1-12-18 Holyoke Update

1-12-18 Holyoke Update

January 12, 2018

Dear Families, Partners, and Colleagues,


I would like to share information with you about the following topics: High School Redesign News; The 6th Annual Friends of Holyoke Public Schools Improv Asylum fundraiser; Monday, January 15th is Martin Luther King Day, district schools and offices will be closed; Kindness at HPS; Food and Clothing Drive; Upcoming Events and News Briefs.


High School Redesign News – The High School Redesign team has been hard at work moving forward with our academy plan.  This week’s edition of The Herald (Holyoke High School’s newspaper) includes an article entitled: Holyoke High School Linked Learning Academies to Launch For Next Year.  As Holyoke High gears up for some big changes, the four teachers leading the work share their perspectives on the Linked Learning Academies.  Here’s an excerpt from the article.

Next year, Holyoke High School will be launching its new “Linked Learning Academies” for tenth-grade students. The Academy model offers students more of a chance to study topics that interest them, as well as connecting those topics to both career sectors and the academics of high school.

The four academies are Performing and Media Arts, Medical and Life Sciences, Community and Global Studies, and Technology, Engineering, and Design. Once a student selects into an academy, they will take 1-2 additional courses in their academy theme. These courses will be “linked” to a core academic class. Students in the Medical and Life Sciences Academy, for example, might complete a project in their Biology course that draws on the knowledge they gained in their Medical academy course. While students will still be completing the requirements for graduation (English, Math, Science, History, etc), the academy courses will give students a chance to apply and deepen their learning.


“This designed academy model is by definition what a twenty-first-century education is meant to be,” says Mr. Belanger, Holyoke High Math teacher and design lead for the Medical and Life Sciences Academy. “If I were a student, I would want to be in Holyoke during this time.”  Read the full article.


Visit the High School Redesign page on our website to learn about the progress, view FAQs, and video of public information sessions.  Additional public information sessions will be held at individual schools beginning in January.  For questions, please email academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.

Friends of Holyoke Public Schools Brings Improv Asylum Back to Holyoke


The annual fundraising event held by the Friends of Holyoke Public Schools (FHPS) will feature Boston’s lmprov Asylum on Friday, February 9th at 8 PM at the Log Cabin in Holyoke. All money raised goes directly to providing new learning experiences for HPS students in the arts, literacy and STEM.  Event tickets are available for purchase on the FHPS website http://www.friendshps.org.  


FHPS is a 501(c)(3)  that seeks funding from many sources to support special learning opportunities for Holyoke  Public School students. Most notably, they have funded the Summer  Strings Program since 2008, which allows students from our schools to attend camp for four weeks and be introduced to the violin, cello, and other musical instruments for free.  They also enjoy yoga, chorus and reading, as well as field trips to performances throughout Western Massachusetts.


In addition to the strings program, in 2017 FHPS funded grants to HPS teachers totaling $11,000 for classroom materials and IT equipment.  Since the inception of the grant program, FHPS has issued close to $30,000 in teacher grants with the funds going directly to support student learning.  


Thank you, Friends of Holyoke Public Schools for your continued support of Holyoke students.

Kindness at HPS


Congratulations to the students identified below who have won the high school English Department’s Caught Being Kind writing contest  – Holyoke High School – New to Holyoke winner Khyarah Gaston Feliciano, Newcomer’s Academy Winner Irma Gonzalez; Creative Writing Class winners, Thayra Quiñones and Shakira Rivera, Honorable Mention Michaela Rodrigues and Ryan Rodrigues; Dean Technical High School – Jose Rosario Delgado and Sean Sweeney.  

Students could write about a random act of kindness they have done or received or they could create poetry on the theme of kindness witnessed here in Holyoke.  These will be featured on our Facebook page.  Here is the poem that Thayra Quiñones submitted:

Ah, Kindness
  A wonderful deed
It holds the power
Do away with: sadness, distrust,
Pain and anger.

Who would’ve thought
That a simple act of
Can truly change the
World for the better!

A simple act of Kindness
Cost you nothing, but it can
Mean everything to someone
Who received an act of kindness.


The winners of the raffles for the HPS Acts of Kindness Snow Day Facebook Challenges that occurred on Jan. 4th and 5th are: Allyson Forest- First Grade, E. N. White (Acts of Kindness: Nice to her brother, cleaned her room) and Lanna Leduc – First Grade, Metcalf (Acts of Kindness: Helped mom do dishes and read to her little brother). Barnes and Noble $25 gift cards were delivered to these kind students this week.  Congratulations Allyson and Lanna!  Thanks to all who participated in the snow day challenges.   Visit our district Facebook page to view the acts of kindness performed by HPS students.  


