9-29-17 Holyoke Update

9-29-17 Holyoke Update

September 29, 2017


Dear Families, Partners and Colleagues,


I would like to share information with you about the following topics:  Update on Hurricane Relief Efforts, Connections After School Programs, Open House Schedule,  Attendance Awareness, Upcoming Events and News Briefs.


Hurricane Relief Efforts – We thank HPS families and staff for the generous donations received at our schools to benefit families and communities affected by recent hurricanes in Puerto Rico and the Caribbean. After today, September 29th, we will not be receiving additional donations of food or supplies given the challenges of delivering this aid to affected areas. Community efforts led by Nueva Esperanza at 401 Main Street are now focused on working with the Massachusetts’ Congressional delegation and authorities at the federal level and in Puerto Rico to ship the supplies already collected to those who need it most.

We encourage HPS families and staff who want to contribute moving forward to make a financial donation through the “Western MA Puerto Rico Relief Fund” account at any of Freedom Credit Union’s ten branches, including those close by in Chicopee, Springfield or Northampton. An online donation link is being developed and we will share it soon. In the meantime, Nueva Esperanza at 401 Main Street is receiving check and cash donations and will forward those to the relief fund account at Freedom Credit Union.

As a result of Hurricane Maria’s impact on Puerto Rico, we know Holyoke families are very concerned about family members affected by the aftermath in the island. Although we are staying on top of news and information about this situation, it is still very hard to estimate how many families from Puerto Rico may decide to relocate to Holyoke in the coming weeks or months. We need information about any family who may be planning or considering to move to our city bringing school children so we can be ready to welcome them to our schools and provide necessary coordination with other community partners and city and state agencies. Please contact Rebeca Chaverri, Homeless Education Coordinator, at 413-534-2000, ext. 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.  For more information about the city’s relief efforts and preparations, visit recent news stories at (WWLP) and  (NEPR).


Connections After School Programming begins on Monday, October 2nd, except for the Donahue and Holyoke High School sites (which will begin on October 10th).   The program is free for HPS students.  We have invested a significant amount of resources into planning the offerings in order to keep our students engaged, healthy, and active during the after school hours.  


In addition to high-quality academic support, participants are be able to choose from a wide variety of enrichment activities and daily physical education/ recreation experiences.  Some of the offerings include: community service, STEM activities (Science, Technology Math), robotics, book clubs, dance, drama, cooking, creative writing, music, visual arts, and martial arts.   We are proud to offer such enriching, learning experiences to our students.  Free snack and transportation are provided.   Click here for more information including program/site locations, grades served, a registration form and Connections Student Calendar.


This week Donahue, Metcalf, and Sullivan schools had Open Houses for students, families, and community members who toured the buildings, met teachers and staff, and learned about the programs and activities offered to students.   Next week, Kelly School will be holding their open house. We hope that you can join us.  Please see below for the district’s schedule of upcoming Open House dates.



Thursday, October 5 5:00 – 6:30 PM Kelly School Isamar Vargas
Tuesday, October 10 6:00 – 8:00 PM Dean Technical High School Jeffrey Peterson
Wednesday, October 11 6:00 – 8:00 PM Holyoke High School Dana Brown


Please note the following upcoming events and news briefs.




  • Saturday, September 30th: 25th Harvest Festival for Nuestras Raíces, 11 AM – 4 PM at La Finca (The Farm) 24 Jones Ferry Road. Holyoke, MA. There will be live music, dancing, farmers market, and traditional pig roast. Admission is free and children’s entertainment will be provided throughout the day.
  • Sunday, October 1st: March for Racial Justice will be held in Holyoke.  The March will begin at 12:30 p.m. in Holyoke Heritage State Park, and will conclude with a rally at Holyoke City Hall. The event and all of the details can be viewed here.
  • Wednesday, October 4th, from 6-7:30 PM – Special Education Parent Advisory Committee (SEPAC) Meeting: a Community Discussion on BULLYING & SEPAC Co-Chair Election, at the Lawrence School 156 Cabot Street, Holyoke.  (This meeting represents the rescheduled September 20th meeting).  




