12-15-17 Holyoke Update

12-15-17 Holyoke Update

Dear Families, Partners and Colleagues,


I would like to share information with you about the following topics: National Computer Science Education Week, Announcing Dr. Stephen Mahoney; SEPAC Family Fun Night; Family’s Language Preference; High School Redesign news; Clothing Drives; Upcoming Events and News Briefs.


National Computer Science Education Week 2017

We are excited to share how HPS has celebrated National Computer Science Education Week in our schools and classrooms.  Here are some of the engaging, hands-on computer science activities that took place…

  • First-grade students wrote coding programs to get puppies to their food bowl
  • Second-grade students teamed up with 5th and 6th graders to complete coding Mindcraft games
  • Third-grade students used Tynker to build virtual worlds and games for their figures.  
  • Fourth-grade students programmed Orzobots to write their names as well as used code.org for programming video games
  • Fifth and sixth-grade students also programmed lego robots
  • Seventh and eighth grade students engaged in coding through a combination of code.org, Tynker, Lego robotics and CodeCombat.

Students from Peck and Morgan schools represented HPS at the FIRST Lego League Qualifier last Saturday in Agawam.  Donahue also sent a team to observe.  We are so proud of these students for being the first from HPS to participate, demonstrating their robotics skills in this statewide competition.


Visit our district Facebook and Twitter pages to see some of the brilliant projects produced by our students.


This week I sent out the following notice, introducing Dr. Stephen Mahoney.  Here it is, in case you may have missed it…


I am thrilled to announce that Dr. Stephen Mahoney will join Holyoke Public Schools as the Executive Principal of Holyoke High School – North and South Campus, effective July 2018.  In his role as Executive Principal, Dr. Mahoney will lead the implementation of our vision of a pathway for every student by driving exceptional academic achievement for all students and fostering an inclusive, high expectations school culture across high school.  In this position, we are merging the high school redesign work with the day-to-day operations of a high-performing school.  Over time, we will see higher graduation rates, lower dropout rates, improved student performance on state assessments, and increased student engagement and leadership


Dr. Mahoney brings more than 30 years experience as a teacher, coach, and school leader, with more than half of his time in Western Massachusetts. He is currently a faculty member at the Harvard Graduate School of Education and Associate Director of the Harvard Teacher Fellows, which offers Harvard College graduates an innovative pathway into teaching in high need urban schools.  From 2005 to 2015, he founded and led the Springfield Renaissance School, an award-winning urban middle and high school, from which his three sons all graduated.  Springfield Renaissance boasts a 90% graduation rate, and 100% college admission for every graduating class – with up to 50% of students earning a John and Abigail Adams Scholarship each year based on their MCAS scores.  During his tenure, he was also a mentor principal within Springfield Public Schools and the EL (formerly Expeditionary Learning) Education Network and was recognized as Principal of the Year by the Region IV Magnet Schools of America.  Prior to founding Springfield Renaissance, he was a school leader at Norwell High School in MA and Santa Monica High School in CA.  He also taught history, English and math and coached boys and girls soccer and basketball.  He holds degrees from Brown University (B.A., International Relations), Stanford University (M.A., Curriculum and Instruction), and Boston College (Ed.D., Educational Leadership). His dissertation explored students as self-directed learners, and took him from his suburban high school on the south shore of Boston to the Inca trail in and around the Cusco region of Peru.


In small group conversations, staff meetings and public forums, many families, students, teachers and other staff members have had a chance to meet Dr. Mahoney.  Dr. Mahoney has impressed upon all of us, his fierce dedication to ensure that every student has access to a high quality education which prepares him/her to excel in college, career and community leadership.  As we plan for our move to “One City, One High School,” which includes a successful launch of four Linked Learning Academies in Fall 2018, Dr. Mahoney will begin working with our current high school leaders and faculty on a part-time basis, effective immediately.  That work will prioritize:

  1. Building relationships with and between students, staff, and families across both campuses,
  2. Preparing for the implementation of the high school academies (in particular attending to the scheduling and staffing challenges for the coming year), and
  3. Ensuring that structures and systems are in place to develop and sustain a welcoming, rigorous, and inclusive school community


Mr. Dana Brown, interim principal of Holyoke High School, and Mr. Jeff Peterson, principal of Dean Technical High School, will continue to be the leaders and decision makers for SY17-18 and will be advisors to Dr. Mahoney from now until he joins Holyoke full-time.  Additionally, in SY18-19, Mr. Gates will be a lead administrator at the South Campus (currently Dean Technical), and Mr. Peterson’s expertise with district turnaround and leadership will be used to support school and district culture and climate initiatives across multiple schools in Holyoke.


