8-25-17 Holyoke Update

8-25-17 Holyoke Update

Dear Families, Partners and Colleagues,


This week I would like to share information about the following topics: Convocation, Freshman Orientation, Back to School, and the Culturally Responsive Educator Program.


District educators from all schools attended convocation yesterday.  I emphasized the importance of excellence now for the Holyoke Public Schools and the urgency to provide our students and families with the highest levels of customer service, academic push, and an attention to detail that supports our mission of designing multiple pathways where all students graduate prepared to excel in college, career and community leadership.  This is why we exist as an organization and we must be driven by this pursuit in all decisions we make as a school system.  


Employee Excellence Awards were distributed to Virginia Roche (Family & Community Empowerment Center),) Jose Aponte (Custodian, Morgan School), Maureen Schuck (Clerk, McMahon School), Norma Rodriguez (Paraprofessional, Kelly School), Angel Romero (Lead Cook, Morgan School), Rosie Serrano (HR Generalist), Ed Kleisack (Central Maintenance Team), and Kathy Lapointe (Paraprofessional, Holyoke High).  This recognition is for HPS staff who are not teachers, but who have a significant impact on our children.  There were over 85 nominations from HPS staff and members of the community for this award.  


Each school also competed in a spirit contest – Metcalf was voted as having the most school spirit.  Ninth grade students (class of 2021!) walked across the gym and were celebrated with a standing ovation and cheers from all as they embark on their High School Careers.  Mayor Morse spoke of his experience as an alum of HPS, sharing the important roles that teachers had in his academic success.  


Our guest speaker, Marty Martinez, President and CEO of Mass Mentoring spoke to our educators about the importance of intentional and achievement focused relationships with students.  He stressed the need for a web of adult relationships that must exist in a school system in order for our youth to thrive.


The ceremony concluded with a humorous carpool karaoke video, featuring Dani (Dean student), Brendan (HHS student), Dr. Zrike and Mr. Soria discussing (and singing about)  the importance of relationships between adults and students.  The students also highlighted their favorite aspects of the HPS experience.   It was an exciting morning to kickoff the official return of our educators to school.


I would like to thank the HHS Madrigal Choir (under the direction of Mr. Todd), for their spectacular performance of Gloria Dei during the ceremony.  (Video of the convocation ceremony will be posted to our district Facebook account soon).


Freshman Orientation was held this week for all incoming ninth-graders.  Students met their teachers, toured the school, engaged in team building activities and learned about course and enrichment offerings in preparation for the upcoming school year. The orientation ended with a barbeque for students and families.  What a terrific way to kick off their high school experience!


Key dates


Also: August 26 – HSNI Back to School Event  from 2-6 pm at McNally Field, behind Kelly School, on the corner of Winter and Samosett Streets. This will be a fun event for families thanks to the Holyoke Safe Neighborhood Initiative and many community partners. There will be free food, music, and fun activities such as rock climbing, lasertag, and power cars. Bring the flyer to the event to receive a FREE backpack with school supplies for your HPS student. Your child MUST be present on the day of the event in order to receive the bag of supplies. Only the first 1,500 school-aged children attending the event are eligible to receive the school supplies.   We hope to see you there.  


Back to school web page

Please visit our Back to School web page for information on bus routes, calendars, transportation forms, cafeteria menus and documents on policies and procedures.   


School start and end times

As we shared in June, our start and end times have been shifted for our schools (see below):

  • Dean: 7:45 am – 2:30 pm (M. T. TH, F), 7:45 am – 1:40 pm (Wednesdays)
  • Holyoke High: 8:05 am – 2:50 pm (M. T. TH, F), 8:05 am  – 2:00 pm (Wednesdays)
  • EN White, McMahon, Peck: 7:40 am – 2:45 pm
  • Donahue, Kelly, Lawrence, Metcalf, Morgan and Sullivan: 8:30 am – 3:35 pm
  • Half-day PreK- EN White, McMahon: 7:40 – 10:30 am & 11:55 – 2:45 pm
  • Half-day PreK- Donahue, Kelly, Morgan, and Metcalf: 8:30 – 11:20 am and 12:45 – 3:35 pm
  • Full-day PreK- Morgan: 8:30 am – 2:55 pm


*Please note, a copy of the school academic calendar can be found at – https://tinyurl.com/y7c8v5hv



If you have any back-to-school questions, feel free to reach out to your child’s school or call our back to school hotline at 413-512-5308 today (Friday, August) until 5pm, and August 28-30 from 8am-7 pm.


Back to school photos

To celebrate the opening of school, we invite you to send us your child’s first day of school photo.  Please email the photo to our Director of Communications Judy Taylor at jtaylor@hps.holyoke.ma.us for posting to our district social media accounts.


Summer Math Work, Reading and STEM Challenges

Students should be reminded to return their summer Math, Reading and STEM challenge materials to school during their first week back.  All students who complete the challenge will be eligible to enter raffles to win fabulous prizes such as a Samsung Galaxy and a NOOK Book.  Thank you to all the students and families who participated!



Thank you shout out

I want to thank our Special Education Parent leader- Rebecca Birls, Lhea Destromp and Kate DiSanto for organizing a festive back to school barbecue at Heritage Park.  Over 700 attended for Merry-go-round rides, face-painting, a backpack giveaway and awesome raffle prizes.  A special thanks to Capri pizza for providing last minute pizzas!


5 HPS Educators Participate in Culturally Responsive Educator Program

This summer, a cohort of five Holyoke Public School educators participated in a course of study on Culturally Responsive Pedagogy, by traveling to Puerto Rico for two weeks and participating in a language and cultural immersion program. While in Puerto Rico teachers had opportunities to build Spanish language skills, connect with educators, and visit classrooms on the island.  The cohort consists of: Manes Pierre (seventh and eighth grade teacher, Dr. Marcella R. Kelly School), Ashley Schneider, (kindergarten teacher, H. B. Lawrence School), Kate Madrak, (reading intervention specialist, William G. Morgan School), Ayla Wickham (second grade teacher, William G. Morgan School), and Melitza Semidei (kindergarten teacher, Joseph Metcalf School).  Dana Altshuler (program coordinator, Holyoke High School) also attended.


During the year, cohort-teachers read and discuss seminal texts in the fields of Urban and Social Justice Education to inform their own work as Urban Educators and attend professional development sessions on Culturally Relevant Pedagogy supported by Community Partners and professors from Westfield State and UMASS Amherst.


Ultimately, each participant creates a unit, a series of lessons, or a project that is Culturally Responsive and informed by the year long professional learning experience. This year’s units, lessons, or projects will reach over 275 HPS students.


The goal of this year-long professional development opportunity is to cultivate a culture of collaboration amongst HPS teachers, retain and attract a pool of talented educators to HPS by recognizing, reinforcing and rewarding their talent, and primarily—to foster cultural competency among HPS educators, and promote family engagement.


I hope to see you at Celebrate Holyoke this weekend and at tomorrow’s HSNI Back to School Event . I look forward to greeting our students in grades 1-12 on Tuesday, August 29th!  Please see important back to school information below.



Steve Zrike

25 de agosto del 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Esta semana me gustaría compartir información sobre los siguientes temas: Convocación, Orientación de los estudiantes del Primer Añ0, Volver a la Escuela, y el Programa de Educadores Culturalmente Receptivos.

Los educadores del Distrito de todas las escuelas asistieron a la convocación ayer.  Enfaticé la importancia de excelencia ahora para las Escuelas públicas Holyoke y la urgencia para proveer a nuestros estudiantes y familias con los niveles superiores de servicio de atención al cliente, empuje académico y una atención al detalle que apoya nuestra misión de diseñar caminos múltiples donde todos los estudiantes se gradúan preparado a sobresalir en colegio, carrera y dirección de la comunidad. Esto es por qué existimos como una organización y debemos ser conducidos por esta búsqueda en todas las decisiones que hacemos como un sistema escolar.

Los Premios a la Excelencia de los Empleados fueron distribuidos a Virginia Roche (Centro de Empoderamiento de la Familia y la Comunidad), José Aponte (Custodio, Escuela de Morgan), Maureen Schuck (Secretaria, Escuela de McMahon), Norma Rodríguez (Paraprofesional, Escuela de Kelly), Ángel Romero (Cocinero Principal, Escuela de Morgan), Rosie Serrano (Generalista de Recursos Humanos), Ed Kleisack (Equipo Central de Mantenimiento), y Kathy Lapointe (Paraprofessional, Holyoke High). Este reconocimiento es para el personal de HPS que no son maestros, pero que tienen un impacto significativo en nuestros hijos. Había más de 85 nominaciones del personal de HPS y miembros de la comunidad para este premio.

Cada escuela también compitió en un concurso de espíritu – Metcalf fue votado por tener el espíritu más escolar. Estudiantes de noveno grado (¡clase de 2021!) anduvo a través del gimnasio y fueron celebrados con una ovación y aclamaciones de todos ya que emprenden sus Carreras de la Escuela secundaria. El Alcalde Morse habló de su experiencia como alumno de HPS, compartiendo los papeles importantes que los profesores tenían en su éxito académico.

Nuestro conferencista invitado, Marty Martínez, Presidente y CEO de Mentores Masivos, habló con nuestros educadores sobre la importancia de las relaciones intencionales y de logro enfocado con los estudiantes. Enfatizó la necesidad de una red de relaciones adultas que debe existir en un sistema escolar para que nuestra juventud prospere.

La ceremonia concluyó con un divertido video de Karaoke de pasajero, con Dani (estudiante de Dean), Brendan (estudiante de HHS), el Dr. Zrike y el Sr. Soria hablando (y cantando) la importancia de las relaciones entre adultos y estudiantes. Los estudiantes también destacaron sus aspectos favoritos de la experiencia de HPS. Fue una mañana emocionante para comenzar el regreso oficial de nuestros educadores a la escuela.

Me gustaría agradecer al Coro Madrigal de HHS (bajo la dirección del Sr. Todd),  por su espectacular actuación de Gloria Dei durante la ceremonia. (El vídeo de la ceremonia de la convocación será publicado pronto en nuestra cuenta de distrito Facebook).

La orientación de estudiantes nuevos se llevó a cabo esta semana para estudiantes entrando en noveno grado.  Los estudiantes conocieron a sus maestros, recorrieron la escuela, se dedicaron a actividades de construcción de equipos y aprendieron  sobre cursos y ofertas de enriquecimiento en preparación para el próximo año escolar. La orientación termino con una barbacoa para los estudiantes y las familias. ¡Qué manera estupenda de dar inicio a su experiencia de la escuela secundaria!


        Fechas claves

También: 26 de agosto – HSNI Evento de Regreso a la Escuela de 2-6:00 en el Campo de McNally, detrás de Kelly School, en la esquina de las calles de Winter y Samosett. Este será un evento divertido para las familias gracias a la Iniciativa de Vecindarios Seguros de Holyoke y a muchos socios de la comunidad. Habrá comida gratis, música y actividades divertidas como escalada en roca, simulador electrónico de tiro (lasertag) y carros eléctricos. Traiga la notificacion al evento para recibir una mochila gratis con útiles escolares para su estudiante de HPS. Su hijo debe estar presente el día del evento para recibir la bolsa de suministros. Sólo los primeros 1.500 niños en edad escolar que asisten al evento son elegibles para recibir los artículos escolares. Esperamos verlos allí.

Página Regreso a la Escuela

Favor de visitar nuestra página sobre el Regreso a la Escuela  para información sobre rutas de autobuses, calendarios, documentos de transportación, menús de la cafetería y documentos sobre las pólizas y procedimientos.

Hora de Entrada y salida de escuelas

Como compartimos en junio, nuestro horario de entrada y salida han sido cambiados (vea abajo):

  •         Dean: 7:45 am – 2:30 pm (lunes, martes, jueves, viernes), 7:45 am – 1:40 pm (miércoles)
  •         Holyoke High School: 8:05 am – 2:50 pm  (lunes, martes, jueves, viernes), 8:05 am  – 2:00 pm (miércoles)
  •         EN White, McMahon, Peck: 7:40 am – 2:45 pm
  •         Donahue, Kelly, Lawrence, Metcalf, Morgan y Sullivan: 8:30 am – 3:35 pm
  •         PreK medio día- EN White, McMahon: 7:40 – 10:30 am & 11:55 – 2:45 pm
  •         PreK medio día- Donahue, Kelly, Morgan y Metcalf: 8:30 – 11:20 am and 12:45 – 3:35 pm
  •         PreK de día completo- Morgan: 8:30 am – 2:55 pm

* Tenga en cuenta que se puede encontrar una copia del calendario académico en –



Si tiene preguntas sobre el regreso a clases, por favor contacte a la escuela de sus niños o a nuestra línea de información para familias al 413-512-5308 hoy (Viernes, agosto) hasta las 5:00pm, y agosto 28-30 durante las 8am-7pm.


Para celebrar el regreso a la escuela, le invitamos a que nos envié una foto de su hijo del primer día a la escuela. Por favor envíe la foto por correo electrónico a nuestra Directora de Comunicaciones Judy Taylor al jtaylor@hps .holyoke.ma.us para publicarlo en medios sociales del Distrito.  

Retos de verano de Matemáticas y Lectura

Les recordamos a los estudiantes que deben devolver los materiales sobre los retos de verano de Matemáticas, Lectura, y Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM) a las escuelas durante la primera semana de clases. Todos los estudiantes que completen los retos serán elegibles para entrar en sorteos para ganar fabulosos premios, tales como una Samsung Galaxy y un NOOK Book.

¡Muchas gracias a todos los estudiantes y familias que participaron!


 Anuncio de gracias

Quiero agradecer a nuestra Directora de Educación Especial – Rebecca Birls, LHEA Destromp y Kate DiSanto por organizar una fiesta de regreso a la escuela en el Heritage Park. Más de 700 asistieron a los juegos de Merry-Go-Round, la pintura de cara, un sorteo de mochila y premios impresionantes de la rifa. ¡Un agradecimiento especial a Capri pizza por proveer pizzas a última hora!

5 educadores de HPS participan en el Programa de Educadores Culturalmente Receptivos

Este verano, un cohorte de cinco educadores de las Escuelas Públicas de Holyoke participó en un curso de estudio sobre Pedagogía Culturalmente Responsiva, viajando a Puerto Rico por dos semanas y participando en un programa de inmersión lingüística y cultural. Mientras que en Puerto Rico los maestros tuvieron la oportunidad de desarrollar habilidades en el idioma español, conectarse con educadores y visitar los salones de clase en la isla. La cohorte se compone de: Manes Pierre (profesora de séptimo y octavo grado, Dra. Marcella R. Kelly School), Ashley Schneider, (maestra de jardín de infancia, escuela de HB Lawrence), Kate Madrak, Ayla Wickham (maestra de segundo grado, William G. Morgan School), y Melitza Semidei (maestra de kindergarten, Joseph Metcalf School). También asistieron Dana Altshuler (Coordinadora del Programa, Holyoke High School).

Durante el año, los maestros de cohorte leen y discuten textos seminal en los campos de la Educación de Justicia Urbana y Social para informar su propio trabajo como Educadores Urbanos y asistir a sesiones de desarrollo profesional sobre Pedagogía Culturalmente Relevante apoyadas por Socios Comunitarios y profesores de Westfield State y UMASS Amherst .

En última instancia, cada participante crea una unidad, una serie de lecciones o un proyecto que es culturalmente sensible e informado por la experiencia de aprendizaje profesional de un año. Las unidades, lecciones o proyectos de este año llegarán a más de 275 estudiantes de HPS.

El objetivo de esta oportunidad de desarrollo profesional de un año de duración es cultivar una cultura de colaboración entre los maestros de HPS, retener y atraer a un grupo de educadores talentosos a HPS reconociendo, reforzando y recompensando su talento y principalmente fomentando la competencia cultural entre educadores de HPS , y promover la participación de la familia.


Espero verlos en Celebre a Holyoke este fin de semana y en el Evento de Regreso a la Escuela de HSNI. ¡Espero saludar a nuestros estudiantes en los grados 1-12 el martes 29 de agosto! Por favor vea información importante de regreso a la escuela a continuación.



Steve Zrike