría!  Concierto beneficioso – a las 3pm, Escuela Holyoke High – Entradas $10 / $5 (menos de 12 años), en la puerta.
  • 7 de mayo  –  The River Roll and Stroll – Verterans Memorial Bridge (Puente Conmemorativo de los Veteranos) se cerrara al tráfico el 7 de mayo y se abrirá para que los residentes de South Hadley y Holyoke se mezclen a pie.  Músicos y artistas, así como grupos comunitarios, alinearan el puente con estaciones para que los residentes interactúen.  Los camiones y las mesas de comida estarán estacionados en cada extreme del puente, agregando al festival.  Los artistas animaran los dibujos de tiza, habrá una estación de decoración para bicicletas y las actividades de los niños pasados de moda de 11 a.m. a las 3 p.m.  Las bandas de marcha dirigirán un desfile de lanzamiento.  Si tienes preguntas, envía un correo electrónico a riverrollandstroll@gmail.com.
  • 9 de mayo  –  Salida Temprana para los Estudiantes – Los estudiantes serán despedidos 3 horas antes de lo  normal.  Las clases Pre-K de la tarde y el programa después de clases de Connections también serán cancelados.  Si su hijo maneja un autobús y no está seguro de cuando llegara en un día de salida temprana, debe llamar a Durham Transportación al 413-315-4119.  Visite la página de calendarios en nuestro sitio web del distrito para ver los horarios de salida temprana de cada escuela.
  • 10 de mayo – El Consejo Asesor de Padres de Educación Especial tendrá una discusión comunitaria con el tema “El Misterio del PEI” el martes, 10 de mayo a las 6:00 pm en la Escuela Sullivan, con presentaciones por la Lcda. Diana Santiago, de Massachusetts Advocates for Children y Mildred Lefebvre, Co-Presidenta del Consejo y miembro del Comité Escolar de Holyoke.
  • 15 de mayo fecha límite – Los pocedimientos y las solicitudes de elección de escuela están disponibles en nuestra página web del distrito.  (Segundo plazo pendiente de asientos disponibles –  15 de julio). 
  • 19 de mayo – The 2017 Carlos Vega Social Justice Award will be presented to the Pa’lante Restorative Justice Program at Holyoke High School. El evento tendrá lugar a las 3:30 p.m., en el Museo Wistariahurst, Hogar de la Colección de Historia Latina de Carlos Vega.  Los líderes estudiantiles presentaran sobre el programa en el evento.
  • 20 de mayo, 1-4 PM – Invitamos a todas las familias con niños entre 0-8 años al Festival de Primavera “Sembrando Palabras de Paz,” organizado por la Iniciativa de Alfabetización Temprana de Holyoke (HELI). El Festival se realizará el sábado 20 de mayo de 1-4 pm en el Veterans Memorial Park. Vea la hoja informativa incluída abajo o llame al Departamento de Participación de Familias y Comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke al 413-534-2000, ext 1100 ó icintron@hps.holyoke.ma.us para más información.
  • 20 de mayo, 9:00AM  –  12:00PM  –  Limpieza en Toda la Cuidad del Alcalde – ¡Reúne a un grupo de voluntarios y ayude a Holyoke a brillar!  ¡Registración comienza a las 8:30 a.m., 536 de la calle Dwight, Holyoke, MA 01040 – Café en la mañana se proporcionara a todos los participantes, y la pizza y refrescos proporcionados en el Heritage State Park después!  RSVP a Heather Ducharme: (413) 322-5510 o ducharmeh@holyoke.org.
  • Todas las escuelas de grado Kínder-8 han programado una Muestra de Trabajo de Estudiantes esta primavera.  Vea el calendario de los eventos restantes del escaparate a continuación:

Escuela                                                       Fecha                                                           Hora


Donahue                                                  15 de mayo                                                5-6:30 PM

Metcalf                                                         24 de mayo (en la Holyoke High)          5-7:30 PM

Morgan (Feria STEM)                                 1 de junio                                                       4:30 PM


  •  2 de junio, graduación de la Escuela Dean Tech., 6 PM en el War Memorial en Holyoke
  •  4 de junio, graduación de la Escuela Holyoke High., 1 PM en el Roberts Field en la HHS
  • 26 de junio, Ultimo día de escuela


También me gustaría compartir las siguientes breves noticias con usted:


  • Inscriba a sus hijos en programas gratuitos de Pre-K y Kínder.  ¡Déles los Bloques de construcción para el exito! 
  • Programas de aprendizaje de verano de alta calidad para los estudiantes de las Escuelas Públicas de Holyoke comienzan el 10 de Julio.  Por favor revise la mochila de sus estudiantes para los folletos que fueron a casa esta semana.  L programación de verano comienza el 10 de julio.  Para preguntas sobre aprendizaje de verano, comuníquese con el Director de Enriquecimiento y Aprendizaje Ampliado Rob Arpin, rarpin@hps.holyoke.ma.us, Telefono: (413) 534-2000 x1404.
  • Felicidades a la Escuela Sullivan, ganadora de Massachusetts del ‘Dav Pilkey Summer Reading Educator Contest (Concurso de Lectura de Verano de ‘Dav Pilkey) – vendrá más información sobre este emocionante reconocimiento
  • Gracias a todos los que organizaron y apoyaron los talleres familiares de octavo grado que ocurrieron esta semana para ayudar a los estudiantes con la transición a la escuela secundaria.  Las familias fueron capaces de aprender sobre el sistema de calificación, créditos de graduación, recursos de la biblioteca; Preguntar a los estudiantes actuales de la Academia de los estudiantes y ver su mejor trabajo; Y conocer a profesores de Freshman Academy (Academia de Primer Año).


Para terminar, quisiera agradecer a nuestro personal su compromiso con los estudiantes y las familias de Holyoke. ¡Recuerde, todavía estamos recolectando historias de nuestros educadores increíbles en las Escuelas Públicas de Holyoke (HPS)! Por favor, visite http://bit.ly/2psb4Ze para compartir su historia.


Espero poder participar en el desfile de Little League de la Ciudad y en los eventos de Dean’s Community Service (Servicio Comunitario de Dean) mañana. Espero que tengas un gran fin de semana. Feliz Cinco de Mayo.