Thanks to all who participated in the interview and recruiting process for Dr. Mahoney, and please join me in welcoming him to the Holyoke community!  Dr. Mahoney will be on-site in Holyoke a few days before the holiday break to connect with staff and students.  He can also be reached at smahoney@hps.holyoke.ma.us.  


As a reminder, on November 16th, we announced the merger of Holyoke High School and William J. Dean Technical High School into one Holyoke High School – with a North Campus and a South Campus – for School Year 2018-19, as the best way to take advantage of our assets and increase equity of access. Both campuses will continue to offer academic classes, and most of our Career and Technical Education (CTE) programming will be at the South Campus. We will be “One City, One High School.”


Please note the following upcoming events and news briefs.



  • December 19th – SEPAC Family Fun Night
  • December 25th – January 1st – No school, Holiday Recess
  • January 2nd – No school – professional development day for HPS staff




  • Congratulations shout out – to student-athlete Tessa Moriarty for breaking the school record for high jump at last week’s meet in Northampton.


  • High School Redesign NewsThe High School Redesign team has been hard at work moving forward with our academy plan. Visit the High School Redesign page on our website to learn about the progress, view FAQs, and video of public information sessions.  Additional public information sessions will be held at individual schools beginning in January.  For questions, please email academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.


  • Please let us know your Family’s Language Preference  – It is important that all parents and guardians be able to meaningfully participate in their child’s education.  We want to communicate with you in a language you best understand.   It is a city wide campaign to ensure that families get what they need and it is important that you provide accurate information.  To help with that, all families received a letter in their child’s backpack on November 27th.  Please fill out this form so we know what language to use when we send home information about your child, and his or her educational opportunities.  Families can call their school with any questions or if they need help to fill out the form.  Thank you in advance for your support!


  • Request for Families’ Contact Information – Please contact your child’s school if your email or phone number changes during the year so that we can update our district’s messaging system that is used to inform families of school closings, delayed openings, school and district events, announcements, and emergencies.  


  • Clothing drive – donations of clean winter clothing, new and gently used, are being accepted at our central office and at any of our schools and Holyoke High School Nurses Kathy Bennett, RN and Christine Cortright, RN are sponsoring a hat, coat, mitten, scarves and warm item drive through the month of December.  They want you to know that they are accepting donations of gently used and new items.  You can call them at 413-540-2403 or stop by with your donation.



Wishing you a wonderful and relaxing weekend!



Steve Zrike


15 de diciembre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Me gustaría informarles sobre los siguientes temas:  Semana  Nacional de la Educación Informática en Ciencia 2017;  Presentando al Dr. Stephen Mahoney; Comité Asesor de Padres de Educación Especial – Noche de Diversión en Familia; Por favor,háganos saber la Preferencia de Idioma de su Familia; Actualización de Rediseño de la Escuela Secundaria; Donación Ropa Invierno; Próximos Eventos y Noticias Breves.


Semana  Nacional de la Educación Informática en Ciencia 2017


Nos complace compartir cómo HPS ha celebrado la Semana Nacional de Educación Informática en Ciencia en nuestras escuelas y aulas. Estas son algunas de las interesantes actividades de ciencias de la computación que tuvieron lugar …


  • Los estudiantes de primer grado escribieron programas de codificación para llevar a los cachorros a su plato de comida
  • Los estudiantes de segundo grado se unieron con los estudiantes de 5to y 6to para completar los juegos de codificación de Mindcraft
  • Los estudiantes de tercer grado usaron Tynker para construir mundos virtuales y juegos para sus figuras.
  • Los estudiantes de cuarto grado programaron Orzobots para escribir sus nombres, así como también usaron code.org para programar videojuegos.
  • Los estudiantes de quinto y sexto grado también programaron robots Lego
  • Los estudiantes de séptimo y octavo grado se involucraron en la codificación a través de una combinación de code.org, Tynker, Lego robótica y CodeCombat.


