Press Release – Holyoke Public Schools announces the opening of two new middle schools as part of reimagining middle school for all students

Press Release – Holyoke Public Schools announces the opening of two new middle schools as part of reimagining middle school for all students


March 6, 2018


Judy Taylor, Communications Director

(413) 493-1605,


Holyoke Public Schools announces the opening of two new middle schools
as part of reimagining middle school for all students


Holyoke, Massachusetts – On March 6th, Holyoke Public Schools announced plans to move forward with redesigning the middle school experience by opening two new middle schools in Fall 2018.


Holyoke’s vision is a pathway for every student.  “We are designing multiple pathways in which all students graduate prepared to excel in college, career and community leadership,” said Dr. Stephen Zrike Jr., Receiver/Superintendent, Holyoke Public Schools (HPS).


“For years, parents and teachers have wanted to move away from the current K-8 model,” said Mayor Alex Morse. “Thanks to this innovative approach, the Holyoke Public Schools will begin to provide a true middle school experience for Holyoke students as they prepare to move into high school and eventually college and careers. I look forward to welcoming the incoming students at the new schools this fall.”


The Holyoke STEM – Science, Technology, Engineering, and Mathematics – Academy will offer students highly engaging, hands-on learning that promotes strong problem solving and communication skills, which are needed in school and in all occupations.  The Holyoke STEM Academy will have a strong connection to the two science-themed Linked Learning Academies at Holyoke High School.  The Holyoke STEM Academy, co-located at the Holyoke High School – South Campus (formerly Dean Technical High School), will serve 250-300 students in grades 6-8.  Ms. KatieAnne DeMars will be the Holyoke STEM Academy Principal.


“Ms. DeMars is a strong school leader, with significant knowledge and expertise in understanding what it takes to run a highly effective school in Holyoke and implement a well-rounded educational experience for students, with a heavy emphasis in science and mathematics,” said Zrike.


Veritas Prep Holyoke will also open with 130-150 students in grade 5, growing to serve 515-600 students in grades 5-8 when operating at full capacity.  “Veritas is one of the highest performing schools in Massachusetts and has a proven track record in Western Massachusetts,” added Zrike.


The most recent MCAS data that shows Veritas Prep Charter School (VPCS), a public school on the south end of Springfield, ranks second in the Commonwealth for math student growth percentiles (SGP) and fifth for English language arts (ELA).  Additionally, more than 70% of Veritas 8th grade students met or exceeded expectations in ELA and Math, far above the statewide average of less than 50%.   Additionally, VPCS parents are highly satisfied with their child’s education.  More than 90% of parents agree that the school provides their child with the necessary skills to succeed, that teachers are easily accessible, and that the school is safe.


Veritas Prep Holyoke will be managed by Friends of Veritas Preparatory Charter School (Veritas), a non-profit organization that supports the mission of VPCS.  Veritas will report to Dr. Zrike, and employees of Veritas Prep Holyoke will be HPS employees.  Mr. Rue Ratray, who is a principal in residence with Veritas Prep and brings experience as a teacher leader in Lawrence, MA, will be the Veritas Prep Holyoke Principal.  The school will be co-located with Peck Middle School on Northampton Street, yet will operate as a separate school.


“We need to continue to dramatically and urgently increase the quality of education received by HPS students,” continued Zrike. “Collaborating with proven providers is part of our turnaround plan. A significant advantage of partnering with an in-district school management organization is to bring additional capacity and resources into the system. We were incredibly selective in our decision to bring Veritas into Holyoke, as we set a high bar for excellence,” explains Dr. Zrike.


These new middle school configurations complement the P3, Personalized Pathways Program, which is in its second year of operation at Peck Middle School.  P3 provides a college and career preparatory curriculum through an online personalized learning platform and weekly mentoring with a teacher to ensure that students develop the habits and skills required to be successful.  P3 is based off the Summit Public Schools’ personalized learning model and is supported by OurSchools, a MA-based non-profit organization.


For Fall 2018, the students attending Holyoke STEM Academy will be the rising 6th-8th-grade students from E.N. White and Morgan, and the students attending Veritas Prep Holyoke will be the rising 5th-grade students from Kelly and Morgan, as well as a small number of students from Peck’s functional program.  Accordingly, Morgan school will transition to a PK-4th-grade school.  Kelly will become a PK-4th grade and 6th-8th-grade school for the 2018-19 school year, eventually transitioning to a PK-4th-grade school by SY21-22.  The district intends to open up choice slots, where students from across the district can apply, for all three middle school options over time.