  • Attendance Awareness – Although September (Attendance Awareness Month) is coming to a close, it is important for students in all grades to remember that success in school begins by attending school all day, every day throughout the school year. We remind families to return a signed copy of the  Attendance Success Plan that was sent home in backpacks this week. It is critical for families to discuss the HPS attendance policy, to set attendance expectations with their students, and to establish good habits and plans to attend school every day and on time. Click here to view a video of HPS parent volunteers, students, teachers and staff discussing how establishing these good habits leads to academic success.
  • We encourage you to visit our website for additional attendance resources, including videos, fact sheets, and presentations and join our Facebook Challenge – #SchoolEveryDay!  Students are encouraged to create a poster about the importance of daily attendance and punctuality.  Please email jtaylor@hps.holyoke.ma.us a photo of the poster along with one sentence that describes why it is important to come to school all day, every day; provide your name, grade, and school.  Contestant names will be entered into a drawing for a gift card to Friendly’s.
  • Congratulations to HPS Athletic Director Melanie Martin, who recently accepted the award of appreciation for Holyoke High School hosting quality @MIAA033 tournaments.
  • Kudos to HHS senior Katie Keane, student athlete on the field hockey team who was voted MassLive Athlete of the Week
  • The Urban Teachers Pathway Program, has been featured in the news this week.  Click  here to read about this teacher training program offered to eligible HPS educators, in partnership with Mount Holyoke College
  • Successful Launch of Our Parent Advisory Committee – Each school’s principal attended the first meeting of the year with at least two parent leaders. Together, school teams reviewed school performance, discussed their parent outreach plans for the year, shared engagement ideas with one another and offered topics that should be discussed by the advisory group throughout the year.  Thank you shout out to all committee members for your efforts and contributions!   
  • Special Education Task Force is accepting applications for interested participants.  If interested, please send a brief letter of intent to jstone@hps.holyoke.ma.us explaining why you would be a strong addition to the team. We are targeting an initial meeting prior to the end of October. The task force will include at least one: parent, school committee member, teacher, administrator, student, central office member, related service provider, Education Team Leader (ETL), representative from Early Intervention, advocate, and a representative from a community organization that supports students and families with disabilities.  In an effort to enhance the special education experience for our students and families, we will establish a series of key priorities, goals and benchmarks for the next 3-5 years (building from the work already identified in, and initiated from our 2016 Special Education Review).   Some priority areas to consider might include: Inclusionary practices, High quality continuum of services, Professional learning, Communication with families, Transition for students.


I continue to ask that you keep the people of Puerto Rico in your thoughts and prayers as they recover from the devastating hurricane destruction.  


Have a great weekend!



Steve Zrike

29 de septiembre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Esta semana quisiera compartir información con usted sobre los siguientes temas: Esfuerzos para Ayudar a Víctimas de Huracanes,  Programas Después de la Escuela Conexiones (Connections), Calendario de la Casa Abierta, Conciencia de Asistencia, próximos eventos y noticias breves.


Esfuerzos para Ayudar a Víctimas de Huracanes – Agradecemos a las familias y al personal de las Escuelas Públicas de Holyoke por los generosos donativos recibidos en nuestras escuelas para beneficiar a las familias y comunidades afectadas por los recientes huracanes en Puerto Rico y el Caribe. Después de hoy, 29 de septiembre, no estaremos recibiendo donativos adicionales de comida o artículos de primera necesidad debido a los retos que existen para enviar las ayudas a las áreas afectadas. Los esfuerzos comunitarios liderados por Nueva Esperanza en el 401 Main Street están ahora enfocados en trabajar con la delegación de Massachusetts en el Congreso y las autoridades a nivel federal y en Puerto Rico para enviar los artículos ya recolectados a aquellos que más lo necesitan.


Exhortamos a las familias y personal de las Escuelas Públicas de Holyoke que quieran contribuir a este esfuerzo de ahora en adelante a hacer un donativo en cheque o efectivo a la cuenta del “Fondo de Ayuda a Puerto Rico del Oeste de Massachusetts” en cualquiera de las diez sucursales de Freedom Credit Union, incluyendo aquellas más cercanas en Chicopee, Springfield y Northampton. Al momento se está creando un enlace para hacer donativos online y lo compartiremos tan pronto esté listo. Mientras tanto, Nueva Esperanza en el 401 Main Street está aceptando donativos en cheque o efectivo y los enviará a la cuenta del Fondo de Ayuda en Freedom Credit Union.