Los estudiantes de las escuelas Peck y Morgan representaron a HPS en el PRIMER Clasificatorio de Lego League el sábado pasado en Agawam. Estamos muy orgullosos de estos estudiantes por ser los primeros de HPS en participar, demostrando sus habilidades de robótica en esta competencia estatal.

Visite nuestras páginas de  Facebook y Twitter Facebook y Twitter de nuestro distrito para ver algunos de los brillantes proyectos producidos por nuestros estudiantes.


Esta semana envié el siguiente aviso, presentando al Dr. Stephen Mahoney. Aquí está, en caso de que te lo hayas perdido …


Estoy encantado de anunciar que el Dr. Stephen Mahoney se unirá a las Escuelas Públicas de Holyoke como el director ejecutivo de la Escuela Superior de Holyoke – Campus Norte y del Sur, a partir de julio 2018.  En su función de Director Ejecutivo, el Dr. Mahoney dirigirá la implementación de nuestra visión de un camino para cada alumno al conducir un rendimiento académico excepcional para todos los estudiantes y fomentar una cultura escolar inclusiva y de altas expectativas a través de la escuela secundaria.  En su posición, estamos uniendo el trabajo de rediseño de la escuela secundaria con las operaciones del día a día de una escuela de alto rendimiento. Con el tiempo, veremos tasas de graduación más altas, tasas de abandono escolar más bajas, un rendimiento estudiantil mejorado en las evaluaciones estatales, y el aumento de participación y un mayor compromiso y liderazgo de los estudiantes.


El Dr. Mahoney aporta más de 30 años de experiencia como maestro, entrenador, y el líder de la escuela, con más de la mitad de este tiempo en el oeste de Massachusetts. Actualmente es miembro de la facultad en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard y Director Asociado de Harvard Teacher Fellows, que ofrece los graduados de  la Universidad de Harvard una vía innovadora para la enseñanza en escuelas urbanas de alta necesidad. De 2005 a 2015, fundó y dirigió la Escuela Renaissance de Springfield, una premiada escuela media y secundaria urbana, de la cual se graduaron sus tres hijos. Springfield Renaissance cuenta con un 90% de índice de graduación, y 100% de admisión universitaria para cada clase que se gradúa – con hasta un 50% estudiantes que obtienen una beca John y Abigail Adams cada año en función de sus puntajes MCAS. Durante su tiempo en oficina, también fue director de mentores dentro de las Escuelas Públicas de Springfield y de la Red Educativa EL (antes Aprendizaje Expedicionario) de Educación y fue reconocido como Director del Año por las Escuelas Magnet de América de la Región IV.  Antes de fundar Springfield Renaissance, fue líder de la Escuela Secundaria Norwell en MA y La Escuela Secundaria Santa Monica en CA. También enseñó historia, Inglés y matemáticas, y entrenó a los niños y niñas de fútbol y baloncesto. Es licenciado por la Universidad de Brown (BA, Relaciones Internacionales), Universidad de Stanford (MA, Currículo e Instrucción), y la Universidad de Boston (Doctor en Educación, Liderazgo Educativo). Durante su disertación explicó a los estudiantes como aprendices auto-dirigidos, y lo llevó de su escuela secundaria suburbana en la costa sur de Boston al sendero Inca y alrededor de la región Cusco de Perú.


En las conversaciones de grupos pequeños, reuniones de personal y foros públicos, muchas familias, estudiantes, maestros y otros miembros del personal han tenido la oportunidad de conocer al Dr. Mahoney. El Dr. Mahoney ha impresionado a todos nosotros, su feroz dedicación para asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a una educación de alta calidad que lo prepara para sobresalir en la universidad, la carrera y el liderazgo comunitario. Mientras planificamos nuestra mudanza a “Una Ciudad, Una Escuela Secundaria”, que incluye un lanzamiento exitoso de cuatro Academias de Aprendizaje Vinculados en el otoño de 2018, el Dr. Mahoney comenzará a trabajar con nuestros actuales líderes y profesores de la escuela secundaria a tiempo parcial , efectivo inmediatamente. Ese trabajo se priorizará en:

  1. Establecer relaciones con y entre los estudiantes, el personal y las familias de todo ambos campus,
  2. Prepararse para la implementación de las academias de la escuela secundaria (en particular, atendiendo a los desafíos de programación y de personal para el próximo año), y
  3. Asegurar que las estructuras y los sistemas están en su lugar para desarrollar y mantener una comunidad escolar acogedor, riguroso e inclusivo


