10-13-17 Holyoke Update

10-13-17 Holyoke Update

October 13, 2017


Dear Families, Partners and Colleagues,


This has been a difficult week for some students in the Holyoke Public Schools.  Donahue Middle School students and alumni were deeply impacted by the unexpected passing of Mr. Thomas Wyse, a long-time math teacher at the school.  Mr. Wyse developed meaningful and lasting relationships with the young people he served and the news of his passing affected students at Donahue, Dean and Holyoke High.  I want to thank the staff, counselors, and families for their support of our young people who are struggling to cope with Mr. Wyse’s death.  The link to Mr. Wyse’s obituary can be found at- http://www.leetestevens.com/book-of-memories/3202473/Wyse-Thomas/service-details.php.  Please keep the Wyse family and the Donahue community in your thoughts during this most difficult time.  


Additionally, Holyoke High students are grappling with questions about equity and acceptance after last week’s Hispanic Heritage Assembly at Holyoke High School.    It is clear to me that the event was not well purposed, facilitated or structured for our students.  Not surprisingly, students left the assembly with a range of emotions- some felt empowered, some offended and others confused.  It is apparent that we must create opportunities for everyone in the community to have constructive, safe and well-facilitated conversations about diversity and inclusion.  These discussions are critical in order to unify our community.  To this end, we are committed to the following next steps:

  • Launch a series of structured conversations with students, staff, and parents facilitated by an outside specialist in the coming weeks.  These conversations will extend through the end of the calendar year and result in a clear action plan to direct our inclusion efforts and build understanding moving forward.
  • Establish a citywide Diversity Task Force consisting of parents, students, staff and community leaders with varying perspectives but a commitment to inclusivity and equity for our children.  This team will be charged with advising the school on its efforts to create a more accepting and welcoming community for all students. More specifically, they will monitor and hold the school accountable for the implementation of the school’s action plan.


More details will be shared in the next week.  Thank you for your continued support of our students and schools.  


Please note the following upcoming events and news briefs.



  • October 16, 2017 @ 6:00 pm – 7:00 pm, School Committee Meeting at Dean Tech. High School’s Fifield Room (1045 Main Street)
  • October 19th SEPAC Meeting – Topic: Decoding the IEP, 6PM at  Enlace de Familias
  • October 20th – October 22nd – Mark your calendars for the Gateway City Arts  HeART for Puerto Rico Benefit, for an all weekend long benefit fundraiser of music, live shows, art, and food and drink for all ages. 100% of ticket sales will be donated to the relief fund. You may donate to the relief in Puerto Rico or to our local #Holyoke community preparing to receive family members and friends in the coming weeks, who’ve lost their homes!  More details coming soon! For now-share, share, share and mark your calendars with the Facebook event here: http://ow.ly/UorO30fFnRp



  • The Lt. Elmer J. McMahon School hosted a Fall Festival of Learning for friends and families last evening. This event provided an opportunity for students to share their learning, to strengthen relationships, and to support the McMahon School mission of high expectations, challenging academics and character development. Students and their families engaged in activities to enrich their learning in Reading, Math, Science and the Arts with learning experiences that can extend from the classroom to their homes.  In addition, a celebration of Hispanic Heritage was celebrated with a poetry reading by fifth- grade student, Nayshaliz Gonzalez, music and songs performed by third-grade students and traditional Latino dishes and desserts provided by parent volunteers, Ana and Titi. A wonderful evening was had by all! See video on our district Facebook page (and cover photo of Grade 3 teachers Mary DiCarlo and Jessica Giroux teaching students Eben and Zia Beaudry a math game).
  • Home Visits – Representatives from Gary Rome Hyundai will be using their luxury golf cart to drive educators from the Maurice A. Donahue School through the neighborhoods of their students for home visits beginning at 4 PM this afternoon.  The home visits are an important step in reaching out to the families we serve.  Partnerships between home and school yield a great community of learners and are critical to the educational experience of our students.  Holyoke Public Schools educators have participated in home visits and neighborhood walks since 2015.  These are examples of unique and thoughtful ways of engaging and connecting with families.  I applaud our staff for making parent engagement a priority.  These events and efforts speak volumes about how much our schools value parent education, voice and agency in the Holyoke Public Schools.  We are also grateful for the support of Gary Rome Hyundai!   
  • Congratulations to Billy Drohan and Jack Munroe from HHS for their 2nd place finish in the PVIAC golf tournament at Crumpin Fox
  • The HHS math and reading challenge winners are Brandon McKenna and Yaelisa Heredia
  • The HHS field hockey team raised $593 for the Play 4 the Cure Foundation.  They played in memory of Heather McMahon, a former field hockey player, and graduate of HHS.  
  • Open House Events – Dean Technical and Holyoke High School held open house events this week.  Families and community members were able to tour the buildings, meet teachers and staff, and learn about the programs and activities offered to students.   
  • The American Red Cross visited Dean Technical and Holyoke High School this week to hold blood drives in the buildings.  Thanks to all who donated and volunteered their time, helping make these events a success.
  • Request for Information and Hurricane Relief Efforts – Students from Puerto Rico started arriving in Holyoke last week. If you are considering or planning to help family members or friends from Puerto Rico move to Holyoke, please let us know if they are bringing school-age children so we can better prepare to welcome them to HPS. Please contact Rebeca Chaverri at 413-534-2000 ext 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.
  • Congratulations to Irene Feliciano Sims for being chosen as the voting delegate to the Massachusetts Association of School Committee’s (MASC) annual conference next month.


