Letter from Principal Brown

Letter from Principal Brown

March 12, 2018

 

Dear parents and guardians of Holyoke High School students,

 

On Wednesday, March 14th middle and high school students from across the country are planning walkouts to honor those students and staff killed at Parkland High School last month in Florida.  Other student groups have planned different types of ceremonies and vigils with 17 minutes of silence to remember the 17 students and staff.   

 

At the time of the writing of this letter, the students of Holyoke High School had not come up with any consolidated plan of action.  However, it is our intention to support the rights of our students who want to participate in an action like walking out, or an act of remembrance, such as remaining idle or silent for seventeen minutes.   As adults, we have a responsibility to make sure the activities are educational in nature and to make sure students are making their own choices. Walking out is a conscious act of civil disobedience and under the right conditions can be a powerful and educational tool.   However, it should not be adult driven.

Most importantly, we want our students to be safe at all times, whether choosing to participate in an activity or by choosing to remain in class.

 

After the murder of these seventeen students and staff at Parkland High School in Florida last month, high school students and staff members from schools across the country have rallied around a series of issues.   Most notable of these issues are violence in schools, safety and security in schools, and the mental health of students across the country. The dialogue is continuing.

 

These are difficult times for many families and schools across the country.  While the topics being raised are difficult to talk about at times, we encourage you to speak to your child more often about these difficult issues.  I also encourage you to ask your child about social media and what they see and hear through that media.

 

At Holyoke High School we continue to believe that knowing our students well and building positive adult-student relationships are key factors in building a strong school culture, one where students and staff feel emotionally and physically safe.  Teachers, counselors, nurses, administrators, coaches, paraprofessionals – our entire staff – plays a role in this work.

 

Holyoke High School has been working work with staff and students to provide answers to the many related questions and concerns that have been raised here. The deaths in Florida have heightened our awareness and our collective sense of urgency.  Recently I met with some students and some staff to discuss their concerns and collect their most poignant questions. I will continue to meet with anyone who wants more information about what steps the school community is taking to ensure the physical and emotional safety of our students and staff.  Teams of staff members at Holyoke High School, including our Crisis Team and our Care Team are working on the physical and emotional safety of students simultaneously and collaboratively.

 

Our CARE Team is made up of personnel that includes school administrators, adjustment counselors, guidance counselors, teachers, therapists and staff from agencies that work closely with students from HHS.  This team meets weekly and is helping us create a school culture where students feel safe.

 

The CARE Team works to identify students struggling with social, emotional, and academic issues and then identifies and provides the wrap-around services the student needs to be successful.  HHS and its partners provide a full array of mental health services including individual and group counseling, therapy, and referrals to outside agencies who can support students and their families.

 

Our HHS Crisis Team is led by teacher Ed Meyer and Assistant Principal Carrie Auffrey. They are part of a larger District-Wide Crisis Team. Together, they are working to make sure we have the appropriate plans in place for students and staff for fire drills, lockdowns, shelter-in-place, reunification, and other scenarios. They work collaboratively with local and regional law enforcement to ensure best practices are being implemented and followed with fidelity.  This work is ongoing. We are always looking for ways to improve what we are doing.

 

From a physical security standpoint the following are in place at Holyoke High School:

  • School Resource Officer Manny Rivera is here daily and is a presence at our morning tardy table, at all lunches, and at dismissal.  He also monitors our cameras when not interacting with students and staff during the day.
  • We have three full-time Behavior Support Team staff members and one part-time staff member who monitor the hallways and stairwells, one assigned to each floor and one assigned to our Student Support Room.
  • We have over 80 cameras throughout the building that can often act as a deterrent to poor decision making.
  • We recently posted for a new position at HHS, a front door person who will greet and check-in all visitors to HHS.  

 

We send our students to school with the idea that they will be physically and emotionally safe.  Holyoke High School is committed to working every day and doing whatever we can to make this a reality.

 

Regards,

Dana F. Brown, Principal

 


12 de Marzo de 2018

 

Estimados padres y guardianes de los estudiantes de Holyoke High,

 

El miércoles, 14 de marzo, los estudiantes de todo el país planean huelgas para honrar a los estudiantes y al personal que murieron en una escuela secundaria de Florida el mes pasado. Otros grupos de estudiantes han planeado diferentes tipos de ceremonias y vigilias con 17 minutos de silencio para recordar a los 17 estudiantes y al personal.

 

Al momento de escribir esta carta, los estudiantes de Holyoke High School no habían presentado ningún plan de acción consolidado. Sin embargo, es nuestra intención apoyar los derechos de nuestros estudiantes que desean participar en una acción como salir, o un acto de recuerdo, como permanecer inactivo o en silencio durante diecisiete minutos. Como adultos, tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que las actividades sean de naturaleza educativa y de asegurarnos de que los estudiantes tomen sus propias decisiones. Salir es un acto consciente de desobediencia civil y bajo las condiciones adecuadas puede ser una herramienta poderosa y educativa. Sin embargo, no debe ser impulsado por adultos.

