Letter from Interim Principal Brown

Letter from Interim Principal Brown

November 14, 2017

 

Dear members of the Holyoke High School Community,

 

First quarter has ended and I want to offer my observations and feedback about Holyoke High School.  As Principal I have had the pleasure of meeting with literally hundreds of parents and students around all sorts of issues; academic, athletic, social-emotional, and behavioral.  First and foremost let me state that the majority of students at Holyoke High School come to school with serious intentions of getting a quality education that will further their goals and dreams.  The future is bright for the City of Holyoke.   

 

There are great things happening in the life of Holyoke High School;  here is just a small sampling of what I have observed from students and staff; there are many others!

  • Our school wide student attendance is up this year, averaging over 90% daily.  Some of Mrs. Henshaw’s art students participated in the public campaign designing posters emphasizing the power of good attendance.  That artwork is hung around the school.
  • Members of our staff continue to take advantage of professional development opportunities, with teachers already having attended Advanced Placement training in Math and Science and Foreign Language Conferences among others.
  • Our fall athletic teams are having successful seasons, on the playing surfaces and fields, and in the school.  Our cross country team deserves special recognition for an undefeated season and league title.  Our football, field hockey, volleyball and boys soccer teams are heading to the postseason.
  • Two of our student-athletes have been featured as MassLive players of the week including Field Hockey’s Katie Keane an XC runner Izaien Lugo.  Katie also set the all-time school career scoring record for field hockey.
  • Success Teams, made up of every staff member in the school, are monitoring every student in the school around academic progress and attendance.  Students who do fall behind can sign up for our Credit Retention and Recovery program.
  • Our student led Herald is both relevant and professionally done.  Students are having real world experiences in media production, writing, interviewing, editing, and photography.  Three HHS student journalists hosted and produced a live podcast of the recent Mayoral debate.
  • Our marching band and cheerleaders were fine representatives of Holyoke High School at the annual “Holyoke Day” at the Big E.
  • Student clubs, advised by members of our staff, continue to meet and are always looking for new members; they include, among others, the Science Club, Gay Straight Alliance, Environmental Club (Green team!) and a new club, Best Buddies.  There are many others…a Poetry Club is coming back!
  • Dr. Zrike and I met with Holyoke Community College President Dr. Christina Royal and other HPS and HCC staff to confirm our mutual commitment to Dual Enrollment and Early College.  Look for both to expand next year.
  • We just received notice that 86 of our seniors have qualified for the John and Abigail Adams Scholarship, based on their outstanding performance on MCAS and their overall academic standing.
  • Eighteen (18) Holyoke High School students were selected for the All-Western Massachusetts Band and Chorus group.

 

With all of these great things happening and with all of the opportunities, we still have a small number of students who are frequently being brought to the attention of the administration. Staying true to our mission we are working hard to make sure we are serving all students. Working with our partners at the HHS Success Center, Lighthouse, the Gateway to College Program at HCC, and the Phoenix Charter School in Springfield, we are looking to provide alternative opportunities for those students who might benefit from a different type of daily schedule and a smaller academic setting.   Additionally we are always assessing what we can do better.  

 

Here are some of the recent decisions:

Staffing and systems:

  • We hired a part-time math person to come in and co-teach 2 blocks per day to alleviate some class size issues.  The teacher started November 9th.  We hope to hire an additional math person soon.
  • A full-time ELA/ESL teacher has been hired and will start December 4th.  This teacher will give relief in both ELA and ESL sections.
  • We have posted for additional Behavior Support Team positions and hope to have them on board within the next two weeks.
  • We have posted for a Clerk position; we believe the person can give relief in the Main Office and within BST.  We hope to have someone on board within 2 weeks.
  • The CARE Team was officially launched and announced; they will provide a  holistic and systematic approach to dealing with all students.  
  • We continue to focus on the work of the Success Teams and we have added additional hours to Wednesday Professional Development time to support the work.  We believe we have already seen gains and will continue to see more; One student at a time!
  • Credit Recovery and Credit Retentions options are now being utilized throughout the school.  The Plato platform offers all of us more options for students.
  • We are  working on the implementation of a school wide after school detention.
  • We are working on improving the coordination between our Student Support Room and the Behavior Support Team.  

