9-22-17 Holyoke Update

9-22-17 Holyoke Update

Dear Families, Partners and Colleagues,


This week I would like to share information with you about the following topics: Special Education Task Force Update, Open House Schedule, Hurricane Relief Donation Drive, upcoming events and news briefs.


I am pleased to share that we are launching a Special Education Task Force.  In an effort to enhance the special education experience for our students and families, we will establish a series of key priorities, goals and benchmarks for the next 3-5 years (building from the work already identified in, and initiated from our 2016 Special Education Review).   Some priority areas to consider might include: Inclusionary practices, High quality continuum of services, Professional learning, Communication with families, Transition for students  The task force will include at least one: parent, school committee member, teacher, administrator, student, central office member, related service provider, Education Team Leader (ETL), representative from Early Intervention, advocate, and a representative from a community organization that supports students and families with disabilities.  We will begin accepting applications for interested participants the week of September 25th.  If interested in being a part of the task force, please send a brief letter of intent to jstone@hps.holyoke.ma.us  explaining why you would be a strong addition to the team. We are targeting an initial meeting prior to the end of October.


This week the 9th Grade Academy held a Meet and Greet and E.N. White, Lawrence, and McMahon schools had Open Houses for students, families, and community members.   Families and community members had the opportunity to tour the buildings, meet teachers and staff, and learn about the programs and activities that are offered to students.   Next week Donahue, Metcalf, and Sullivan will be holding open house events. We hope that you can join us.  Please see below for the district’s schedule of upcoming Open House dates.



Thursday, September 28 5:30 – 7:00 PM Donahue School Marc Swygert
Thursday, September 28 5:30 – 7:00 PM Metcalf School Amy Burke
Thursday, September 28 6:00 – 8:00 PM Sullivan School John Breish
Thursday, October 5 5:00 – 6:30 PM Kelly School Isamar Vargas
Tuesday, October 10 6:00 – 8:00 PM Dean Technical High School Jeffrey Peterson
Wednesday, October 11 6:00 – 8:00 PM Holyoke High School Dana Brown


Please note the following upcoming events and news briefs.



  • Wednesday, September 27th at 6:00 p.m. Financial Aid Night at HHS
  • Saturday, September 30th: 25th Harvest Festival for Nuestras Raices, 11am – 4pm at La Finca (The Farm) 24 Jones Ferry Road. Holyoke, MA. There will be live music, dancing, farmers market, and traditional pig roast. Admission is free and children’s entertainment will be provided throughout the day.



  • Please consider donating to our Hurricanes Relief Donation Drive to support families affected by recent hurricanes in the Caribbean and the southern United States.  Local organization Nueva Esperanza (401 Main St.) will ship donations to organizations in these regions. Donations can be brought to schools throughout our district through Sept. 30th. We are collecting non-perishable food (canned, boxed or bagged food, baby food), beverages (bottled water, juice, baby formula), hygiene products (regular and anti-bacterial soap, shampoo, toilet paper, baby and adult diapers, baby wipes, feminine products), clean up tools and supplies (rakes, brooms, mops, buckets, disinfectants, gloves, trash bags).  If you have questions, contact the Family & Community Engagement staff member at your school or the main office at (413) 534-2000, ext. 1100. Thank you in advance for your generosity!   
  • September is Attendance Awareness Month.  Please visit our website for attendance resources, including videos, fact sheets, and presentations.  Join our Facebook Challenge – #SchoolEveryDay!  Contestants are encouraged to create a poster about the importance of daily attendance and punctuality.  Please email jtaylor@hps.holyoke.ma.us a photo of the poster along with one sentence that describes why it is important to come to school every day on time; provide your name, grade, and school.  Contestant names will be entered into a drawing for a gift card to Friendly’s.
  • Thank you shout out to those who joined us as we represented Holyoke at the Sixth Annual Salute to Holyoke Day at the Big E Tuesday evening.  Special thanks to our cheerleaders and band members who added to the festivities – demonstrating their special musical and cheering talents.  
  • Congratulations to HHS student athlete Katie Keane who scored her her 100th career point in Field Hockey at Holyoke High School on Wednesday against Southwick.  View video on our district Facebook page.  
  • Kudos to HHS student athlete Billy Drohan, announced as a Super 7 athlete for golf
  • Congrats to the boys cross country team for their selection as Masslive’s Western Mass. boys XC Team of the Week.  We received word that they are being honored for several reasons – their incredible skill, chemistry and the overall strong track record of the program over the last few years.
  • Thank you shout out to all who supported our schools last night, showing off their trivia skills during the Friends of Holyoke Public Schools Smartphone Trivia Evening fundraiser for our schools.
  • Holyoke’s Gary Rome Hyundai will be giving a car to a lucky HHS senior this year.
  • The Parent and Community Education and Involvement Advisory Council has seats open for people interested in advising the Department of Elementary and Secondary Education (ESE) and its Board on topics related to family engagement. The advisory council will meet three or four times a year to discuss topics such as the development of information for families (like the school report cards that appear on ESE’s Profiles website and information about school options) and the “collaboration with families” section of the Behavioral Health and Public Schools Framework. More information about the advisory council is available online. Interested candidates should submit a cover letter and résumé to Kathy Rodriguez at krodriguez@doe.mass.edu or the Office of Adult and Community Learning Services, Department of Elementary and Secondary Education, 75 Pleasant Street, Malden, MA 02148 by October 13, 2017. The Department particularly encourages individuals representing diverse communities and students who have been historically underserved by the educational system to apply.   


