1-5-18 Holyoke Update

1-5-18 Holyoke Update

January 5, 2018


Dear Families, Partners, and Colleagues,


I would like to share information with you about the following topics: Welcome 2018; Science Technology Engineering and Math (STEM) for middle school students; High School Redesign news; Food and Clothing Drive; Upcoming Events and News Briefs.


Welcome 2018


The new year has arrived and we have suddenly experienced our first snow days.  The blustery, frigid storm arrived bringing lots of snow to shovel and enjoy.   We also appreciate all our students and families that participated in the snow day challenges.  The Snow Day Facebook Challenge took place during the snow days. HPS students and staff were invited to write, sing, or draw about two acts of kindness they performed during the snow days this week.  Some of the acts of kindness included helping with laundry and meals, pick up the trash; giving away toys and warm clothes; being nice to my brother; clean my room; helping clean the toys in the basement and giving some away to kids in need; cleaning my brothers’ and sisters’ rooms; sharing toys and candy.  These gestures are inspiring.  What a privilege to have such kind, thoughtful members of our learning community.  Contestants will be entered into a raffle for gift cards.  (The winner will be announced on our district Facebook page on Monday.  Check out the submissions at- https://www.facebook.com/holyokepublicschools/.  


Please be aware that our buses may be delayed when we experience extremely low temperatures.  Schools will do their best to communicate with families when we experience weather related delays.  We ask that you dress your children warmly for the low temperatures. If you are in need of additional warm clothing please contact your child’s school.  Donations of food, and clean winter clothing (new and gently used), are being accepted at our central office and at any of our schools.  Please see flyer for more information.  


The weather may be cold, but regular daily attendance is essential to academic success. Making daily attendance and punctuality a priority is important for students of all ages.  Students who are chronically absent are at risk for falling behind, not meeting with academic success, and are 7.4x more likely to dropout of high school.  Research shows that poor attendance in the early years can keep young children from reading proficiently by the end of third grade.  Click here for more information about how attendance impacts academic success.  Thank you for your support.


Science, Technology, Engineering, and Mathematics (STEM) for middle school students


We are excited that every seventh and eighth-grade student in the Holyoke Public Schools will participate in a coding experience offered by Holyoke Codes at the Massachusetts Green High Performance Computing Center.  This is an incredible opportunity for students to further develop their technology and problem solving skills through activities that are meaningful, engaging and exploratory.


In the most recent Holyoke Update, we shared that a STEM Academy will be opened in the fall of 2018 for HPS middle school students.  A STEM Academy Task Force will solicit input from students, families, staff and community members and make recommendations on the design of the school to me in the coming months.  If you have questions, please reach out to MSredesign@hps.holyoke.ma.us, and visit our middle school redesign website at https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/msredesign/.  As part of our turnaround efforts we are increasing opportunities for students to engage in STEM experiences as a viable career pathway.  

Please note the following upcoming events and news briefs.



  • January 15th – No school – Dr. Martin Luther King, Jr.’s Birthday


  • Kudos to William (Bill) Greaney – a Holyoke High School art teacher who is the illustrator of the newly published children’s book Pleasingly Plump Pink Piggy.  Click here to check out the book.  Congratulations Bill on this spectacular accomplishment!
  • Congratulations to our newly elected officials –  Thank you for your commitment and service to the City of Holyoke.
  • Check out the new HPS video – Six Word Stories About What Our Students Love About High School on our district homepage and Facebook page.
  • Note from HPS Nurses – The flu vaccine should be given to everyone 6 months and older, as it is the best option for protection, according to the American Academy of Pediatrics. The AAP tells us that the annual flu vaccine significantly reduces a child’s risk of severe influenza and death. Special effort should be made to vaccinate all children 6 months and older who have conditions that increase their risk of complications of flu. This includes infants born preterm and those with chronic medical conditions, including asthma and other chronic lung diseases, heart disease, diabetes and other metabolic problems, and weakened immune systems, among others. Influenza vaccine should be given to all women who are pregnant, considering pregnancy or are in the postpartum period or are breastfeeding during the flu season.  Contact your child’s School Nurse for more information.
  • High School Redesign News – The High School Redesign team has been hard at work moving forward with our academy plan. Visit the High School Redesign page on our website to learn about the progress, view FAQs, and video of public information sessions.  Additional public information sessions will be held at individual schools beginning in January.  For questions, please email academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.
  • Request for Families’ Contact Information – Please contact your child’s school if your email or phone number changes during the year so that we can update our district’s messaging system that is used to inform families of school closings, delayed openings, school and district events, announcements, and emergencies.  
  • Request for Information If you are considering or planning to help family members or friends from Puerto Rico move to Holyoke, please let us know if they are bringing school-age children so we can better prepare to welcome them to HPS. Contact Rebeca Chaverri at 413-534-2000 ext 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.


