10-5-17 Holyoke Update

10-5-17 Holyoke Update

October 5, 2017


Dear Families, Partners and Colleagues,


I would like to share information with you about the following topics:  Summer Challenge Raffle Winners, Request for Information and Hurricane Relief Efforts, Open House Schedule,  Upcoming Events and News Briefs.


Students who participated in the Reading and STEM Challenges during the summer months were eligible to enter a raffle for a chance to win: a NOOK Book from Barnes and Noble (for the Summer Reading Challenge) and a Samsung Galaxy Tablet (for the  STEM Challenge).  I am delighted to announce that prizes have been delivered to the following raffle winners…


  • Harain Aldarondo Valentin (grade 2), Donahue School STEM Challenge winner
  • Jenialis Camacho (grade 7) and Ema Arriaga (grade 5), E.N. White School Reading and STEM Challenge winners
  • Janiesha Rivera (grade 1), Kelly School Summer Reading Challenge winner
  • Sophia Viruet, Lawrence School Summer Reading Challenge winner
  • Zia beaudry and Nathanial Gomes, McMahon School Reading and STEM Challenge winners
  • Elizabeth Jourdain (grade 1) and Elizabeth Hourihan (grade 2), Metcalf School STEM and Reading Challenge winners
  • Ileyna Figueroa (Grade 5) Reading Challenge winner and Joaxelis Martinez (Grade 1) Morgan School STEM Challenge winner
  • Sophie Rios and Jayla Brewer, Sullivan School Reading and STEM Challenge winners


I would like to congratulate all students who participated in the challenges.  They should be commended for their efforts and wise usage of free time –  keeping their brains active during the summer.


Request for Information and Hurricane Relief Efforts – We need information about any family who may be planning or considering to move to our city, bringing school children from Puerto Rico, so we can be ready to welcome them to our schools and provide necessary coordination with other community partners and city and state agencies.  Please contact Rebeca Chaverri, Homeless Education Coordinator, at 413-534-2000, ext. 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.


Families can be referred to Enlace de Familias’ Family Resource Center at 299 Main St. (413-532-9300) to get information and referrals  to housing, health, workforce, and education agencies.  


Cash or check donations for the “Western MA Puerto Rico Relief Fund” are accepted at any of Freedom Credit Union’s 10 branches or drop it off at Nueva Esperanza, 401 Main St.  Also, financial donations can be made online at:  paypal.me/wmu4pr


Please see UPCOMING EVENTS section below for information about Puerto Rico support and relief events at Gandara on October 7th and Gateway City Arts October 20th-22nd.


Celebrating  National Hispanic Heritage Month – National Hispanic Heritage Month, is celebrated in the United States from September 15th through October 15th.  In our schools, we are celebrating the rich traditions, culture, history, accomplishments, and contributions of Hispanic and Latino Americans. The cover photo for this update shows seventh-grade students at Sullivan School making traditional Puerto Rican Vejigante Masks in art class in homage to Hispanic Heritage Month.  Student musicians, poets, dancers, and speakers came together today at assemblies held at Holyoke High School to honor the rich Hispanic heritage and culture.  During the assembly a moment of silence was held to mourn the significant suffering on the island of Puerto Rico.  Learn more about National Hispanic Heritage Month at http://hispanicheritagemonth.gov/.  


Open House Events – This week Kelly School had Open House for students, families, and community members who toured the buildings, met teachers and staff, and learned about the programs and activities offered to students.   Next week, Dean Technical and Holyoke High School will be holding their open house events. We hope that you can join us.  Please see schedule below.



Tuesday, October 10 6:00 – 8:00 PM Dean Technical High School Jeffrey Peterson
Wednesday, October 11 6:00 – 8:00 PM Holyoke High School Dana Brown


Please note the following upcoming events and news briefs.




  • October 19th SEPAC Meeting – Topic: Decoding the IEP, 6PM at Enlace
  • Puerto Rico Support and Relief Events
    • October 7th from 10 a.m. to 2 p.m. at the Gandara Center’s Outpatient Clinic (2155 Main Street in Springfield) – Community Support and Donation Day in collaboration with Western Mass United for Puerto Rico. Talk to mental health professionals; learn how to access services for your families; get the most up-to-date information about how to help your community; and donate to the relief efforts! This event is free & open to the public — share with your friends & family!
    • October 20th – October 22nd – Mark your calendars for the Gateway City Arts  HeART for Puerto Rico Benefit, for an all weekend long benefit fundraiser of music, live shows, art, and food and drink for all ages. 100% of ticket sales will be donated to the relief fund. You may donate to the relief in Puerto Rico or to our local #Holyoke community preparing to receive over 3,500 family members and friends in the coming weeks, who’ve lost their homes!  More details coming soon! For now-share, share, share and mark your calendars with the Facebook event here: http://ow.ly/UorO30fFnRp