Have a great weekend!



Steve Zrike

13 de octubre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Esta ha sido una semana difícil para algunos estudiantes en las Escuelas Públicas de Holyoke. Los alumnos y exalumnos de la Escuela Intermedia Donahue se vieron profundamente afectados por el fallecimiento inesperado del Sr. Thomas Wyse, un profesor de matemáticas de mucho tiempo en la escuela. El Sr. Wyse desarrolló relaciones significativas y duraderas con los jóvenes a quienes sirvió y las noticias de sus estudiantes afectados en las Escuelas Donahue, Dean y Holyoke High. Quiero agradecer al personal, a los consejeros y a las familias por su apoyo a nuestros jóvenes que están luchando para hacer frente a la muerte del Sr. Wyse. El enlace al obituario del Sr. Wyse se puede encontrar en- http://www.leetestevens.com/book-of-memories/3202473/Wyse-Thomas/service-details.php.  


Por favor, mantenga a la familia Wyse y a la comunidad Donahue en sus pensamientos durante este momento tan difícil.


Además, los estudiantes de Holyoke High están lidiando con preguntas sobre equidad y aceptación después de la Asamblea de Herencia Hispana de la semana pasada en Holyoke High School. Está claro para mí que el evento no fue bien diseñado, facilitado o estructurado para nuestros estudiantes. No es sorprendente que los estudiantes abandonaran la asamblea con una variedad de emociones  algunos se sintieron facultados, algunos ofendidos y otros confundidos. Es evidente que debemos crear oportunidades para que todos en la comunidad mantengan conversaciones constructivas, seguras y bien facilitadas sobre la diversidad y la inclusión. Estas discusiones son fundamentales para unificar a nuestra comunidad. Para este fin, estamos comprometidos con los siguientes pasos a seguir:

  • Lanzar una serie de conversaciones estructuradas con estudiantes, personal y padres facilitados por un especialista externo en las próximas semanas. Estas conversaciones se extenderán hasta el final del año calendario y darán como resultado un plan de acción claro para dirigir nuestros esfuerzos de inclusión y fomentar el entendimiento en el futuro.
  • Establecer una Fuerza de Tarea de Diversidad en toda la ciudad compuesta por padres, estudiantes, personal y líderes de la comunidad con diferentes perspectivas, pero un compromiso con la inclusividad y la equidad para nuestros niños. Este equipo se encargará de asesorar a la escuela sobre sus esfuerzos para crear una comunidad más receptiva y acogedora para todos los estudiantes. Más específicamente, monitorearán y responsabilizan a la escuela por la implementación del plan de acción de la escuela.


Se compartirán más detalles la próxima semana. Gracias por su continuo apoyo de nuestros estudiantes y escuelas.


Tenga en cuenta los siguientes eventos y noticias breves.



  • 16 de octubre de 2017 @ 6:00 pm – 7:00 pm, Reunión del Comité Escolar en la Sala Fifield de la Escuela Dean Tech. (1045 de la calle Main)
  • 19 de octubre Reunión SEPAC – Tema: Decodificación del IEP, 6PM en Enlace de Familias
  • Del  20 de octubre – 22 de octubre – Marque sus calendarios para el beneficio de Puerto Rico Arts HeART para Puerto Rico, para una recaudación de fondos durante todo el fin de semana de música, espectáculos en vivo, arte y comida y bebida para todas las edades.  El  100% de las ventas de entradas se donará al fondo de ayuda. ¡Usted puede donar al alivio en Puerto Rico o a nuestra comunidad local de #holyoke preparándose para recibir familiares y amigos en las próximas semanas, que han perdido sus hogares!  ¡Mas detalles proximamente!  Por ahora, comparta, comparta, comparta y marque sus calendarios con el evento de Facebook Aqui: http://ow.ly/UorO30fFnRp



  • La Escuela Lt. Elmer J. McMahon organizó un Festival de Aprendizaje de Otoño para amigos y familias la noche anterior. Este evento brindó una oportunidad para que los estudiantes compartan su aprendizaje, fortalezcan las relaciones y apoyen la misión de McMahon School de altas expectativas, desafíos académicos y desarrollo de personajes. Los estudiantes y sus familias participan en actividades para enriquecer su aprendizaje en lectura, matemáticas, ciencias y artes con experiencias de aprendizaje que pueden extenderse desde el salón de clase  hasta sus hogares.  Además, se celebró una celebración del patrimonio hispano con una lectura de poesía del  estudiante de quinto grado, Nayshaliz González, música y canciones interpretadas por estudiantes de tercer grado y platos y postres latinos tradicionales provistos por padres voluntarios, Ana y Titi.  ¡Una maravillosa tarde fue para todos!  Vea Video en nuestra página de Facebook del distrito (y foto de cubierta de las maestras de Grado 3 Mary DiCarlo y Jessica Giroux enseñándole a los estudiantes Eben y Zia Beaudry un juego de matemáticas).
  • Visitas a Hogares – Los representantes de Gary Rome Hyundai utilizaran su carrito de golf de lujo para conducir a los educadores de la Escuela Maurice A. Donahue a través de los barrios de sus estudiantes para visitas a los hogares a partir de las 4 PM de esta tarde.  Las visitas de hogares son un paso importante para llegar a las familias a las que servimos.  Las asociaciones entre el hogar y la escuela producen una gran comunidad de estudiantes y son fundamentales para la experiencia educativa de nuestros estudiantes. Los educadores de las Escuelas Públicas de Holyoke han participado en visitas de hogares y paseos por el vecindario desde 2015. Estos son ejemplos de maneras únicas y atentas de involucrarse y conectarse con las familias. Aplaudo a nuestro personal por hacer de la participación de los padres una prioridad. Estos eventos y esfuerzos hablan mucho sobre cuánto nuestras escuelas valoran la educación de los padres, la voz y la agencia en las Escuelas Públicas de Holyoke. ¡También estamos agradecidos por el apoyo de Gary Rome Hyundai!
  • Felicitaciones a Billy Drohan y Jack Munroe de las Escuela Holyoke High por su segundo puesto en el torneo de golf PVIAC  en Crumpin Fox
  • El equipo de reto de matemáticas y lectura de la Escuela Holyoke High son Brandon McKenna and Yaelisa Heredia
  • El equipo de Hockey de Campo de la HHS recaudo $593 para Play 4 La Fundación para la Cura.  Jugaron en memoria de Heather McMahon, una ex jugadora de Hockey de Campo y graduada de HHS.
  • Eventos Casas Abiertas – Las Escuelas Dean Tech. y Holyoke High celebraron eventos de casas abiertas esta semana.  Las familias y los miembros de la comunidad pudieron recorrer los edificios, conocer maestros y personal, y conocer los programas y actividades que se ofrecen a los estudiantes.
  • La Cruz Roja Americana visitó Dean Tech. y Holyoke High School esta semana para llevar a cabo campañas de donación de sangre en los edificios. Gracias a todos los que donaron y ofrecieron su tiempo como voluntarios, ayudando a que estos eventos sean un éxito.
  • Solicitud de Información y Esfuerzos de Esfuerzos de Socorro para el Huracán Los estudiantes de Puerto Rico comenzaron a llegar a Holyoke la semana pasada. Si está considerando o planea ayudar a los familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, háganos saber si están trayendo niños de edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a Las Escuelas Públicas de Holyoke. Comuníquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us 413-534-2000 ext 1140 o rchaverri@hps.holyoke.ma.us para compartir esta información tan pronto como sea posible.
  • Felicidades a Irene Feliciano Sims por haber sido elegida como delegada de votación en la conferencia anual del Comité Escolar de la Asociación de Massachusetts (MASC) el próximo mes.


¡Ten un excelente fin de semana!



Steve Zrike