Please note the following upcoming events and news briefs.



The Special Education Parent Advisory Council (SEPAC) meeting that is scheduled for next week is being rescheduled – new meeting date and time will be announced shortly.

  • January 15th – No school – Dr. Martin Luther King, Jr.’s Birthday
  • January 16th – School Committee Regular Meeting, 6 PM at Dean
  • January 25th – 5-7 PM at the Holyoke Public Library – Inviting all Holyoke residents! HOLYOKE EDUCATION DIALOGUE Community Meeting – Join our community coalition to ensure public education in Holyoke helps ALL our students achieve success and includes more diverse voices and perspectives. Help us make equity and diversity strong guiding principles of our school district.  See flyer (PDF).



  • Food and Clothing Drive to support families and children in need – Drop off your donation at any of our Holyoke Public Schools or at HPS Central Office (57 Suffolk St., First Floor right).  See flyer.
  • The Holyoke Youth Commission is looking for up to ten new members.  Read more here: https://www.surveymonkey.com/r/YouthCommissionApplication .
  • If you haven’t had the chance, visit our website to view the HPS video – Six Word Stories About What Our Students Love About High School on our district homepage and Facebook page.
  • Note from HPS Nurses – The flu vaccine should be given to everyone 6 months and older, as it is the best option for protection, according to the American Academy of Pediatrics. The AAP tells us that the annual flu vaccine significantly reduces a child’s risk of severe influenza and death. Special effort should be made to vaccinate all children 6 months and older who have conditions that increase their risk of complications of flu. This includes infants born preterm and those with chronic medical conditions, including asthma and other chronic lung diseases, heart disease, diabetes and other metabolic problems, and weakened immune systems, among others. Influenza vaccine should be given to all women who are pregnant, considering pregnancy or are in the postpartum period or are breastfeeding during the flu season.  Contact your child’s School Nurse for more information.
  • Request for Families’ Contact Information – Please contact your child’s school if your email or phone number changes during the year so that we can update our district’s messaging system that is used to inform families of school closings, delayed openings, school and district events, announcements, and emergencies.  
  • Request for Information If you are considering or planning to help family members or friends from Puerto Rico move to Holyoke, please let us know if they are bringing school-age children so we can better prepare to welcome them to HPS. Contact Rebeca Chaverri at 413-534-2000 ext 1140 or rchaverri@hps.holyoke.ma.us to share this information as soon as possible.
  • Three Kings’ Day Community Celebration organized by community organization Nueva Esperanza for January 6th has been rescheduled to Saturday,  January 13th from 1-3 PM at Lawrence School. This event is by invitation only to a reduced number of Holyoke Public Schools families.


We hope you have a wonderful, long  weekend.  Monday, January 15th is Dr, Martin Luther King, Jr. Day.  All schools and district offices will be closed in observance of the holiday.  We look forward to welcoming everyone back to school and work on Tuesday, January 16th.


In closing, I would like to share one of my favorite Dr. Martin Luther King, Jr. quotes that we can all practice in our daily lives: The function of education is to teach one to think intensively and to think critically. Intelligence plus character – that is the goal of true education.  Martin Luther King’s vision of a strong education is aligned to our vision of students being critical thinkers, writers and invested in their city.



Steve Zrike


12 de enero de 2018

Queridos Familias, Afiliados, y Colegas,


Quisiera compartir información con ustedes acerca de los temas siguientes: Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria; La Sexta Recaudación de Fondos Anual de Improv Asylum de los Amigos de las Escuelas Públicas de Holyoke; el 15 de enero es el Día de Martin Luther King, las escuelas y oficinas del distrito estarán cerradas; Cariño en HPS (las escuelas públicas de Holyoke); Colecta de Alimentos y Ropa; Próximos Eventos y Noticias Breves.


Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria La edición de esta semana de The Herald (la revista de la secundaria de Holyoke) incluye un artículo: Lanzamiento para el año que viene de los institutos vinculados de aprendizaje para la escuela secundaria de Holyoke.


El año que viene, la escuela secundaria de Holyoke lanzará los nuevos “Institutos Vinculados de Aprendizaje” para los estudiantes del décimo grado. El modelo de instituto ofrece a los estudiantes más oportunidad de estudiar los temas que les interesa, además de conectar los temas a los sectores profesionales y académicos de la secundaria.  