  • Congratulations to Robert Frye who has been selected for the 2017 – 18 Teachers for Global Classrooms Fellowship
  • Kudos to HHS senior Izaien Lugo, student athlete on the field hockey team who was voted MassLive Athlete of the Week
  • Congratulations to Pete McAndrew who has been elected to serve as the Holyoke Teachers Association President
  • Cheers to Holyoke High School students Amber Brueshaber and Alyzza Fontanez, outstanding participants at the Congress of Future Medical Leaders, held last June in Boston    
  • Special Education Task Force is accepting applications for interested participants.  If interested, please send a brief letter of intent to jstone@hps.holyoke.ma.us explaining why you would be a strong addition to the team. We are targeting an initial meeting prior to the end of October. The task force will include at least one: parent, school committee member, teacher, administrator, student, central office member, related service provider, Education Team Leader (ETL), representative from Early Intervention, advocate, and a representative from a community organization that supports students and families with disabilities.  In an effort to enhance the special education experience for our students and families, we will establish a series of key priorities, goals and benchmarks for the next 3-5 years (building from the work already identified in, and initiated from our 2016 Special Education Review).   Some priority areas to consider might include: Inclusionary practices, High quality continuum of services, Professional learning, Communication with families, Transition for students.
  • Holyoke is one of three school districts in the Commonwealth who will benefit from a grant funded mentoring program (Massachusetts Success Mentors Collaborative) to support students who are at risk of dropping out of school – See Boston Globe article.


I want to remind you that central office and all schools will be closed on Monday, October 9th in celebration of Columbus Day.  Students and staff will return Tuesday, October 10th.


Have a great long weekend!



Steve Zrike

5 de octubre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Quisiera compartir información con usted sobre los siguientes temas: Ganadores de Rifas de Verano, Solicitud de Información y Esfuerzos de Huracanes, Programa de Casa Abierta, Próximos Eventos y Noticias.


Los estudiantes que participaron en los Retos de Lectura y Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas durante los meses de verano fueron elegibles para participar en una rifa para una oportunidad de ganar: un libro NOOK de Barnes and Noble (para el Rego de Lectura de Verano) y una Tableta Samsung Galaxy (para el Reto STEM) . Estoy encantado de anunciar que los premios han sido entregados a los siguientes ganadores de la rifa …

  • Harain Aldarondo Valentín (grado 2), Escuela Donahue, ganador del Reto STEM
  • Jenialis Camacho (grado 7) y Ema Arriaga (grado 5), Escuela E.N. White, ganadores del Reto de Lectura y STEM
  • Sophia Viruet, Escuela Lawrence, ganadora del Reto de Lectura
  • Zia beaudry y Nathanial Gomes, Escuela McMahon, ganadores del Reto de Lectura y STEM
  • Elizabeth Jourdain (grado 1) y Elizabeth Hourihan (grado 2), Escuela Metcalf, ganadores del Reto de Lectura y STEM
  • Ileyna Figueroa (Grado 5), ganadora del Reto de Lectura y Joaxelis Martínez (Grado 1) Escuela Morgan, ganadora del Reto STEM
  • Sophie Rios y Jayla Brewer, Escuela Sullivan, ganadores del Reto de Lectura y STEM


Quisiera felicitar a todos los estudiantes que participaron en los retos. Deben ser elogiados por sus esfuerzos y el uso sabio del tiempo libre – manteniendo sus cerebros activos durante el verano.


Solicitud de Información y Esfuerzos de Ayuda de Huracán – Necesitamos información sobre cualquier familia que esté planeando o considerando mudarse a nuestra ciudad trayendo niños de Puerto Rico para poder estar preparados para darles la bienvenida a nuestras escuelas y proveer la coordinación necesaria con otros socios de la comunidad y agencias de la ciudad y del estado. Por favor comuníquese con Rebeca Chaverri, Coordinadora de Educación para Desamparados, al 413-534-2000, ext. 1140 o rchaverri@hps.holyoke.ma.us para compartir esta información lo antes posible.


Las familias pueden ser referidas al Centro de Recursos Familiares de Enlace de Familias en la 299 Main St. (413-532-9300) para obtener información y referencias a las agencias de vivienda, salud, fuerza de trabajo y educación.


 Las donaciones en efectivo o cheque para el “Western MA Puerto Rico Relief Fund” se aceptan en cualquiera de las 10 sucursales de Freedom Credit Union o las dejan en Nueva Esperanza, 401 Main St. También, las donaciones financieras pueden hacerse en línea en: paypal.me/ wmu4pr


Por favor vea la SIGUIENTE sección de EVENTOS para obtener información sobre el apoyo de Puerto Rico y eventos de socorro en Gandara el 7 de octubre y Gateway City Arts del 20 al 22 de octubre.