 

In closing, let me state that we need your help and support.  We cannot do this important work without parents and guardians.  Being a young person today is not always easy.  Raising young people is often challenging.  Teaching students is difficult work.  Working together we can help each other.

 

Sincerely,

Dana F. Brown, Interim Principal

Holyoke High School

 


14 de noviembre de 2017

 

Estimados miembros de la Comunidad de la Escuela Secundaria de Holyoke,

 

El primer semestre ha terminado y quiero ofrecer mis observaciones y comentarios acerca de La Escuela

Secundaria de Holyoke. Como principal he tenido el placer de reunirme con literalmente cientos de padres y estudiantes alrededor de todo tipo de problemas; académico, deportivo, social y emocional, y de comportamiento. Primero y ante todo permítanme decir que la mayoría de los estudiantes de la Escuela Secundaria de Holyoke llegan a la escuela con intenciones serias de conseguir una educación de calidad que va a avanzar sus metas y sueños. El futuro es brillante para la ciudad de Holyoke.   

 

Están sucediendo grandes cosas en la vida de La Escuela Secundaria de Holyoke; esto es sólo una pequeña muestra de lo que he observado de los estudiantes y el personal; hay muchos otros!

  • Nuestra asistencia escolar ha subido este año, con un promedio de más del 90% diario. Algunos de los estudiantes de arte en la clase de la señora Henshaw participaron en la campaña pública en el diseño de carteles con énfasis al poder de buena asistencia. Esas obras de arte están colgados alrededor de la escuela.
  • Los miembros de nuestro personal siguen aprovechándose de las oportunidades de desarrollo profesional, con los maestros que ya tienen el entrenamiento de Colocación Avanzada en Matemáticas y Ciencia y Conferencias de Idioma Extranjero, entre otros.
  • Nuestros equipos atléticos de otoño están teniendo temporadas exitosas, en las superficies de juego y campo, y en la escuela. Nuestro equipo de atletismo merece un reconocimiento especial por una temporada invicta y por el título de liga. Nuestros equipos de fútbol, hockey sobre hierba, voleibol y balón pies de los muchachos se dirigen a la postemporada.
  • Dos de nuestros estudiantes-atletas han aparecido como jugadores de la semana en MassLive, incluyendo Katie Keane de hockey sobre hierba, y un corredor de XC Izaien Lugo. Katie también estableció el récord de todos los tiempos en la historia de la carrera escolar para el hockey sobre hierba.
  • Equipos de Éxito, compuesto por todos los miembros del personal en la escuela, están monitoreando todos los estudiantes de la escuela alrededor de progreso académico y asistencia. Los estudiantes que se atrasan pueden inscribirse en nuestro programa de  Retención y Recuperación de Creditos.
  • Nuestro club del Herald dirigido por estudiantes es pertinente y se hace profesionalmente. Los estudiantes están teniendo experiencias del mundo real en la producción de los medios de comunicación, la escritura, entrevistas, edición y fotografía. Tres estudiantes de periodismo en La Escuela Secundaria de Holyoke auspiciaron y produjeron una transmisión en vivo del debate reciente Mayoral.
  • Nuestra banda de música y animadores fueron buen representantes de la Escuela Secundaria de Holyoke en el “Día de Holyoke” anual en el Big E.
  • Clubes de Estudiantes, asesorados por los miembros de nuestro personal, continúan reuniéndose y siempre están en busca de nuevos miembros; que incluyen, entre otros, el Club de Ciencias, Gay Straight Alliance, Club Ambiental (equipo verde!) y un nuevo club, Best Buddies (Mejores Amigos). Hay muchos otros … un Club de Poesía va a volver!
  • Dr. Zrike y yo nos encontramos con Dra. Christina Real, la presidente de El Colejio Comunitario de Holyoke, otro personal de Las Escuelas Públicas de Holyoke y El Colegio Comunitario de Holyoke para confirmar nuestro compromiso mutuo para la Inscripción Dual y Early College. Busque que ambos se expandan el próximo año.
  • Acabamos de recibir la notificación de que 86 de nuestros estudiantes de último año se han clasificado para la Beca John y Abigail Adams, basado a su rendición excepcional en el MCAS y su posición académica en general.
  • Se seleccionaron dieciocho (18) estudiantes de Escuela Secundaria de Holyoke para la Banda y Grupo de Coro de todo el Oeste de Massachusetts.