Los cuatro institutos son Los Artes Escénicas y Visuales, Las Ciencias Médicas y Biológicas, Estudios Comunitarios y Globales, y Tecnología, Ingeniería y Diseño. Cuando un estudiante escoja un instituto, tienen que tomar 1-2 cursos adicionales en su tema académico. Estos cursos serán “vinculados” a una clase académica central. Los estudiantes en el instituto de Las Ciencias Médicas y Biológicas, por ejemplo, realizan un proyecto en el curso de biología que se inspira por el conocimiento que han adquirido en el curso del instituto médico. Mientras que los estudiantes siguen realizando los requisitos para la graduación (inglés, matemáticas, ciencia, historia, etc.), los cursos del instituto les dará a los estudiantes una oportunidad para aplicar y profundizar el aprendizaje. “Por definición, este modelo diseñado de instituto es lo que una educación del siglo veintiuno debe ser”, dice Sr. Belanger, maestro de matemáticas de la secundaria de Holyoke y líder de diseño para el Instituto de Las Ciencias Médicas y Biológicas. “Si yo fuera estudiante, quisiera estar en Holyoke en esta época”: Lea el artículo completo aqui.


Los Amigos de las Escuelas Públicas de Holyoke Trae de Vuelta al Improv Asylum para Holyoke


El evento anual de recaudación llevado a cabo por Friends of Holyoke Public Schools (FHPS) presentará el Improv Asylum de Boston el viernes el 9 de febrero a las 8 PM en la Log Cabin en Holyoke. Todo el dinero recaudado va directamente para proporcionar las experiencias nuevas de aprendizaje para los estudiantes de HPS en los artes, alfabetización, y CTIM. Los boletos de entrada se puede comprar en el sitio de web de FHPS http://www.friendshps.org.


FHPS es una 501(c)(3) que busca fondos de muchos fuentes para apoyar las oportunidades especiales de aprendizaje para los estudiantes de las Escuelas Públicas de Holyoke. En particular, had proveído de fondo el Programa de Cuerdas Veraniegas desde en 2008 y permite que los estudiantes de nuestras escuelas asistan el campamento para cuatro semanas y que conozcan el violín, chelo, y otros instrumentos musicales gratuitamente. También aprovechan de yoga, coro y lectura tanto como los excursiones de campo para los conciertos por lo largo del oeste de Massachusetts.


Además del programa de cuerdas, en 2017 FHPS proveyó de fondos a las becas para los maestros de HPS de un total de $11.000 para las materiales del salón de clase y equipo de TI (tecnología de la información). Desde el comienzo del programa de beca, FHPS ha expedido casi $30.000 en becas para los maestros con los fondos que van directamente para apoyar el aprendizaje estudiantil.


Gracias a Friends of Holyoke Public Schools para su apoyo seguido con los estudiantes do Holyoke.


Cariño en HPS


Felicitaciones a los estudiantes identificados más abajo que han ganado la competencia de composición titulado “Pillado Portándose Amable” del departamento de inglés de la secundaria – Holyoke High School – La ganadora recién llegada a Holyoke Khyarah Gaston Feliciano, la ganadora de la Academia de los Recientes Llegados Irma Gonzalez; La clase de composición creativa, Thayra Quiñones y Shakira Rivera, mención de honor Michaela Rodrigues y Ryan Rodrigues; La secundaria técnica Dean – Jose Rosario Delgado y Sean Sweeney.


Los estudiantes tuvieron oportunidad de escribir sobre un acto aleatorio de bondad que han hecho o que han recibido o pudieron crear poesía acerca del tema de la bondad que han atestiguado aquí en Holyoke. Serán publicados en la página de Facebook. Esta es un poema entregada por Thayra Quiñones:


Ah, la bondad

Un acto maravilloso

Puede contener el poder


Descartar la tristeza, desconfianza

Sufrimiento y furia.

Quién habrá pensado

Que un acto simple de


Que de verdad puede cambiar el

Mundo para lo mejor!


Un acto simple de bondad

Te cuesta nada, pero puede

Ser todo para alguien más

Que ha recibido un acto de bondad.


Los ganadores de las rifas para El reto de Facebook por el día de nieve de los actos de bondad de HPS que ocurrió el 4 y 5 de enero son: Allyson Forest-primer grado, E. N. White (actos de bondad: bueno con el hermano, limpió el cuarto) y Lanna Leduc-primer grado, Metcalf (actos de bondad: ayudó a mamá lavar los platos y leer al hermanito). A estos jóvenes tan amables, entregaron tarjetas de regalo de Barnes & Noble para $25 esta semana. Felicitaciones a Allyson y Lanna! Gracias todos los que participaron en los retos de día de nieve. Visite la página de Facebook del distrito para ver los actos de bondad que realizaron los estudiantes de las escuelas públicas de Holyoke.


¡Ojo! Los eventos y anuncios próximos siguientes:



La reunión del Comité Consultivo para los Padres de la Educación Especial (CCPEE) programada para la semana que viene ha sido cambiado – los datos nuevos para la reunión se anunciarán pronto.