Veritas Prep Holyoke and Holyoke STEM Academy are eager to share information with families, educators and community members, as well as learn more about the Holyoke students and families who will attend their schools.

  • Mon, March 12: 3:45 p.m. – Family Night at Morgan with Dr. Zrike, Holyoke STEM Academy & Veritas
  • Mon, March 12: 6 p.m. – Family Night at Kelly, with Dr. Zrike, Veritas & Holyoke STEM Academy
  • Tues, March 13 and Thursday, March 15, 8-9 a.m. and 3:30-4.p.m. – Veritas drop-in “meet and greet” at Kelly
  • Tues, March 13 and Tues, March 20, 3-4 p.m. – Holyoke STEM Academy drop-in “meet and greet” at E.N. White
  • Tues, March 13, 2:30 – 3:30 p.m. – Drop-in Q&A session with Ms. Salvador and Central Office at Peck
  • Wed, March 14 and Fri, March 16, 8-9 a.m. and 3:30-4 p.m. – Veritas and Holyoke STEM drop-in “meet and greet” at Morgan
  • Tues, March 20: 3:45 p.m. – Veritas “Listen and Learn” session at Morgan
  • Tues, March 27: 3:45 p.m. – Veritas “Listen and Learn” session at Kelly
  • Tues, March 27: 5:45 p.m. – Holyoke STEM Academy “Listen and Learn” session during PTO meeting at E.N. White
  • Thurs, March 29: 8:45 – 11:15 a.m.: Family Bus Tour to visit Veritas Prep in Springfield
  • Thurs, April 5: 3:45 p.m. – Holyoke STEM Academy “Listen and Learn” session at Morgan
  • TBD (Date in May): Family Bus Tour to visit Holyoke High South Campus to see Holyoke STEM Academy space
  • More opportunities will be scheduled in April and beyond


The media may contact Judy Taylor, Director of Communications, at with questions.  Families and community members may email or contact Erin Linville, Chief of Strategy and Turnaround, at 413-512-5302.  Staff members may contact Rosalind Serrano, Human Resources Generalist, at 413-512-5333.



About Holyoke Public Schools:

Holyoke Public Schools (HPS) serves nearly 5,500 students in eleven schools. The District is in the midst of an exciting turnaround effort, which includes significant autonomy and flexibility from the traditional school system. Leading the turnaround is Superintendent/Receiver of Schools Dr. Stephen Zrike, Jr., a seasoned educator.  Guiding the important work is the district’s Turnaround Plan, approved by the Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education.  At the core of this Turnaround Plan is the firm belief that all Holyoke students deserve a world-class education.


The district is committed to ensuring that public education in Holyoke includes diverse voices and perspectives from across the community and helps ALL students achieve success.  HPS has extended the school day for students in preschool to 8th grade, expanded choice programs such as dual language and personalized learning, and is offering new opportunities to students, such as computer science and many other enrichment programs.  Recently, HPS has embarked on an exciting high school and middle school redesign process that is aligned with the vision of a pathway for every student and desire to create more choice for students and families. For more information about the Holyoke Public Schools, please visit:




Las Escuelas Públicas de Holyoke anuncian la apertura de dos nuevas escuelas intermedias como parte de reinventar la escuela secundaria para todos los estudiantes


El 6 de marzo, las, Escuelas Públicas de Holyoke anunciaron planes para avanzar con el rediseño de la experiencia de la escuela intermedias en el otoño de 2018.


La visión de Holyoke es camino para cada estudiante.  “Estamos diseñando múltiples vías en las que todos los estudiantes se gradúen preparados para sobresalir en el liderazgo universitario profesional y comunitario,” dijo el Dr. Stephen Zrike Jr., Receptor/Superintendente, de las Escuelas Públicas de Holyoke (HPS).


“Durante años, los padres y maestros han querido alejarse del actual modelo K-8,” dijo el Alcalde Alex Morse. “Gracias a este enfoque innovador, las Escuelas Públicas de Holyoke comenzarán a proporcionar una verdadera experiencia de escuela intermedia para los estudiantes de Holyoke como se preparan para ingresar a la escuela secundaria y, finalmente, a la universidad y las carreras.  Espero poder darles la bienvenida a los nuevos estudiantes en las nuevas escuelas este otoño.”