Please remember that tomorrow, Saturday, September 23rd is  the 2nd Annual Taste of South Holyoke Festival, 9 AM – 9 PM Cabot Street.  


I close this week asking you to keep the people of Puerto Rico in your thoughts and prayers as they recover from two hurricanes.  Many of our staff, families and students have relatives on the island that have been significantly impacted by the events of the last two weeks.  Holyoke Public Schools stands prepared to support our resilient friends in Puerto Rico as they rebound from the devastating storms.        



Steve Zrike

22 de septiembre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Esta semana quisiera compartir información con usted sobre los siguientes temas: Actualización de la Fuerza de Tarea de Educación Especial, Calendario de la Casa Abierta, Campaña de Donación de Huracanes, próximos eventos y noticias breves.


Me complace compartir que estamos lanzando un Grupo de Trabajo de Educación Especial. En un esfuerzo por mejorar la experiencia de educación especial para nuestros estudiantes y familias, estableceremos una serie de prioridades, metas y puntos de referencia clave para los próximos 3-5 años (construyendo a partir del trabajo ya identificado e iniciado desde nuestra Educación Especial 2016 Revisión). El grupo de trabajo incluirá al menos uno: padre, miembro del comité escolar, maestro, administrador, estudiante, oficina central, etc., miembro, proveedor de servicios relacionados, Jefe de Equipo Educativo (ETL), representante de Intervención Temprana, abogado y un representante de una organización comunitaria que apoya a estudiantes y familias con discapacidades. Comenzaremos a aceptar solicitudes para los participantes interesados ​​la semana del 25 de septiembre. Si está interesado en ser parte del grupo de trabajo, por favor envíe una breve carta de intención a jstone@hps.holyoke.ma.us explicando por qué usted sería una fuerte adición al equipo. Tenemos como objetivo una reunión inicial antes de finales de octubre.


Esta semana, las Escuelas  E.N. White, Lawrence, y McMahon tenían Casas Abiertas para estudiantes, familias y miembros de la comunidad.  La próxima semana las Escuelas Donahue, Metcalf, y Sullivan llevarán a cabo eventos de casas abiertas. Esperamos que usted pueda unirse a nosotros – recorrer los edificios, conocer a los maestros y el personal, y aprender sobre los programas y actividades que se ofrecen a los estudiantes.  Por favor vea abajo para el horario del distrito de próximas fechas de puertas abiertas.


Horario de la Casa Abierta:


Jueves, 28 de septiembre 5:30 – 7:00 PM Escuela Donahue Marc Swygert
Jueves, 28 de septiembre 5:30 – 7:00 PM Escuela Metcalf Amy Burke
Jueves, 28 de septiembre 6:00 – 8:00 PM Escuela Sullivan John Breish
Jueves, 5 de octubre 5:00 – 6:30 PM Escuela Kelly Isamar Vargas
Marte, 10 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Dean Tech. Jeffrey Peterson
Miércoles,, 11 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Holyoke High Dana Brown