El Sr. Dana Brown, director interino de la Escuela Holyoke High, y el Sr. Jeff Peterson, director de la Escuela Dean continuarán siendo los líderes y tomadores de decisiones para SY17-18 y serán asesores del Dr. Mahoney a partir de ahora hasta que se una a Holyoke por completo.  Además, en SY18-19, el Sr. Gates será el administrador principal en el Campus Sur (conocido como Dean Técnica) el próximo año, y la experiencia del Sr. Peterson con la recuperación y el liderazgo del distrito se utilizará para apoyar la cultura de la escuela y el distrito y las iniciativas ambientales en múltiples escuelas en Holyoke.


¡Gracias a todos los que participaron en el proceso de entrevista y selección de personal para el Dr. Mahoney, y por favor, únanse a mí para darle la bienvenida a la comunidad de Holyoke! El Dr. Mahoney estará en Holyoke unos días antes del receso de vacaciones para conectarse con el personal y estudiantes. Él también puede ser contactado al smahoney@hps.holyoke.ma.us.  


Como recordatorio, el 16 de noviembre, se anunció la fusión de la Escuela Secundaria de Holyoke High y la Escuela Secundaria de William J. Dean Técnica en uno solo la Escuela de la Holyoke High – con un Campus Norte y el Campus Sur – para el año escolar 2018-19, como la mejor manera de aprovechar nuestros recursos y aumentar la equidad de acceso. Ambos campus continuará ofreciendo clases académicas, y la mayoría de nuestra carrera y Educación Técnica (CTE) de la programación será en el Campus Sur. Vamos a ser “Una Ciudad, Una Escuela Secundaria”.




  • 19 de diciembre, a las 6:00 PM  – Comité Asesor de Padres de Educación Especial – Noche de Diversión en Familia – Inscríbase aquí.
  • 25 de diciembre – 1 de enero – No hay clases, vacaciones
  • 2 de enero – No hay escuela – día de desarrollo profesional para el personal de HPS



    • Felicitaciones a la estudiante atleta Tessa Moriarty por romper el récord escolar de salto de altura en la reunión de la semana pasada en Northampton.
    • Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria – El equipo de Rediseño de la Escuela Secundaria ha estado trabajando arduamente para seguir adelante con nuestro plan de la academia.  Visite la página de Rediseño de la Escuela Secundaria en nuestro sitio de web para aprender el progreso, vea las preguntas frecuentes (FAQs) y los videos de las sesiones de información pública.  Sesiones adicionales de información pública se llevarán a cabo en escuelas individuales a partir de enero.  Si tiene preguntas, favor de enviar un correo electrónico academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.


  • Por favor, háganos saber la Preferencia de Idioma de su Familia – Es importante que todos los padres y tutores puedan participar significativamente en la educación de sus hijos. Queremos comunicarnos con usted en el idioma que mejor comprenda. Es una campaña en toda la ciudad para garantizar que las familias obtengan lo que necesitan y es importante que proporcione información precisa. Para ayudar con eso, todas las familias recibieron una carta en la mochila de su hijo el 27 de noviembre. Llene este formulario para que sepamos qué idioma usar cuando le enviemos información sobre su hijo y sus oportunidades educativas a su hogar. Las familias pueden llamar a su escuela si tienen preguntas o si necesitan ayuda para completar el formulario. ¡Gracias de antemano por su apoyo!


  • Donación Ropa de Invierno – Por favor done ropa de invierno limpia, nueva o ligeramente usada están siendo aceptadas en nuestra oficina central y en cualquiera de nuestras escuelas y las enfermeras de Holyoke High School Kathy Bennett, RN y Christine Cortright, RN están patrocinando un sombrero, abrigo, mitón, pañuelos y unidad de artículos calientes durante el mes de diciembre. Quieren que sepa que están aceptando donaciones de artículos usados y nuevos. Puede llamarlos al 540-2403 o pasar con su donación.
  • Solicitud para Información – Si está considerando o planea ayudar a familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, favor de dejarnos saber si traen niños en edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a HPS.  Comuniquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 o chaverri@hps.holyoke.ma.us  para compartir esta informacion tan pronto como sea.


¡Deseandoles un feliz y relajado fin de semana!



Steve Zrike