STEM Holyoke – Ciencia, Tecnología, Ingeniería, y Matemáticas – La Academia ofrecerá a los estudiantes un aprendizaje práctico y muy atractivo que promueve la resolución de problemas y las habilidades de comunicación, que son necesarios en la escuela y en todas las ocupaciones.  La Academia STEM Holyoke tendrá una fuerte conexión con las dos Academias de Aprendizaje Vinculado con temas de ciencia en la Escuela Holyoke High.  La Academia STEM Holyoke, ubicada en la Escuela Holyoke High – Campus Sur (anteriormente La Escuela Dean Tech.), atenderá a 250-300 estudiantes en grados 6-8.  La Sra. KatieAnne DeMars será la Directora de la Academia STEM Holyoke.


“Sra. DeMars es una líder escolar fuerte, con conocimiento y experiencia significativos para comprender lo que se necesita para dirigir una escuela altamente efectiva en Holyoke e implementar una experiencia educativa integral efectiva en Holyoke para los estudiantes, con un fuerte énfasis en ciencia y matemáticas,” dijo Zrike.


Veritas Prep Holyoke también abrirá con 130-150 estudiantes en 5° grado, creciendo para atender a 515-600 estudiantes en los grados 5-8 cuando operan a capacidad máxima.  “Veritas es una de las escuelas de más alto rendimiento en el Oeste de Massachusetts,” agregó Zrike.


Los datos más recientes de MCAS data que muestran Veritas Prep Charter School (VPCS), una escuela pública en el extremo sur de Springfield, ocupa el segundo lugar en la Commonwealth para percentiles de crecimiento de estudiantes de matemáticas (SGP) y el quinto para Lengua y Literatura en Ingles (ELA).

Además, más del 70% de los estudiantes de 8 ° grado de Veritas cumplieron o excedieron las expectativas en ELA y matemáticas, muy por encima del promedio estatal de menos del 50%.  Además, los padres de VPCS están muy satisfechos con la educación de sus hijos.  Más del 90% de los padres están de acuerdo en que la escuela brinda a sus hijos las habilidades necesaria para tener éxito, que los maestros son fácilmente accesibles y que la escuela es segura.


Veritas Prep Holyoke ser administrado por Friends of Veritas Preparatory Charter School (Veritas), una organización sin fines de lucro que respalda la misión de VPCS.  Veritas reportará al Dr. Zrike, y los empleados de Veritas Prep Holyoke serán empleados de HPS.  Sr. Rue Ratray, quien es director en residencia con Veritas Prep y trae experiencia como maestro líder en Lawrence, MA, será el Director de Veritas Prep Holyoke.  La escuela se ubicará junto con la Escuela Intermedia Peck en la calle Northampton, pero funcionara como una escuela separada.


“Necesitamos continuar incrementando dramática y urgentemente la calidad de la educación recibida por los estudiantes de HPS,” continuo Zrike. “Colaborar con proveedores probados es parte de nuestro plan de reestructuración.  Una ventaja importante de asociarse con una organización de administración escolar dentro del distrito es aportar capacidad y recursos adicionales al sistema.  Fuimos increíblemente selectivos en nuestra decisión de incorporar Veritas a Holyoke, ya que establecimos un alto nivel de excelencia,” explicó Dr. Zrike.


Estas nuevas configuraciones de la escuela secundaria complementan el P3, Programa de Caminos Personalizados, que se encuentra en su segundo año de funcionamiento en la Escuela Intermedia Peck.  P3 ofrece un plan de estudios preparatorio para universidad y una carrera a través de una plataforma de aprendizaje personalizado en línea y mentoría semanal con un maestro para garantizar que los estudiantes desarrollen los hábitos y las habilidades necesarias para tener éxito.  P3 se basa en el modelo de aprendizaje personalizado de las Escuelas Públicas de Summit y cuenta con el respaldo de OurSchools (Nuestras Escuelas), una organización sin fines de lucro basada en MA.


Para el otoño de 2018, los estudiantes que asistan a la Academia STEM Holyoke serán los estudiantes en ascenso de 6 ° a 8 ° grado de las Escuelas E.N. White y Morgan, y los estudiantes que asisten a Veritas Prep Holyoke serán los estudiantes de 5 ° grado de las Escuelas Kelly y Morgan,  así como un pequeño número de estudiantes del programa funcional de la Escuela Peck.  En consecuencia, la Escuela Morgan hará la transición a una escuela desde grados PK-4 °. La Escuela Kelly se convertirá en una escuela de grados PK a 4 ° y 6 ° a 8 ° para el año escolar 2018-19, y finalmente pasará a una escuela de grados PK a 4 ° por SY21-22. El distrito tiene la intención de abrir espacios de elección, donde los estudiantes de todo el distrito pueden postularse, para las tres opciones de escuelas intermedias a lo largo del tiempo.