Como resultado del impacto del Huracán María en Puerto Rico, sabemos que las familias en Holyoke están muy preocupadas por sus familiares afectados en la isla. Aunque nos hemos mantenido buscando noticias e información, todavía es muy difícil estimar cuántas familias de Puerto Rico puedan decidir mudarse a Holyoke en las próximas semanas y meses. Necesitamos información sobre cualquier familia que pueda estar planificando o considerando mudarse a nuestra ciudad con niños de edad escolar para que podamos prepararnos para recibirlos en nuestras escuelas y brindar la coordinación necesaria con las organizaciones comunitarias y las agencias de la ciudad y el estado. Por favor comuníquese con Rebeca Chaverri, Coordinadora de Servicios McKinney Vento, al 413-534-2000, extensión 1140 o rchaverri@hps.holyoke.ma.us para compartir esta información lo más pronto posible.  Para obtener más información sobre los esfuerzos y preparativos de la ciudad, visit a las noticias recientes en (WWLP) y (NEPR).


La Programación Después de la Escuela Conexiones (Connections) comienza el lunes 2 de octubre, excepto para los sitios de las Escuela Donahue y la Escuela Secundaria Holyoke High (que comenzarán el 10 de octubre). El programa es gratuito para los estudiantes de HPS. Hemos invertido una cantidad significativa de recursos en la planificación de las ofrendas para mantener a nuestros estudiantes comprometidos, sanos y activos durante las horas después del horario escolar.


Además del apoyo académico de alta calidad, los participantes pueden elegir entre una amplia variedad de actividades de enriquecimiento y experiencias diarias de educación física/recreación. Algunas de las ofertas incluyen: servicio comunitario, actividades de STEM (Ciencia, Matemáticas de Tecnología), robótica, clubes de libros, danza, teatro, cocina, escritura creativa, música, artes visuales y artes marciales. Estamos orgullosos de ofrecer experiencias de aprendizaje enriquecedoras a nuestros estudiantes. Se ofrecen aperitivos y transporte gratuitos. Haga clic aquí para obtener más información, incluyendo ubicaciones de programas / sitios, calificaciones servidas, un formulario de inscripción y el calendario de estudiantes de Conexiones (Connections).


Esta semana, las Escuelas  Donahue, Metcalf, y Sullivan  tenían Casas Abiertas para estudiantes, familias y miembros de la comunidad.  La próxima semana las Escuela Kelly llevarán a cabo evento de casa abierta. Esperamos que usted pueda unirse a nosotros – recorrer los edificios, conocer a los maestros y el personal, y aprender sobre los programas y actividades que se ofrecen a los estudiantes.  Por favor vea abajo para el horario del distrito de próximas fechas de puertas abiertas.


Horario de la Casa Abierta:


Jueves, 5 de octubre 5:00 – 6:30 PM Escuela Kelly Isamar Vargas
Marte, 10 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Dean Tech. Jeffrey Peterson
Miércoles, 11 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Holyoke High Dana Brown


Tenga en cuenta los siguientes eventos y noticias.



  • Sábado, 30 de septiembre: 25to Festival de la Cosecha de Nuestras Raíces, 11am – 4pm en La Finca, 24 Jones Ferry Road. Holyoke, MA. Habrá música en vivo, baile, mercado de agricultores y el tradicional lechón asado. La entrada es gratis y habrá entretenimiento para los niños durante el dia.
  • Domingo, 1 de octubre: Marcha por la Justicia Racial se llevará a cabo en Holyoke.  La Marcha comenzará a las 12:30 p.m. en el Holyoke Heritage State Park, y concluirá con un mitin en la Ayuntamiento de Holyoke.  El evento y todos los detalles se pueden ver aquí.
  • Miércoles, 4 de octubre, de 6-7:30 PM – Reunión del Comité▲ Asesor de Padres de Educación Especial (SEPAC) Reunión:  una Discusión Comunitaria sobre Elección de Co-Presidente de BULLYING & SEPAC, en la Escuela Lawrence, 156 de la calle Cabot, Holyoke.  (Esta reunión representa la reunión programada del 20 de septiembre).  