  • El 15 de enero – No hay clases – El cumpleaños del Dr. Martin Luther King, Junior.
  • El 16 de enero – Reunión Regular del Comité Escolar, 6 PM en la Dean.  
  • El 25 de enero – 5-7 PM, en la Biblioteca Publica de Holyoke – ¡Invitando a todos los residentes de Holyoke! DIÁLOGO DE EDUCACIÓN DE HOLYOKE Reunión Comunitaria – Únase a nuestra coalición comunitaria para asegurarnos que la educación pública en Holyoke ayude a TODOS los estudiantes a tener éxito y que incluya más voces y perspectivas diversas. Ayúdenos a hacer a la equidad y a la diversidad parte de los fundamentos de nuestro distrito escolar. 



  • Recoleccion de comida y ropa de inivierno para apoyar a familias y niños con necesidad – Traiga su donativo a cualquiera de las Escuelas Públicas de Holyoke o a la Oficina Central (Calle Suffolk #57, Primer Piso).
  • La Comisión Juvenil de Holyoke busca hasta diez miembros nuevos. Lea más aqui: https://www.surveymonkey.com/r/YouthCommissionApplication.
  • Si ha tenido la oportunidad, visite la página de web para ver el video de HPS – Cuentos de seis palabras acerca de lo que a los estudiantes les encanta de la secundaria en la página de web central del distrito y la página de Facebook.
  • Notas de las Enfermeras de HPS –  La vacuna contra la gripe se debe administrar a todas las personas mayores de 6 meses, ya que es la mejor opción para la protección, según la Academia Estadounidense de Pediatría. La AAP nos dice que la vacuna anual contra la gripe reduce significativamente el riesgo de un niño de gripe severa y muerte. Se debe hacer un esfuerzo especial para vacunar a todos los niños de 6 meses en adelante que tengan condiciones que aumenten el riesgo de complicaciones de la gripe. Esto incluye a los bebés nacidos prematuros y aquellos con condiciones médicas crónicas, que incluyen asma y otras enfermedades pulmonares crónicas, enfermedades del corazón, diabetes y otros problemas metabólicos, y sistemas inmunológicos debilitados, entre otros. La vacuna contra la influenza debe administrarse a todas las mujeres que están embarazadas, que están embarazadas o que están en período de posparto o que están amamantando durante la temporada de gripe. Comuníquese con la enfermera escolar de su hijo para obtener más información.
  • Noticias de Rediseño de la Escuela Secundaria – El equipo de Rediseño de la Escuela Secundaria ha estado trabajando arduamente para seguir adelante con nuestro plan de la academia.  Visite la página de Rediseño de la Escuela Secundaria en nuestro sitio de web para aprender el progreso, vea las preguntas frecuentes (FAQs) y los videos de las sesiones de información pública.  Sesiones adicionales de información pública se llevarán a cabo en escuelas individuales a partir de enero.  Si tiene preguntas, favor de enviar un correo electrónico academy-design-leads@hps.holyoke.ma.us.
  • Solicitud para Información – Si está considerando o planea ayudar a familiares o amigos de Puerto Rico a mudarse a Holyoke, favor de dejarnos saber si traen niños en edad escolar para que podamos prepararnos mejor para darles la bienvenida a HPS.  Comuniquese con Rebeca Chaverri al 413-534-2000 ext 1140 o chaverri@hps.holyoke.ma.us  para compartir esta informacion tan pronto como sea.
  • La Celebracion Comunitaria del Dia de Reyes coordinada por la organizacion comunitaria Nueva Esperanza para el 6 de enero ha sido reprogramada para el sabado, 13 de enero de 1-3 PM en la Escuela Lawrence. Este evento es solamente por invitacion a un numero reducido de familias de las Escuelas Publicas de Holyoke.


Esperamos que todos tengan un fin de semana largo muy bueno. Lunes, el 15 de enero es el día de Martin Luther King. Todas las escuelas y las oficinas del distrito estarán cerradas para observar el día feriado. Esperamos con anticipación dar la bienvenida a todos por regreso a la escuela y el trabajo el martes, el 16 de enero.


Para concluir, quisiera compartir una de mis citas favoritas del Dr. Martin Luther King, Jr. que todos podemos practicar en la vida diaria: La función de educación es enseñar a uno para pensar intensivamente y para pensar críticamente. La inteligencia más carácter – esa es la meta de la educación verdadera. La visión de Martin Luther King de una educación fuerte armoniza con la nuestra de que los estudiantes sean pensadores y escritores críticos y que se dediquen a su ciudad.



Steve Zrike