We hope that you and your families are safe and doing well after the storm. Since we want our families to remain safe during a period of extremely low temperatures expected for this weekend, the Three Kings’ Day Community Celebration organized by community organization Nueva Esperanza for January 6th has been rescheduled for next Saturday, January 13th from 1-3 PM at Lawrence School. This event is by invitation only to a reduced number of Holyoke Public Schools families.


We hope you have a wonderful weekend and an enjoyable Three Kings Day.  Stay safe and warm!



Steve Zrike

el 5 de enero de 2018


Queridos Familias, Afiliados, y Colegas,


Yo quisiera compartir información con ustedes acerca de los temas siguientes: Bienvenido 2018; Ciencia, Tecnología, Ingeniería, y Matemática (STEM) para los estudiantes de la escuela media (middle school, años de grado 6-8); Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria; Campaña de la ropa y la comida; próximos eventos y resumen de las noticias.


Bienvenido 2018


El año nuevo ha llegado y de repente tuvimos los primeros días libres por nieve. La tormenta frígida con vientos agitados ha llegado trayendo mucha nieve para palear y aprovechar.  Apreciamos a los estudiantes y a las familias que participaron en la competición de reto del día de nieve. La competición de reto de Facebook por el día de nieve se realizó en los días libres por nieve. Los estudiantes y el personal de HPS (las escuelas públicas de Holyoke) fueron invitados a escribir, cantar, o dibujar sobre dos actos de cariño que hicieron durante los días de nieve de esta semana. Los actos de amistad incluyeron: ayudar con la lavandería y los alimentos, recoger la basura, donar los juguetes y la ropa de invierno, tratar bien a los hermanos, arreglar el cuarto, ayudar a limpiar los juguetes en el sótano and donar algunos a los niños necesitados, limpiar el cuarto del hermano/a, y compartir los juguetes y los dulces. Estos gestos son inspiradores. Que privilegio es tener miembros tan amables y atentos en nuestra comunidad de aprendizaje. Los contendientes serán parte de una rifa para ganar las tarjetas regalos. Se anunciará el ganador en la página distrital de Facebook el lunes.  Mire las contribuciones en: https://www.facebook.com/holyokepublicschools/.


Por favor, que sean conscientes de la demora posible de los buses escolares por las temperaturas extremadamente bajas. Las escuelas harán todo lo que puedan para comunicarse con las familias acerca de las demoras relacionadas al clima. Pedimos que se les vistan a los hijos con ropa gruesa y con capas varias por las temperaturas bajas.  Si necesitan de la ropa adicional, por favor comuníquese con la escuela del hijo. Se aceptan las donaciones de comida y ropa de invierno limpia (nueva y gentilmente usada) en la oficina central o cualquiera de las escuelas. Mire la libreta para más información.


Sí, el clima está fría, pero la presencia diaria regular es esencial para el éxito académico. Hacer que la presencia diaria y la puntualidad sean prioridades es importante para los estudiantes de todas edades. Los estudiantes que faltan crónicamente están en riesgo de caerse atrás, no lograr éxito académico, y tienen 7.4 veces mas probabilidades de abandonar la escuela secundaria. Las investigaciones demuestran que la presencia pobre en los años tempranos puede causar que los muy jóvenes no lean precisamente para el final del tercer año de grado.  Haga clic aquí para más información acerca de como la asistencia a la clase tiene impacto en el éxito académico. Gracias por su apoyo.


Ciencia, Tecnología, Ingeniería, y Matemática (STEM) para los estudiantes de la escuela media.