  • Asistencia Escolar – Aunque septiembre (Mes de la Asistencia Escolar) está terminando, es importante que los estudiantes de todos los grados recuerden que el éxito en la escuela comienza asistiendo a la escuela todos el dia, todos los días a lo largo del año escolar. Les recordamos a las familias devolver una copia firmada del Plan de Asistencia para el Éxito Escolar que fue enviado a casa en los bultos escolares esta semana. Es crítico para las familias discutir la política de asistencia de las Escuelas Públicas de Holyoke, establecer expectativas de asistencia con sus estudiantes, y establecer buenos hábitos y planes para que asistan a la escuela todos los dias y a tiempo. Vea aquí un video donde padres voluntarios, estudiantes, maestros y personal de las Escuelas Públicas de Holyoke discuten cómo establecer estos buenos hábitos llevan al éxito en la escuela.
  • Favor de visitar nuestro sitio web para ver los recursos de asistencia, incluidos videos, hojas informativas y presentaciones.  ¡Únase a nuestro desafío Facebook – #SchoolEveryDay! – (Escuela todos los Días).  Se anima a los concursantes a crear un cartel sobre la importancia de la asistencia diaria y la puntualidad.  Por favor envíe un correo electrónico @ jtaylor@hps.holyoke.ma.us un foto del cartel junto con una oración que escribe por qué es importante venir a la escuela todos los días a tiempo; proporcione su nombre, grado y escuela.  Los nombres de los concursantes serán ingresados en un sorteo para una tarjeta de regalos de Friendly’s.
  • Felicidades a la Directora de HPS, Melanie Martin, quien recientemente aceptó el premio de reconocimiento por la Escuela Secundaria Holyoke High que recibió torneos de calidad @MIAA033
  • Felicitaciones a Katie Keane, estudiante del último año en la Escuela Secundaria Holyoke High, una estudiante atleta en el equipo de hockey de campo que fue votada Atleta de la Semana de MassLive
  • El Programa Caminos de los Maestro Urbanos, ha aparecido en las noticias esta semana.   Haga clic aquí para leer sobre este programa de capacitación para maestros ofrecido a los educadores de HPS elegibles, en colaboración con el Colegio Mount Holyoke
  • Lanzamiento exitoso de nuestro Comité Consultivo de Padres – El director de cada escuela asistió a la primera reunión del año con por lo menos dos líderes de padres.  Juntos, los equipos escolares revisaron el desempeño de la escuela, discutieron sus planes de alcance de padres para el año, compartieron ideas de compromiso entre sí y ofrecieron temas que deberían ser discutidos por el grupo asesor durante todo el año. ¡Gracias a todos los miembros del comité por sus esfuerzos y contribuciones!   
  • Grupo de Trabajo de Educación Especial – Si está interesado en ser parte del grupo de trabajo, por favor envíe una breve carta de intención a jstone@hps.holyoke.ma.us explicando por qué usted sería una fuerte adicción al equipo. Tenemos como objetivo una reunión inicial antes de finales de octubre.   El grupo de trabajo incluirá al menos uno: padre, miembro del comité escolar, maestro, administrador, estudiante, oficina central, etc., miembro, proveedor de servicios relacionados, Jefe de Equipo Educativo (ETL), representante de Intervención Temprana, abogado y un representante de una organización comunitaria que apoya a estudiantes y familias con discapacidades.  En un esfuerzo por mejorar la experiencia de educación especial para nuestros estudiantes y familias, estableceremos una serie de prioridades, metas y puntos de referencia clave para los próximos 3-5 años (construyendo a partir del trabajo ya identificado e iniciado desde nuestra Educación Especial 2016 Revisión).  Algunas áreas prioritarias a considerar pueden ser: Prácticas inclusivas, Continuidad de servicios de alta calidad, aprendizaje profesional, Comunicación con las familias, Transición para los estudiantes


Continúo pidiendo que mantenga al pueblo de Puerto Rico en sus pensamientos y oraciones mientras se recuperan de la devastadora destrucción de los huracanes.


¡Ten un excelente fin de semana!



Steve Zrike