12-22-17 Holyoke Update

12-22-17 Holyoke Update

December 22, 2017


Dear Families, Partners, and Colleagues,

I would like to share information with you about the following topics: Opening a STEM Academy for middle school students; Schools closed for vacation 12/25-1/2; Staff Professional Development Day 1/2; Family’s language preference; High School Redesign news; Clothing Drives; Upcoming Events and News Briefs.


Opening a Science, Technology, Engineering, and Mathematics (STEM) Academy for 6th-8th-grade students in Fall 2018


I am thrilled to share that we will be opening a middle school STEM Academy.  The desire to open a new middle school option that is aligned with our vision of a pathway for every student and our desire to create more choice for students and families.  It also fits with our longer-term plan for moving our school system towards a middle school model over the coming years.  


All middle school students currently zoned for EN White School are guaranteed a seat in the new school, although they will also have the opportunity to select into the P3 (Personalized Pathways Program) at Peck or can request a different K-8 school, based on address and availability.


We selected the STEM focus, based on community input, research, and alignment with our high school redesign.  Our 2015 family survey indicated significant support and interest in more STEM opportunities for students.  A STEM experience will offer our students highly engaging, hands-on learning that promotes strong problem solving and communication skills.  These skills are critical to achieving success through college and in today’s dynamic workforce.  According to the U.S. Labor Department, STEM fields are the fastest growing and highest earning occupations in our economy.  Great opportunities await our students!  


The school will be co-located with Dean Technical (which will be known as Holyoke High – South Campus, effective Summer 2018) at 1045 Main Street.  The Main Street location has many advantages, including a facility with high-tech equipment and collaborative learning spaces, and a strong connection to our high school academies, two of which are STEM-focused and will launch next fall.  To read more about the high school academies and high school redesign, visit https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/high-school-redesign/.


A STEM Academy Task Force will solicit input from students, families, staff and community members and make recommendations on the design of the school to Dr. Zrike in the coming months.  We want to ensure that the school we design is a strong match for the hopes and dreams of the community!  If you have questions, please reach out to MSredesign@hps.holyoke.ma.us, and visit our middle school redesign website at https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/msredesign/.  We will add more content in the coming months.



Please note the following upcoming events and news briefs.



  • December 25th – January 1st – No school, Holiday Recess
  • January 2nd – No school – Professional Development Day for HPS staff
  • (Central Office is closed December 25th, 26th, January 1st)
  • January 15th – No school – Dr. Martin Luther King, Jr.’s Birthday




  • Check out the new HPS video – Six Word Stories About What Our Students Love About High School on our district homepage and Facebook page.


  • Note from HPS Nurses – The flu vaccine should be given to everyone 6 months and older, as it is the best option for protection, according to the American Academy of Pediatrics. The AAP tells us that the annual flu vaccine significantly reduces a child’s risk of severe influenza and death. Special effort should be made to vaccinate all children 6 months and older who have conditions that increase their risk of complications of flu. This includes infants born preterm and those with chronic medical conditions, including asthma and other chronic lung diseases, heart disease, diabetes and other metabolic problems, and weakened immune systems, among others. Influenza vaccine should be given to all women who are pregnant, considering pregnancy or are in the postpartum period or are breastfeeding during the flu season.  Contact your child’s School Nurse for more information.


  • High School Redesign NewsThe High School Redesign team has been hard at work moving forward with our academy plan. Visit the High School Redesign page on our website to learn about the progress, view FAQs, and video of public information sessions.  Additional public information sessions will be held at individual schools beginning in January.  For questions, please email academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.


  • Request for Families’ Contact Information – Please contact your child’s school if your email or phone number changes during the year so that we can update our district’s messaging system that is used to inform families of school closings, delayed openings, school and district events, announcements, and emergencies.  


  • Food and Clothing drive – donations of clean winter clothing, new and gently used, are being accepted at our central office and at any of our schools and Holyoke High School Nurses Kathy Bennett, RN and Christine Cortright, RN are sponsoring a hat, coat, mittens, scarves and warm item drive through the month of December.  They want you to know that they are accepting donations of gently used and new items.  You can call them at 413-540-2403 or stop by with your donation.



I want to take this opportunity to wish you and your families a Happy Holiday season.  Cherish this time with your children and loved ones, embracing the holiday traditions that are unique and special to your family.  We look forward to an exciting 2018 with many new opportunities for our students coming in the new year.  Please remember that  January 2nd is a staff professional development day and we welcome all students back to school on Wednesday, January 3rd.  We are grateful for your continued support as we work together to design a Pathway for Every Student!  



Steve Zrike

(Note: the cover photo above is a sampling of cards created by students in Mrs. Henshaw’s art classes for residents at the The Soldier’s Home).

22 de diciembre de 2017


Estimadas Familias, Socios y Colegas,


Me gustaría informarles sobre los siguientes temas:  Estamos abriendo una Academia de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM); Por favor,háganos saber la Preferencia de Idioma de su Familia; Actualización de Rediseño de la Escuela Secundaria; Donación Ropa Invierno; Próximos Eventos y Noticias Breves.


Estamos abriendo una Academia de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM) para los estudiantes de 6 ° – 8 ° grado en el otoño de 2018

Estoy emocionado de compartir que, estamos abriendo una Academia de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM). El deseo de abrir una nueva opción de escuela intermedia se alinea con nuestra visión de un camino para cada estudiante y nuestro deseo de crear más opciones para los estudiantes y las familias. También se ajusta con nuestra planificación a largo plazo de tener 2-3 escuelas intermedias para estudiantes en Holyoke en los próximos años.