Estamos emocionados que cada estudiante del séptimo y octavo año de grado en las escuelas públicas de Holyoke participará en una experiencia de codificación ofrecida por Holyoke Codes en el Massachusetts Green High Performance Computing Center (centro de computación de desempeño alto verde de Massachusetts). Esta es una oportunidad increíble para los estudiantes para desarrollar más profundamente las habilidades de tecnología y para resolver los problemas a través de las actividades con significado que capturen el ánimo y el sentido de la exploración.


En las Novedades de Holyoke más recientes, compartimos que se abrirá una Academia STEM (STEM) en el otoño de 2018 para los estudiantes de la escuela media. Un equipo operativo de la Academia STEM solicitará los aportes de los estudiantes, familias, el personal, y los miembros de la comunidad y a mí me presentará la recomendaciones para el diseño de la escuela en los meses que vienen. Si tiene preguntas por favor comuniquese conmigo usando la dirección de correo MSredesign@hps.holyoke.ma.us y visite el sitio de web para el re-diseño para la escuela media en:  https://www.hps.holyoke.ma.us/turnaround/msredesign/.  Como parte de los esfuerzos del plazo de entrega, aumentaremos las oportunidades para los estudiantes para participar en las experiencias de STEM como un camino de carerra factible.


¡Ojo! Los eventos y anuncios próximos siguientes:



  • 15 de enero – No hay clases – El cumpleaños del Dr. Martin Luther King, Junior.



  • Bien hecho William (Bill) Greaney – un maestro de arte de la escuela secundaria de Holyoke que es el ilustrador del libro infantil nuevamente publicado Cerdito Rosadito Felizmente Rellenito.  Haga clic aquí para ver el libro. ¡Felicidades Bill por este logro espectacular!
  • Felicidades a los oficiales nuevamente elegidos – Gracias por el compromiso y servicio a la ciudad de Holyoke.
  • Eche un vistazo al nuevo video de HPS – Historias de Seis Palabras Sobre lo que Nuestros Estudiantes Adoran de la Escuela Secundaria en nuestra página de inicio y página de Facebook.
  • Notas de las Enfermeras de HPS –  La vacuna contra la gripe se debe administrar a todas las personas mayores de 6 meses, ya que es la mejor opción para la protección, según la Academia Estadounidense de Pediatría. La AAP nos dice que la vacuna anual contra la gripe reduce significativamente el riesgo de un niño de gripe severa y muerte. Se debe hacer un esfuerzo especial para vacunar a todos los niños de 6 meses en adelante que tengan condiciones que aumenten el riesgo de complicaciones de la gripe. Esto incluye a los bebés nacidos prematuros y aquellos con condiciones médicas crónicas, que incluyen asma y otras enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades del corazón, diabetes y otros problemas metabólicos, y sistemas inmunológicos debilitados, entre otros. La vacuna contra la influenza debe administrarse a todas las mujeres que están embarazadas, que están embarazadas o que están en período de posparto o que están amamantando durante la temporada de gripe. Comuníquese con la enfermera escolar de su hijo para obtener más información.
  • Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria – El equipo de Rediseño de la Escuela Secundaria ha estado trabajando arduamente para seguir adelante con nuestro plan de la academia.  Visite la página de Rediseño de la Escuela Secundaria en nuestro sitio de web para aprender el progreso, vea las preguntas frecuentes (FAQs) y los videos de las sesiones de información pública.  Sesiones adicionales de información pública se llevarán a cabo en escuelas individuales a partir de enero.  Si tiene preguntas, favor de enviar un correo electrónico academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.
  • Solicitud para Información – Si está considerando o planea ayudar a familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, favor de dejarnos saber si traen niños en edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a HPS.  Comuniquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 o chaverri@hps.holyoke.ma.us  para compartir esta informacion tan pronto como sea.


Ya que deseamos que nuestras familias se mantengan seguras durante un periodo de temperaturas extremadamente bajas este fin de semana, la Celebracion Comunitaria del Dia de Reyes coordinada por la organizacion comunitaria Nueva Esperanza para el 6 de enero ha sido reprogramada para el proximo sabado, 13 de enero de 1-3 PM en la Escuela Lawrence. Este evento es solamente por invitacion a un numero reducido de familias de las Escuelas Publicas de Holyoke.


Esperamos que tengan un fin de semana maravilloso y que el Día de los Tres Reyes sea muy agradable. Que se queden seguros y fuera del frio.



Steve Zrike