10-27-17 Holyoke Update

10-27-17 Holyoke Update


October 27, 2017

Dear Families, Partners and Colleagues,

I would like to share information with you about the following topics: Nellie Mae Education Foundation Grant, Parent Power Academy Summit, National Lead Poisoning Prevention Week, Thank you shout out to Staples, Clothing Drive,  Upcoming Events and News Briefs.


I am delighted to report that we have been selected to receive a technical assistance/coaching grant from the Nellie Mae Community Foundation to deepen and expand the diversity of voices and perspectives who are engaged in conversations about equity and public education in Holyoke.


We will engage our nationally-recognized Nellie Mae partners — Great Schools Partnership and Everyday Democracy — to help our community develop a long-term plan around issues of equity and diversity.

  • The Great Schools Partnership works to support the redesign of public education and improve learning for all students.  Through coaching and technical assistance, GSP develops and advocates for sustainable educational policies, effective school leadership, proven instructional practices, and student-centered learning models built on strong community connections.
  • Everyday Democracy, is an organization committed to strengthening deliberative democracy and improving the quality of public life in the U.S.  Their mission is to help communities talk and work together to create communities that work for everyone.

This three-year commitment on the part of the Foundation and Holyoke Public Schools will involve the active and ongoing participation of community members. The work will impact every aspect of our operations, from curriculum and staffing to professional development.  Over the next six months, our work will include:


  • A series of facilitated stakeholder conversations, essentially a “listening tour” with various groups of stakeholders. Dates for these events are now being developed and will be shared in the next few weeks.
  • The development of a diversity task force, consisting of parents, students, staff and community leaders with diverse perspectives and a commitment to inclusivity and equity for our children. This team will be a sounding board for the District in its efforts to create a more accepting and welcoming community for all students and monitor the implementation of our overall action plan.
  • A community forum to review and provide updates to the larger community on the District’s community engagement work around equity and diversity.
  • A presentation to the School Committee led by representatives of the diversity task force and Nellia Mae consultants summarizing information gathered to date and an initial set of recommended action items for the community.


Our goal is to implement systems and structures that support sustained change and progress.  I believe we can serve as an example of what can be accomplished when communities commit to honoring diversity and creating a positive, welcoming and effective school environment for all.


Please note the following upcoming events and news briefs.


  • November 1st, Holyoke Early Literacy Initiative (HELI) Full Partnership Recruitment Event from 3:30-5:00 at the War Memorial.
  • November 4th, 5:30 PM at the Log Cabin. Our Assistant Superintendent, Luis Soria, will be one of the amateur dancers helping to raise money to benefit the Holyoke Children’s Museum this year at their annual Fancy Steps fundraiser.  If you would like to purchase a ticket, click here.
  • November 10th – Veterans Day observed – HPS schools and district offices will be closed.  Thank you veterans for your courage, sacrifice, and service!
  • November 15th, 6PM SEPAC Meeting – “18 & Beyond! Transitional Planning: The Next Frontier” (located at Enlace Family Resource Center – 299 Main Street, Holyoke).  Click here to view this year’s SEPAC meeting schedule.
  • November 4th, 9:00 AM—1:30 PM at Holyoke High School – Parent Power Academy Summit – Empowering Our Children’s Dreams (PDF).   Parents and guardians, we hope you can join us.  See Schedule below.
Parent Power Academy Summit Worshop Sessions


(offered in English and Spanish)




1. How Do I Know How My Child is Doing Academi-cally?: Introduction to STAR Assessments Luis Soria, Assistant Superintendent HPS
2. Services for English Learners and the Role of Bilingualism in Acquiring English Anna Lugo, Director of English Language Learning HPS
3. Parent & Family Engagement: Tools to Support your Child’s Learning Amneris Narváez, Stand for Children & Yamaris Rivera, HPS Family Engagement
4. STEM Learning Model for Young Children (Science, Technology, Engineering & Math) Maritza Martínez, Coordinated Family & Community Engagement (CFCE)
5. Raising Readers at Home Francia E. Wisnewski, M.Ed., Raising a Reader Massachusetts
6. Preparing Our Children for College and Career: What Parents Need to Know Ana Rigali, Holyoke High School Guidance            Counselor
7.  Nutrition and its Effects on Learning


Ana Jaramillo, Holyoke Health Center
8.  Preventing Asthma To Help Kids Stay Healthy And In School Sarita Hudson, Pioneer Valley Asthma Coalition
9. Youth and Social Emotional Learning: Lessons Learned from the Experience of the Safe Holyoke Neighborhood Initiative Ed Caisse, Safe Holyoke Neighborhood Initiative
10. Helping Our Children Overcome the Effects of Adverse Life Situations on their Learning Center for Human Development
11. Resources to Strengthen Our Family Environment to Support Children’s Learning Department of Children & Families



  • Clothing drive – donations of clean winter clothing, new and gently used are being accepted at our central office and at any of our schools
  • Request for InformationIf you are considering or planning to help family members or friends from Puerto Rico move to Holyoke, please let us know if they are bringing school-age children so we can better prepare to welcome them to HPS. Contact Rebeca Chaverri at 413-534-2000 ext 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.

Have a great weekend, and enjoy the Fall festivities!


Steve Zrike


27 de octubre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Me gustaría compartir información con usted sobre los siguientes temas: Beca de la Fundación de Educación Nellie Mae, Cumbre de la Academia de Power Power, Esta semana es la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento por Plomo, gracias a Staples, Donación Ropa Invierno, Próximos Eventos y News Briefs.