A todos los estudiantes actualmente asignados a la Escuela Intermedia E.N. White se les garantiza un puesto en la nueva escuela, aunque también pueden seleccionar el P3 (Programa de Rutas Personalizadas) en la Escuela Peck o solicitar una escuela K-8 diferente, según su domicilio y disponibilidad.

Seleccionamos el enfoque STEM, basado en las aportaciones de la comunidad, la investigación y la alineación con nuestro rediseño de la escuela secundaria. Nuestra encuesta familiar de 2015 indicó apoyo significativo e interés en más oportunidades de STEM para los estudiantes. STEM es un aprendizaje muy interesante y práctico que promueve la resolución de problemas y las habilidades de comunicación, que se necesitan a través de la escuela y en todas las ocupaciones. Además, las ocupaciones de más rápido crecimiento y mayores ingresos se encuentran en los campos STEM, según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos.   Grandes oportunidades esperan a nuestros estudiantes!

La escuela se ubicará junto con la Escuela Secundaria de William Dean Técnico (que se conocerá como la Escuela Holyoke High – Campus Sur, con vigencia en el verano de 2018) en la 1045 de la calle Main. La ubicación de la calle Main tiene muchas ventajas, incluyendo una instalación con equipos de alta tecnología y espacios de aprendizaje colaborativo, y una fuerte conexión con nuestras academias de la escuela secundaria, dos de las cuales están enfocadas en STEM y se lanzarán el próximo otoño. (Para leer más sobre las academias de la escuela secundaria y el rediseño de la escuela secundaria, visite https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/high-school-redesign/.


Un equipo de trabajo de la Academia STEM solicitará la opinión de los estudiantes, las familias, el personal y los miembros de la comunidad y hará recomendaciones sobre el diseño de la escuela al Dr. Zrike en los próximos meses. ¡Queremos asegurarnos de que la escuela que diseñamos sea un buen complemento para las esperanzas y los sueños de la comunidad!  Si tiene alguna pregunta, comuníquese con MSredesign@hps.holyoke.ma.us y visite nuestro sitio web de rediseño de la escuela intermedia en https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/msredesign/.  Añadiremos más contenido en los próximos meses.



  • 25 de diciembre – 1 de enero – No hay clases, vacaciones
  • 2 de enero – No hay escuela – día de desarrollo profesional para el personal de HPS
  • (La Oficina Central está cerrada los días 25, 26 y 1 de enero)
  • 15 de enero – No hay escuela – Cumpleaños del Dr. Martin Luther King, Jr.



  • Eche un vistazo al nuevo video de HPS – Historias de Seis Palabras Sobre lo que Nuestros Estudiantes Adoran de la Escuela Secundaria en nuestra página de inicio y página de Facebook.
  • Notas de las Enfermeras de HPS –  La vacuna contra la gripe se debe administrar a todas las personas mayores de 6 meses, ya que es la mejor opción para la protección, según la Academia Estadounidense de Pediatría. La AAP nos dice que la vacuna anual contra la gripe reduce significativamente el riesgo de un niño de gripe severa y muerte. Se debe hacer un esfuerzo especial para vacunar a todos los niños de 6 meses en adelante que tengan condiciones que aumenten el riesgo de complicaciones de la gripe. Esto incluye a los bebés nacidos prematuros y aquellos con condiciones médicas crónicas, que incluyen asma y otras enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades del corazón, diabetes y otros problemas metabólicos, y sistemas inmunológicos debilitados, entre otros. La vacuna contra la influenza debe administrarse a todas las mujeres que están embarazadas, que están embarazadas o que están en período de posparto o que están amamantando durante la temporada de gripe. Comuníquese con la enfermera escolar de su hijo para obtener más información.
  • Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria – El equipo de Rediseño de la Escuela Secundaria ha estado trabajando arduamente para seguir adelante con nuestro plan de la academia.  Visite la página de Rediseño de la Escuela Secundaria en nuestro sitio de web para aprender el progreso, vea las preguntas frecuentes (FAQs) y los videos de las sesiones de información pública.  Sesiones adicionales de información pública se llevarán a cabo en escuelas individuales a partir de enero.  Si tiene preguntas, favor de enviar un correo electrónico academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.
  • Donación Comida y Ropa de Invierno – Por favor done ropa de invierno limpia, nueva o ligeramente usada están siendo aceptadas en nuestra oficina central y en cualquiera de nuestras escuelas y las enfermeras de la Escuela Secundaria Holyoke High Kathy Bennett, RN y Christine Cortright, RN están patrocinando un sombrero, abrigo, mitón, pañuelos y unidad de artículos calientes durante el mes de diciembre. Quieren que sepa que están aceptando donaciones de artículos usados y nuevos. Puede llamarlos al 540-2403 o pasar con su donación.
  • Solicitud para Información – Si está considerando o planea ayudar a familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, favor de dejarnos saber si traen niños en edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a HPS.  Comuniquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 o chaverri@hps.holyoke.ma.us  para compartir esta informacion tan pronto como sea.


Quiero aprovechar esta oportunidad para desearles a ustedes y a sus familias una feliz temporada navideña. Aprecie esta vez con sus hijos y seres queridos, abrazando las tradiciones navideñas que son únicas y especiales para su familia. Esperamos un 2018 emocionante con muchas nuevas oportunidades para nuestros estudiantes que vienen en el nuevo año. Recuerde que el 2 de enero es un día de desarrollo profesional del personal y les damos la bienvenida a todos los estudiantes de regreso a la escuela el miércoles, 3 de enero. ¡Estamos agradecidos por su continuo apoyo mientras trabajamos juntos para diseñar un Pathway for Every Student!



Steve Zrike


(Nota: la foto de la portada de arriba es una muestra de tarjetas creadas por los estudiantes en las clases de arte de la Sra. Henshaw para residentes en The Soldier’s Home).