Celebración del Mes Nacional de la Herencia Hispana – Mes Nacional de la Herencia Hispana, se celebra en los Estados Unidos del 15 de septiembre al 15 de octubre. En nuestras escuelas, estamos celebrando las ricas tradiciones, cultura, historia, logros y contribuciones de hispanos y latinos americanos. La foto de portada de esta actualización muestra a los estudiantes de séptimo grado de la Escuela Sullivan haciendo máscaras tradicionales de Puerto Rico en la clase de arte en homenaje al Mes de la Herencia Hispana. Músicos estudiantiles, poetas, bailarines y conferencistas se reunieron hoy en las asambleas celebradas en la Escuela Holyoke High para honrar la rica herencia hispana y la cultura. Durante la asamblea se llevó a cabo un momento de silencio para llorar el sufrimiento significativo en la isla de Puerto Rico. Obtenga más información sobre el Mes Nacional de la Herencia Hispana en http://hispanicheritagemonth.gov/.  


Eventos de Casa Abierta – Esta semana la Escuela Kelly tuvo una Casa Abierta para estudiantes, familias y miembros de la comunidad que recorrieron los edificios, se reunieron con los maestros y el personal, y aprendieron acerca de los programas y actividades ofrecidos a los estudiantes. La próxima semana, las Escuela Dean Técnica y la Escuela Holyoke High llevarán a cabo sus eventos de casa abierta. Esperamos que usted pueda unirse a nosotros. Por favor vea el horario abajo.



Martes, 10 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Dean Técnica Jeffrey Peterson
Miércoles, 11 de octubre 6:00 – 8:00 PM Escuela Holyoke High Dana Brown

Favor tenga en cuenta los siguientes eventos y noticias.



  • 19 de octubre – Reunión de SEPAC – Tema: Descifrando el PEI, 6PM at Enlace
  • Eventos de Apoyo y Alivio de Puerto Rico
    • 7 de octubre de 10 a.m. a 2 p.m. en la Clínica del Centro de Gandara (2155 Main Street en Springfield) – Día Comunitario de Apoyo y Donación en colaboración con Western Mass United para Puerto Rico. Hable con profesionales de la salud mental; aprender cómo acceder a servicios para sus familias; obtener la información más actualizada sobre cómo ayudar a su comunidad; y donar a los esfuerzos de socorro! Este evento es gratuito y abierto al público – compartir con tus amigos y familiares!
    • 20 de Octubre – 22 de Octubre – Marque sus calendarios para el Beneficio de Gateway City Arts HeART para Puerto Rico, para recaudar fondos durante todo el fin de semana, música, espectáculos en vivo, arte y comida y bebida para todas las edades. El 100% de la venta de entradas se donará al fondo de socorro. ¡Usted puede donar al alivio en Puerto Rico o a nuestra comunidad loca #Holyoke que se está preparando para recibir sobre 3.500 miembros de la familia y amigos en las semanas venideras, que han perdido sus hogares! ¡Más detalles pronto! Por ahora, comparte, comparte, comparte y marca tus calendarios con el evento de Facebook aquí: http://ow.ly/UorO30fFnRp



  • Felitaciones  a Robert Frye que ha sido seleccionado para la Beca de Compañerismo 2017 – 18 Maestros para Salones Globales
  • Kudos a  HHS senior Izaien Lugo, estudiante atleta del equipo de hockey que votaron  MassLive Athlete of the Week
  • Felicitaciones a Pete McAndrew que ha sido elegido para servir como Presidente de la Asociación   de Maestros de Holyoke
  • Saludos a los Estudiantes de la Escuela Secundaria de Holyoke Amber Brueshaber y Alyzza Fontanez, participantes excepcionales en el Congreso de Futuros Líderes Médicos que se llevó a cabo en junio en Boston    
  • El Grupo de Fuerza de Educación Especial está aceptando solicitudes para los participantes interesados.  Si está interesado, por favor envíe una breve carta a jstone@hps.holyoke.ma.us  explicando por qué usted sería una fuerte adición al equipo. Tenemos como objetivo una reunión inicial antes de finales de octubre. El grupo de trabajo incluirá al menos un: padre, miembro del comité escolar, maestro, administrador, estudiante, miembro de la oficina central, proveedor de servicios relacionados, Líder del Equipo Educativo (ETL), representante de Intervención Temprana, defensor y un representante de una organización comunitaria que apoya a estudiantes y familias con discapacidades. En un esfuerzo por mejorar la experiencia de educación especial para nuestros estudiantes y familias, estableceremos una serie de prioridades, metas y puntos de referencia claves para los próximos 3-5 años (construyendo del  trabajo ya identificado e iniciado desde nuestra Revisión de Educación Especial 2016). Algunas áreas prioritarias a considerar pueden ser: Prácticas inclusivas, Continuidad de servicios de alta calidad, Aprendizaje profesional, Comunicación con las familias, Transición para los estudiantes.
  • Holyoke es uno de los tres distritos escolares de la Commonwealth que se beneficiarán de un programa de mentor financiado por una subvención (Massachusetts Success Mentors Collaborative) para apoyar a los estudiantes que están en riesgo de abandonar la escuela – Ver el artículo de Boston Globe.

Quiero recordarles que la oficina central y todas las escuelas estarán cerradas el lunes 9 de octubre en celebración del Día de Colón. Los estudiantes y el personal regresarán el martes 10 de octubre.


¡Tengan un gran fin de semana largo!



Steve Zrike