Letter to the HHS Community from Dr. Zrike and Interim HHS Principal Mr. Brown

Letter to the HHS Community from Dr. Zrike and Interim HHS Principal Mr. Brown

October 27, 2017

 

Dear Holyoke Community,

Last Friday night we had the opportunity to attend Holyoke’s varsity football game against Westfield. As they have done for much of the season, the Purple Knights turned in a stellar performance and won 27-8. The victory on-field was a highlight, but what struck us most was the sense of spirit, camaraderie, and pride that we experienced in the stadium. Our students were out in full force supporting their classmates; our parents and community members exchanged warm hellos and high fives; our staff brought their family members to be part of the fun. It was a wonderful evening and a fitting tribute to the 16 students honored that night as part of Senior Night festivities — a diverse and talented group of student-athletes that has represented our community with class, dignity, and success as noted in this recent piece on masslive.com.

As we move forward in our work to ensure a school culture and climate that supports all students, we believe we can draw inspiration from the shared sense of purpose and passion evidenced on Friday night. Over the past two weeks, we have spoken with students, staff, parents and community members about some of the challenges we face as a school community and more specifically about how race, ethnicity and cultural identity shape our experience. The conversations have been revealing, honest and at times emotional. What is clear is that this is a community yearning for dialogue, one that values its diversity and wants to seek solutions together.

Even before the events of recent weeks, we had begun to move forward with this work through a recent community engagement grant with the Nellie Mae Educational Foundation.  HPS was selected to be part of the Foundation’s Regional School Engagement Initiative, which supports community engagement efforts that seek to address and disrupt historic inequities. At the heart of this work is a focus on ensuring diverse voices and perspectives are included, heard and valued in our school community. Now, these efforts take on even greater meaning and urgency. Over the coming weeks and months, we will engage our nationally-recognized Nellie Mae partners to help our community develop a long-term plan around issues of equity and diversity. This is a three-year commitment on the part of the Foundation and the District and will require the active and ongoing participation of community members. This work will impact every aspect of our operations, from curriculum and staffing to professional development.

In the short term, and in direct response to recent events, our work over the next few months will include:

  • A series of facilitated stakeholder conversations, essentially a “listening tour” with various groups of stakeholders. Dates for these events are now being developed and will be shared in the next few weeks.
  • The formation of a task force focused on diversity, consisting of parents, students, staff and community leaders with diverse perspectives and a commitment to inclusivity and equity for our children. This team will work with the District to enhance its efforts to create a more accepting and welcoming community for all students. More specifically, the task force will monitor and share accountability for the implementation of our overall action plan.

 

  • A community forum to review and provide updates to the larger community on the District’s community engagement work around equity and diversity.
  • A presentation to the School Committee led by representatives of the diversity task force summarizing information gathered to date and an initial set of recommended action items for the community.

 

Through an informed, proactive process our goal is to implement systems and structures that support sustained change and progress. This is a long-term commitment with immediate action items. We need to take stock of where we are now and allow our community to develop its own priorities and strategies for the future.

 

This is a unique moment for our school community and an historic opportunity for Holyoke to take a leadership role in an important national conversation. We are certainly not alone, but we believe we have the potential to be a model for other communities. Time and time again, we have been reminded that diversity is Holyoke’s greatest strength. We believe we can serve as an example of what can be accomplished when communities commit to honoring diversity and creating a positive, welcoming and effective school environment for all. That is the Holyoke we have come to know. That is the Holyoke that we need to be. The success and well-being of our children — and our country — depend on it.

 

We invite you to join us in these efforts through the opportunities described above by signing up for an upcoming conversation.  Thank you for your cooperation and consideration

 

Sincerely,

Stephen Zrike                                                                         Dana Brown

Receiver of Schools                                                               Interim Principal, Holyoke High


 

Octubre de 27, 2017

 

 

Estimada Comunidad de Holyoke,

 

El viernes pasado por la noche nosotros tuvimos la oportunidad de asistir al juego de fútbol universitario de Holyoke contra Westfield. Como lo han hecho durante gran parte de la temporada, los Purple Knights tuvieron una actuación estelar y ganaron 27-8. La victoria en el campo fue lo más destacado, pero lo que más nos impactó fue el sentido del espíritu, la camaradería y el orgullo que experimenté en el estadio. Nuestros estudiantes estaban en plena fuerza apoyando a sus compañeros de clase; nuestros padres y miembros de la comunidad intercambiaron saludos cordiales y chocantes; nuestro personal trajo a los miembros de su familia para ser parte de la diversión. Fue una noche maravillosa y un homenaje apropiado a los 16 estudiantes honrados esa noche como parte de las festividades de Senior Night, un grupo diverso y talentoso de estudiantes atletas que ha representado a nuestra comunidad con clase, dignidad y éxito, como se señala en este reciente pieza en masslive.com.