Veritas Prep Holyoke y la Academia STEM Holyoke están ansiosos por compartir información con familias, educadores y miembros de la comunidad, así como también aprender más sobre los estudiantes y las familias de Holyoke que asistieron a sus escuelas.

  • Lunes, 12 de marzo: 3:45 p.m. – Noche de Familia en la Escuela Morgan con Dr. Zrike, Academia STEM Holyoke y Veritas
  • Lunes, 12 de marzo: 6 p.m. – Noche de Familia en la Escuela Kelly, con Dr. Zrike, Veritas y Academia STEM Holyoke
  • Martes, 13 de marzo y Jueves, 15 de marzo, 8-9 a.m. y 3:30-4 p.m. – Veritas entrar un momento “conocer y saludar” en la Escuela Kelly
  • Martes, 13 de marzo y Martes, 20 de marzo, 3-4 p.m. – Academia STEM Holyoke entrar un momento “conocer y saludar” en la Escuela E.N. White
  • Martes, 13 de marzo, 2:30 – 3:30 p.m. – Drop-in Q&A session with Ms. Salvador and Central Office at Peck
  • Miércoles, 14 de marzo y Viernes, 16 de marzo, 8-9 a.m. y 3:30-4 p.m. – Veritas y STEM Holyoke entrar un momento “conocer y saludar” en la Escuela Morgan
  • Martes, 20 de marzo: 3:45 p.m. – Cesión Veritas “Escucha y Aprende” en la Escuela Morgan
  • Martes, 27 de marzo: 3:45 p.m. – Cesión Veritas “Escucha y Aprende” en la Escuela Kelly
  • Martes, 27 de marzo: 5:45 p.m. – Sesión Informativa de la Academia STEM Holyoke durante la reunión de la Asociación de Padres y Maestros en la Escuela E.N. White
  • Jueves, 29 de marzo: 8:45 – 11:15 a.m.:  Autobús de Turismo de Familia para visitar a  Veritas Prep en Springfield
  • Jueves, 5 de abril: 3:45 p.m. – Cesión Academia STEM Holyoke “Escucha y Aprende” en la Escuela Morgan
  • Por Determinar (Fecha en mayo): Autobús de Turismo de Familia para visitar al Campus Sur de la Escuela Holyoke para ver el espacio de la Academia STEM Holyoke
  • Se programaran más oportunidades en abril y más allá


Los medios pueden contactar a Judy Taylor, Directora de Comunicaciones, en con preguntas.  Familias y miembros de la comunidad pueden enviar un correo electrónico a o contactar a Erin Linville, Jefa de Estrategia y Cambio, al 413-512-5302.  Los miembros del Personal pueden contactar a Rosalind Serrano, Generalista de Recursos Humanos, al 413-512-5333.



Acerca de las Escuelas Públicas de Holyoke:

Las Escuelas Públicas de Holyoke (HPS) sirven a casi 5,500 estudiantes en once escuelas. El Distrito se encuentra en medio de un emocionante esfuerzo de recuperación, que incluye una gran autonomía y flexibilidad del sistema escolar tradicional.  Liderando la recuperación está el Superintendente/Receptor de Escuelas Dr. Stephen Zrike, Jr., un educador experimentado.  Guiar el trabajo importante es el Plan de Reestructuración del distrito, aprobado por el Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts.  En el centro de este Plan de Reestructuración está la firme creencia de que todos los estudiantes de Holyoke merecen una educación de primera clase.


El distrito se compromete a garantizar que la educación pública en Holyoke incluya diversas voces y perspectivas de toda la comunidad y ayude a TODOS los estudiantes a alcanzar el éxito.  HPS extendió el día escolar a los estudiantes de preescolar a octavo grado, amplio los programas de elección, como el aprendizaje de lenguaje dual y personalizado, y ofrece nuevas oportunidades a los estudiantes, como ciencias de la computación y muchos otros programas de enriquecimiento.  Recientemente, HPS se ha embarcado en un emocionante proceso de rediseño de la escuela secundaria y la escuela intermedia que está alineado con la visión de un camino para cada estudiante y el deseo de crear más opciones para los estudiantes y las familias.  Para más información sobre las Escuelas Públicas de Holyoke, por favor visite: