10-11-17 Letter from Superintendent Zrike and Principal Brown

10-11-17 Letter from Superintendent Zrike and Principal Brown

Please see letter below to the Holyoke High  School Community, from Receiver/Superintendent Zrike and Principal Brown.  (Here is a copy in PDF format).

October 11, 2017

 

Dear Members of the Holyoke High School Community,

 

We want to take a moment to provide additional details regarding the events of Friday and to share steps that we have taken or will take to continue unifying the Holyoke High community.  To start, we have appreciated the commitment of our students and staff to remaining focused on their academic and extracurricular pursuits.  With an emphasis on respect and acceptance, the school has come together to support the needs of the students we serve.  Please know that we have listened carefully to a variety of perspectives from students, staff and parents regarding Friday’s assembly.  The civil and thoughtful dialogue has been important and valued as we reflect on the work ahead.

 

With a great deal of talk circulating on social media and in the press, we wanted to clarify some information.  Contrary to what has been reported, students whose names appeared on the list circulated did not sit during the Puerto Rican Anthem or choose to leave the assembly.  We continue to work with the Holyoke Police Department to identify and appropriately taking action on any student who promotes violence against any member of our school community.  Finally, we are carefully examining and addressing the extent to which presentations were delivered by students without sufficient guidance, support and alignment to the purpose of the assembly.

 

As we stated in our previous correspondence, our focus continues to be on creating an environment at Holyoke High where every student feels safe and supported, regardless of their race, religion, national origin, socio-economic status, gender, gender identity, sexual orientation, or disability.  To this end, we are committed to the following next steps:

 

  1. Develop an explicit protocol/procedure for the entire school district that ensures a thorough review of assembly content in advance of a performance.
  2. Launch a series of structured conversations with students, staff and parents facilitated by an outside specialist in the coming weeks.  These conversations will extend through the end of the calendar year and result in a clear action plan to direct our inclusion efforts and build understanding moving forward.  
  3. Establish a citywide Diversity Task Force consisting of parents, students, staff and community leaders with varying perspectives but a commitment to inclusivity and equity for our children.  This team will be charged with advising the school on its efforts to create a more accepting and welcoming community for all students. More specifically, they will monitor and hold the school accountable for the implementation of the school’s action plan.

 

We are looking forward to Open House at Holyoke High School tonight from 6-8 p.m.  Mr. Brown will briefly share opening comments during which he will speak to this plan.  However, we want to keep the focus of the evening on its original purpose of having parents meet their child’s teachers, learn more about the curriculum taught and ask questions about how they can support learning at home.  We will both be available to answer questions and speak with parents this evening.  Thank you for your continued commitment to Holyoke High School.

 

Dr. Stephen Zrike

Superintendent of Schools

 

Mr. Dana Brown

Holyoke High School, Interim Principal

11 de octubre de 2017

 

Estimados miembros de la Comunidad de la Escuela Secundaria de Holyoke,

 

Queremos tomar un momento para proporcionar detalles adicionales con respecto a los eventos del viernes y compartir medidas que hemos adoptado o tomaremos para continuar la unificación de la comunidad de la Escuela Secundaria de Holyoke. Para empezar, hemos apreciado el compromiso de nuestros estudiantes y el personal para mantener el enfoque en sus actividades académicas y extracurriculares. Con un énfasis en el respeto y la aceptación, la escuela se ha unido para apoyar las necesidades de los estudiantes que servimos. Por favor sepan que hemos escuchado con atención a una variedad de puntos de vista de los estudiantes, el personal y los padres en relación a la asamblea del viernes. El diálogo civil y reflexivo ha sido importante y valorado al reflexionar sobre el trabajo por delante.

 

Con una gran cantidad de comunicación que circula en las redes sociales y en la prensa, queríamos aclarar alguna información. Contrariamente a lo que se ha informado, los nombres de los estudiantes que aparecieron en la lista distribuida no se sentaron durante el Himno de Puerto Rico ni se fueron de la asamblea. Seguimos trabajando con el Departamento de Policía de Holyoke para identificar y tomar la acción apropiada contra cualquier estudiante que promueve la violencia sobre cualquier miembro de la comunidad escolar. Por último, estamos examinando con cuidado y abordando la medida en que las presentaciones fueron entregadas por los estudiantes sin la suficiente orientación, apoyo y la alineación para el propósito de la asamblea.

 

Como dijimos en nuestra correspondencia anterior, nuestro enfoque sigue siendo la creación de un ambiente en la Escuela Secundaria de Holyoke donde cada estudiante se sienta seguro y apoyado, con independencia de su raza, religión, origen nacional, condición socioeconómica, género, identidad de género, orientación sexual o discapacidad. Con este fin, estamos comprometidos a seguir los siguientes pasos:

 

  • Desarrollar un protocolo / procedimiento explícito para todo el distrito escolar que asegura una revisión a fondo del contenido de asamblea antes de una actuación.
  • El lanzamiento de una serie de conversaciones estructuradas con los estudiantes, el personal y los padres facilitados por un especialista externo en las próximas semanas. Estas conversaciones se extenderán hasta el final del año calendario y resultaran en un plan de acción claro para dirigir nuestros esfuerzos de inclusión y construiría el entendimiento siguiendo adelante.  
  • Establecer una Fuerza de Trabajo de Diversidad en toda la ciudad que consta de los padres, estudiantes, personal y líderes de la comunidad con diferentes perspectivas, pero un compromiso con la inclusividad y la equidad para nuestros hijos. Este equipo se encargará de asesorar a la escuela en sus esfuerzos para crear una comunidad más tolerante y acogedor para todos los estudiantes. Más específicamente, van a supervisar y mantener la escuela responsable de la aplicación del plan de acción de la escuela.

 

Estamos ansiosos para nuestro Casa Abierta en la Escuela Secundaria  de Holyoke esta noche de 6pm a 8pm. El señor Brown compartirá brevemente comentarios de apertura durante la cual se hablará de este plan. Sin embargo, queremos mantener el foco de la noche en su propósito original de padres reunirse con los maestros de sus hijos, aprender más sobre el plan de estudios enseñado y hacer preguntas acerca de cómo pueden apoyar el aprendizaje en casa. Nosotros dos estaremos a su disposición para responder a preguntas y hablar con los padres esta noche.

 

Gracias por su continuo compromiso con la Escuela Secundaria de Holyoke.

 

Dr. Stephen Zrike

Superintendente de Escuelas

 

Sr. Dana Brown

Escuela Superior de Holyoke, Director Interino

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