Me complace informar que hemos sido seleccionados para recibir una subvención de asistencia técnica / capacitación de la Fundación Comunitaria Nellie Mae para profundizar y ampliar la diversidad de voces y perspectivas que participan en las conversaciones sobre equidad y educación pública en Holyoke.


Contrataremos a nuestros socios de Nellie Mae reconocidos a nivel nacional, Great Schools Partnership y Everyday Democracy, para ayudar a nuestra comunidad a desarrollar un plan a largo plazo en torno a cuestiones de equidad y diversidad.


  • El Great Schools Partnership trabaja para apoyar el rediseño de la educación pública y mejorar el aprendizaje para todos los estudiantes. A través de entrenamiento y asistencia técnica, GSP desarrolla y aboga por políticas educativas sostenibles, liderazgo escolar eficaz, prácticas instructivas comprobadas y modelos de aprendizaje centrados en el estudiante basados en fuertes conexiones con la comunidad.
  • Everyday Democracy es una organización comprometida con el fortalecimiento de la democracia deliberativa y la mejora de la calidad de la vida pública en los EE. UU. Su misión es ayudar a las comunidades a hablar y trabajar juntas para crear comunidades que funcionen para todos.

Este compromiso de tres años es parte de la Fundación y las Escuelas Públicas de Holyoke implica la participación de los miembros de la comunidad.  La trabajo afectará cada aspecto de nuestras operaciones, desde el currículo y la dotación de personal para el desarrollo profesional.  Durante los  próximos seis meses, nuestro trabajo incluirá:

  • Una serie de conversaciones con partes interesadas facilitadas, esencialmente una “gira de escucha” con varios grupos de partes interesadas. Las fechas de estos eventos ahora se están desarrollando y se compartirán en las próximas semanas.
  • El desarrollo de un grupo de trabajo de diversidad, formado por padres, estudiantes, personal y líderes comunitarios con diversas perspectivas y un compromiso con la inclusión y la equidad para nuestros hijos.  Este equipo será una caja de resonancia para el Distrito en sus esfuerzos por crear una mayor aceptación y una comunidad acogedora para todos los estudiantes y supervisar la realización de nuestro plan de acción total.
  • Un foro comunitario para revisar y proporcionar actualizaciones a la comunidad en general sobre el compromiso de la comunidad del Distrito con respecto a la equidad y la diversidad.
  • Una presentación ante el Comité Escolar dirigida por nuestros consultores Nellie Mae y representantes del equipo de trabajo de diversidad que resume la información recopilada hasta la fecha y un conjunto inicial de elementos de acción recomendados para la comunidad.
  • Nuestro objetivo es implementar sistemas y estructuras que respalden el cambio y el progreso sostenido. Creo que podemos servir como ejemplo de lo que se puede lograr cuando las comunidades se comprometen a honrar la diversidad y crear un ambiente escolar positivo, acogedor y eficaz para todos.


Tenga en cuenta los siguientes eventos y noticias breves.



Cumbre de Academia de Poder de Padre – Empoderando los Sueños de Nuestros Ninos


(ofrecidos en inglés y español)




1. ¿Cómo puedo saber cómo mi estudiante está progresando académicamente?: Introducción a las evaluaciones STAR Luis Soria, Superintendente Auxiliar HPS
2. Servicios para estudiantes que aprenden inglés y el rol del bilingüismo en adquirir destrezas de lenguaje en inglés Anna Lugo, Directora de Programas para Aprendices del Idioma Inglés HPS
3. Cada niño lee: Herramientas para apoyar destrezas de lectura en su niño Amneris Narváez, Stand for Children & Yamaris Rivera, Participación de Familias HPS
4. Modelo de Aprendizaje STEM para Niños Pequeños (Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) Maritza Martínez, Coordinated Family & Community Engagement (CFCE)
5. Preparando a nuestros niños para la universidad: Lo que los padres deben saber Ana Rigali, Consejera de Holyoke High School
6. Cultivando  niños lectores Francia Wisnewski, M.Ed., Raising a Reader Massachusetts
7. La nutrición y sus efectos en el aprendizaje Ana Jaramillo, Holyoke Health Center
8. Previniendo el asma para ayudar a los niños a mantenerse saludables y en la escuela Sarita Hudson, Coalición de Asma para el Pioneer Valley
9. Los jóvenes y el aprendizaje social-emocional: Lecciones aprendidas de la experiencia de Safe Holyoke Neighborhood Initiative Ed Caisse, Safe Holyoke Neighborhood Initiative
10. Ayudando a nuestros niños a sobreponerse de los efectos de situaciones de vida adversas en su aprendizaje Center for Human Development
11. Recursos y herramientas para fortalecer nuestro ambiente familiar para apoyar el aprendizaje de nuestros niños Departamento de Familias y Niños


  • ¡Gracias a Staples por donar tres carritos de compras con útiles escolares a nuestras escuelas!
  • Esta semana es la Semana Nacional de Prevención del Envenenamiento por Plomo: del 22 al 28 de octubre de 2017, un momento para crear conciencia sobre el riesgo de envenenamiento por plomo y proporcionar información sobre cómo prevenir la exposición infantil al plomo. Para recursos y más información, haga clic aquí.
  • Donación Ropa Invierno – Por favor done ropa de invierno limpia, nueva o ligeramente usada estan siendo aceptadas en nuestra oficina central y en cualquiera de nuestras escuelas.
  • Solicitud para Información – Si está considerando o planea ayudar a familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, favor de dejarnos saber si traen niños en edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a HPS.  Comuniquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 o rchaverri@hps.holyoke.ma.us para compartir esta informacion tan pronto como sea posible.


¡Ten un excelente fin de semana, y disfruta de las Festividades de Otoño!


Steve Zrike