 

Con todas estas grandes cosas que están sucediendo y con todas las oportunidades, aún tenemos un pequeño número de estudiantes que con frecuencia están siendo traídos a la atención de la administración. En mantenernos fiel a nuestra misión estamos trabajando duro para asegurarse de que estamos sirviendo a todos los estudiantes. Al trabajar con nuestros colegas en el Centro de Exito de La Escuela Secundaria de Holyoke, Lighthouse, El Programa de Puerta al Colegio del Colegio Comunitario de Holyoke, y la Escuela Charter Phoenix en Springfield, estamos buscando para proporcionar oportunidades alternativas para aquellos alumnos que podrían beneficiarse de un tipo diferente de programación diaria y un entorno académico más pequeño. Además siempre estamos evaluando lo que podemos hacer mejor.  

 

Estas son algunas de las decisiones recientes:

Dotación de Personal y sistemas:

  • Contratamos a una persona de matemáticas de medio tiempo para entrar y co-enseñar a 2 cuadras por día para aliviar algunos problemas de tamaño de clase. El profesor comenzó el 9 de noviembre. Esperamos contratar a una persona adicional de matemáticas pronto.
  • Un maestro de Artes de Lenguaje en Inglés / Ingles Como Segundo Lenguaje  a tiempo completo ha sido contratado y comenzará a 4 de diciembre. Este maestro dará alivio en ambas secciones de Artes de Lenguaje en Inglés / Ingles Como Segundo Lenguaje.
  • Hemos publicado posiciones adicionales de equipo de apoyo de comportamiento y la esperanza es tenerlos a bordo dentro de las próximas dos semanas.
  • Hemos publicado para un puesto de empleado de oficina; creemos que la persona puede dar alivio en la oficina principal y dentro del Equipo de Apoyo del Comportamiento . Esperamos tener a alguien a bordo dentro de 2 semanas.
  • El equipo de CUIDADO fue lanzado y anunciado oficialmente; ellos proporcionan un enfoque integral y sistemático para manejar a todos los estudiantes.  
  • Seguimos centrándonos en la labor de Los Equipos de Éxito y hemos añadido horas adicionales a vez al desarrollo profesional de los miércoles para apoyar el trabajo. Creemos que ya hemos visto logros y seguiremos viendo más; Un estudiantes a la vez!
  • Opciones de Retención Y Recuperación de Crédito ahora se están utilizando en toda la escuela. La plataforma de Plato nos ofrece a todos más opciones para los estudiantes.
  • Estamos trabajando en la implementación de detención de todo la escuela, después de la escuela.
  • Estamos trabajando en mejorar la coordinación entre la Habitación de Apoyo al Estudiante y el Equipo de Apoyo a la Conducta.  

 

Para terminar, permítanme decir que necesitamos su ayuda y apoyo. No podemos hacer este importante trabajo sin los padres y tutores. Ser joven hoy en día no siempre es fácil. Criar jóvenes es a menudo difícil. Enseñar a los estudiantes es un trabajo difícil. Trabajando juntos podemos ayudarnos uno al otro.

 

Sinceramente,

Sr. Dana F. Brown, Principal Interino

Escuela Secundaria de Holyoke

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