 

A medida que avanzamos en nuestro trabajo para garantizar una cultura y clima escolar que apoye a todos los estudiantes, creemos que podemos inspirarnos en el sentido compartido de propósito y pasión que se evidencia el viernes a la noche. Durante las últimas dos semanas, hemos hablado con estudiantes, personal, padres y miembros de la comunidad sobre algunos de los desafíos que enfrentamos como comunidad escolar y más específicamente sobre cómo la raza, la etnia y la identidad cultural moldean nuestra experiencia. Las conversaciones han sido reveladoras, honestas y a veces emocionales. Lo que está claro es que este es un anhelo de la comunidad para el diálogo, que valora su diversidad y quiere buscar soluciones juntos.

 

Incluso antes de los eventos de las últimas semanas, habíamos comenzado a avanzar con este trabajo a través de una subvención de participación comunitaria reciente con la Fundación Educativa Nellie Mae. HPS fue seleccionado para ser parte de la Iniciativa Regional de Participación Escolar de la Fundación, que apoya los esfuerzos de participación de la comunidad que buscan abordar y romper las inequidades históricas. En el corazón de este trabajo se encuentra un enfoque en garantizar que se incluyan, escuchen y valoren diversas voces y perspectivas en nuestra comunidad escolar. Ahora, estos esfuerzos adquieren un significado y una urgencia aún mayores. Durante las próximas semanas y meses, contrataremos a nuestros socios Nellie Mae para ayudar a nuestra comunidad a desarrollar un plan a largo plazo en torno a cuestiones de equidad y diversidad. Este es un compromiso de tres años por parte de la Fundación y el Distrito y requerirá la participación activa y continua de los miembros de la comunidad. Este trabajo tendrá un impacto en cada aspecto de nuestras operaciones, desde el plan de estudios y la dotación de personal hasta el desarrollo profesional.

 

En el corto plazo, y en respuesta directa a eventos recientes, nuestro trabajo en los próximos meses incluirá:

 

  •      Una serie de conversaciones con partes interesadas facilitadas, esencialmente una “visita de escucha” con varios grupos de partes interesadas.  Las fechas de estos eventos ahora se están desarrollando y se compartirán en las próximas semanas.

 

  •     La formación de un grupo de trabajo se centró en la diversidad, que consiste en padres, estudiantes, personal y líderes comunitarios con diversas perspectivas y un compromiso con la inclusión y la equidad para nuestros hijos. Este equipo trabajará con el Distrito para mejorar sus esfuerzos para crear una comunidad más acogedora y acogedora para todos los estudiantes. Más específicamente, el equipo de trabajo controlará y compartirá la responsabilidad por la implementación de nuestro plan de acción general.

 

  •       Un foro de la comunidad para revisar y proporcionar actualizaciones a la comunidad en general sobre el trabajo de participación comunitaria del Distrito en torno a la equidad y la diversidad.

 

  •       Una presentación al Comité Escolar dirigida por representantes del equipo de trabajo de diversidad que resume la información recopilada hasta la fecha y un conjunto inicial de elementos de acción recomendados para la comunidad.

 

A través de un proceso informado y proactivo, nuestro objetivo es implementar sistemas y estructuras que respalden el cambio y el progreso sostenido. Este es un compromiso a largo plazo con elementos de acción inmediata. Necesitamos hacer un balance de dónde estamos ahora y permitir que nuestra comunidad desarrolle sus propias prioridades y estrategias para el futuro.

 

Este es un momento único para nuestra comunidad escolar y una oportunidad histórica para que Holyoke tome un papel de liderazgo en una importante conversación nacional. Ciertamente no estamos solos, pero creemos que tenemos el potencial de ser un modelo para otras comunidades. Una y otra vez, nos han recordado que la diversidad es la mayor fortaleza de Holyoke. Creemos que podemos servir como ejemplo de lo que se puede lograr cuando las comunidades se comprometen a honrar la diversidad y crear un ambiente escolar positivo, acogedor y eficaz para todos. Ese es el Holyoke que he llegado a conocer. Ese es el Holyoke que necesitamos ser.  El éxito y el bienestar de nuestros niños y nuestro país dependen de ello.

 

Los invitamos a unirse a nosotros en estos esfuerzos a través de las oportunidades descritas anteriormente registrándose para una próxima conversación.

Gracias por su cooperación y consideración,

Sinceramente,

Stephen Zrike                                                                         Dana Brown

Receiver of Schools                                                               Interim Principal, Holyoke High

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