 

Lo más importante es que queremos que nuestros estudiantes estén seguros en todo momento, ya sea que elijan participar en una actividad o elijan quedarse en clase.

 

Después del asesinato de diecisiete estudiantes y personal en Parkland High School en Florida el mes pasado, los estudiantes de secundaria y el personal de las escuelas de todo el país se han movilizado en torno a una serie de problemas. Los más notables de estos problemas son la violencia en las escuelas, la seguridad en las escuelas y la salud mental de los estudiantes en todo el país. El diálogo continúa.

 

Estos son tiempos difíciles para muchas familias y escuelas en todo el país. Si bien los temas que se plantean son difíciles de hablar a veces, le recomendamos que hable con su hijo con más frecuencia sobre estos asuntos difíciles. También lo aliento a que le pregunte a su hijo sobre las redes sociales y lo que ven y escuchan a través de esos medios.

 

En Holyoke High School continuamos creyendo que conocer bien a nuestros estudiantes y construir relaciones positivas entre adultos y estudiantes es un factor clave en la construcción de una sólida cultura escolar, una en la que los estudiantes y el personal se sientan emocional y físicamente seguros. Maestros, consejeros, enfermeras, administradores, entrenadores, para-profesionales; todo nuestro personal juega un papel en este trabajo.

 

Holyoke High School ha estado trabajando con el personal y los estudiantes para proporcionar respuestas a las muchas preguntas y preocupaciones relacionadas que se han planteado aquí. Las muertes en Florida han aumentado nuestra conciencia y nuestro sentido colectivo de urgencia. Recientemente me reuní con algunos estudiantes y algunos miembros del personal para hablar sobre sus preocupaciones y recoger sus preguntas más conmovedoras. Continuaré reuniéndome con cualquiera que quiera más información sobre los pasos que la comunidad escolar está tomando para garantizar la seguridad física y emocional de nuestros estudiantes y personal. Los equipos de miembros del personal de Holyoke High School, incluido nuestro Equipo de Crisis y nuestro Equipo de Atención están trabajando en la seguridad física y emocional de los estudiantes simultáneamente y en colaboración.

 

Nuestro equipo de CARE está formado por personal que incluye administradores escolares, consejeros de adaptación, consejeros, maestros, terapeutas y personal de agencias que trabajan estrechamente con los estudiantes de HHS. Este equipo nos está ayudando a crear una cultura escolar donde los estudiantes se sientan seguros. Se reúnen semanalmente.

 

El Equipo de CARE trabaja para identificar a los estudiantes que luchan con problemas sociales, emocionales y académicos y luego identifica y proporciona los servicios integrales que el alumno necesita para tener éxito. HHS y sus socios brindan una gama completa de servicios de salud mental que incluyen consejería individual y grupal, terapia y derivaciones a agencias externas que pueden apoyar a los estudiantes y sus familias.

 

Nuestro equipo de crisis de HHS está dirigido por el maestro Ed Meyer y la subdirectora Carrie Auffrey. Son parte de un gran equipo de crisis en todo el distrito. Juntos, están trabajando para asegurarse de que tenemos los planes adecuados para que los estudiantes y el personal pueda realizar simulacros de incendio, encierros y reunificación, entre otros escenarios. Trabajan en colaboración con la policía local y regional para garantizar que las mejores prácticas se implementen y sigan con fidelidad. Este trabajo está en curso. Siempre estamos buscando formas de mejorar lo que estamos haciendo.

 

Desde el punto de vista de la seguridad física se implementan las siguientes en la escuela Holyoke High:

 

  • El Oficial de Recursos Escolares Manny Rivera está aquí a diario y está presente en nuestra mesa de tardanzas, en todos los almuerzos y en el momento de la salida. También monitorea nuestras cámaras cuando no interactúa con los estudiantes y el personal durante el día.
  • Contamos con tres miembros del personal de Behavior Support Team a tiempo completo y un miembro del personal de tiempo parcial que supervisan los pasillos y las escaleras, uno asignado a cada piso y el otro asignado a nuestra Salón de apoyo estudiantil.
  • Tenemos más de 80 cámaras en todo el edificio que a menudo pueden actuar como un elemento prevenir la decisión de salir de la escuela.
  • Recientemente publicamos un nuevo puesto en HHS, una persona de la puerta de entrada que saludará y registrará a todos los visitantes de HHS.

 

Enviamos a nuestros estudiantes a la escuela con la idea de que están física y emocionalmente seguros. Holyoke High School se compromete a trabajar todos los días y a hacer todo lo posible para que esto sea una realidad.

 

Saludos,

Dana F. Brown, Director

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