  • Sábado, 30 de septiembre: 25to Festival de la Cosecha de Nuestras Raíces, 11am – 4pm en La Finca, 24 Jones Ferry Road. Holyoke, MA. Habrá música en vivo, baile, mercado de agricultores y el tradicional lechón asado. La entrada es gratis y habrá entretenimiento para los niños durante el dia.
  • Vamos a llevar a cabo una campaña de donaciones para ayudar a las familias afectadas por los recientes huracanes en el Caribe y el sur de los Estados Unidos-(Hurricanes Relief Donation).  La  organización local Nueva Esperanza (401 de la Calle Main.) enviará donaciones a organizaciones en estas regiones. Las donaciones pueden ser llevadas a escuelas a través de nuestro distrito hasta el 30 de septiembre. Estamos recolectando alimentos no perecederos (alimentos enlatados, empaquetados o envasados, alimentos infantiles), bebidas (agua embotellada, jugo, fórmula para bebés), productos de higiene (jabón regular y antibacteriano, champú, papel higiénico, toallitas para bebés, productos femeninos), limpiar herramientas y suministros (rastrillos, escobas, trapeadores, baldes, desinfectantes, guantes, bolsas de basura). Si tiene preguntas, comuníquese con el miembro del personal de Family & Community Engagement en su escuela o en la oficina principal al (413) 534-2000, ext. 1100. ¡Gracias de antemano por su generosidad!  
  • El mes de septiembre es el Mes de Conciencia de Asistencia.  Favor visita nuestro sitio web para ver los recursos de asistencia, incluidos videos, hojas informativas y presentaciones.  ¡Únase a nuestro desafío Facebook – #SchoolEveryDay! – (Escuela todos los Días).  Se anima a los concursantes a crear un cartel sobre la importancia de la asistencia diaria y la puntualidad.  Por favor envíe un correo electrónico @ jtaylor@hps.holyoke.ma.us un foto del cartel junto con una oración que escribe por qué es importante venir a la escuela todos los días a tiempo; proporcione su nombre, grado y escuela.  Los nombres de los concursantes serán ingresados en un sorteo para una tarjeta de regalos de Friendly’s.
  • Un gran agradecimiento a aquellos que se unieron a nosotros cuando representamos a Holyoke en el Sexto Saludo Anual al Día de Holyoke el martes por la tarde. Un agradecimiento especial a nuestras animadoras y miembros de la banda que se unieron a las fiestas, demostrando sus talentos musicales y de alegría.
  • Felicitaciones a la atleta estudiantil de la Escuela Holyoke High, Katie Keane, quien anotó su 100º punto de carrera en Hocky Sobre Hierba en la Escuela Holyoke High el miércoles contra Southwick.  Vea el video en nuestra página de distrito Facebook page.
  • Felicitaciones a atleta estudiantil de la Escuela Holyoke High, Billy Drohan, anunciado como un atleta de Super 7 para el golf.
  • Felicidades a los muchachos del equipo Cross Country por su selección como muchachos de la Semana de Equipo XC del Oeste de Massachusetts de Masslive.  Recibimos la noticia de que están siendo honrados por varias razones – su increíble habilidad, la química y la sólida trayectoria general del programa en lo últimos años.
  • Muchísimas gracias a todos los que apoyaron a nuestras escuelas anoche, mostrando sus habilidades de trivia durante la recaudación de fondos de Smartphone Trivia Nocturno para nuestras escuelas.
  • Gary Rome Hyundai de Holyoke estará dando un coche a un estudiante afortunado de último año de la Escuela Holyoke High este año.
  • El Consejo Asesor de Educación en Involucramiento de Padres y la Comunidad tiene asientos abiertos para personas interesadas en asesorar al Departamento de Educación Primaria y Secundaria (ESE) y su Junta Directiva sobre temas relacionados con la participación familiar.  El consejo consultivo se reunirá tres o cuatro veces al año para discutir temas como el desarrollo de información para las familias (como los boletines escolares que aparecen en el sitio web de Perfiles de ESE e información sobre las opciones escolares) y la sección de “colaboración con las familias” marco de salud del Comportamiento y Escuelas Públicas.  Más información sobre el consejo consultivo está disponible en línea.  Los candidatos interesados deben enviar una carta de presentación y un resumen a Kathy Rodriguez a krodriguez@doe.mass.edu o a la Oficina de Servicios de Aprendizaje para Adultos y Comunidad, Departmento de Educación Primaria y Secundaria, 75 Pleasant Street, Malden, MA 02148 hasta el 13 de octubre de 2017.  El Departamento alienta especialmente a las personas que representan a diversas comunidades y estudiantes que han sido históricamente desatendidos por el sistema educativo a aplicar.


Por favor recuerde que  mañana, sábado, 23 de septiembre es el Festival El Sabor de South Holyoke, 9am-9pm, Cabot Street.


Termino esta semana pidiéndoles que mantengan al pueblo de Puerto Rico en sus pensamientos y oraciones mientras se recuperan de dos huracanes.  Muchos de nuestros empleados, familias y estudiantes tienen parientes en la isla que han sido impactados significativamente por los eventos de las últimas dos semanas.  Las Escuelas Públicas de Holyoke están preparadas para apoyar a nuestros amigos recipientes en Puerto Rico a medida que se recuperan de las devastadoras tormentas.



Steve Zrike