Letter from Dr. Zrike, Superintendent/Receiver

Letter from Dr. Zrike, Superintendent/Receiver
March 13, 2018
 
Dear Holyoke Community,
In response to the recent school shooting in Parkland, Florida, there is a national effort on Wednesday, March 14th led by students, intended to raise awareness about school violence. More specifically, the event is scheduled for 17 minutes beginning at 10 AM and is being organized as a National School Walkout Day by Women’s March Youth EMPOWER. The focus of this event is to honor the Parkland victims and to advocate for school safety across the country.
As a school district, we support our students’ interest in civic-engagement and their right to express themselves in a structured and organized manner. We are committed to supporting student voice while maintaining a focus on student and staff safety. It is important that these events are led by students for students. Our role as educators and adults is to offer guidance and provide constructive avenues for students to share their thoughts, ideas and sympathies.
At this point, a few high school and middle school students have expressed their interest in honoring the Parkland victims on Wednesday morning. Individual schools have already communicated with families and will continue to do so, if more specific plans emerge. If your child’s school is planning an event and you do not want your child to participate, please contact the school principal. Additionally, if students choose to express themselves and your child does not want to participate, they will be able to remain in class with their teachers. We are encouraging teachers to support student dialogue as appropriate and to respect the diversity of opinions on this issue.
 
Please know that we have coordinated with Holyoke Police to provide assistance if needed. We want to be sure that student and staff safety is never compromised and that our learning environment is not interrupted.
As always, thank you for your continued support for our students. This is a challenging time for school educators and students across the country as we balance student safety with the need to create school communities that are accepting and inclusive of all. Please do not hesitate to reach out to your child’s principal if you have any additional questions or concerns.
Best,
Steve Zrike

Estimada comunidad de Holyoke:

En respuesta al reciente tiroteo en la escuela de Parkland, Florida, existe un esfuerzo a nivel nacional el miércoles, 14 de marzo liderado por estudiantes con la intención de crear conciencia sobre la violencia en las escuelas. Específicamente, el evento está programado para comenzar a las 10 AM por 17 minutos y está siendo organizado como un Día Nacional para las Marchas Escolares por el grupo APODERAMIENTO de Jóvenes de la organización Marcha de las Mujeres. La meta de este evento es honrar las víctimas de Parkland y abogar por la seguridad en las escuelas en todo el país.

Como distrito escolar, apoyamos el interés de los estudiantes en la participación cívica y su derecho a expresarse de una manera estructurada y organizada. Estamos comprometidos con apoyar la voz de los estudiantes mientras nos mantenemos enfocados en la seguridad de los estudiantes y del personal. Es importante que estos eventos sean liderados por estudiantes para los estudiantes. Nuestro rol como educadores y adultos es ofrecer guías y proveer formas constructivas para que los estudiantes compartan sus pensamientos, ideas y sentimientos.  

Al momento, algunos estudiantes de escuela superior e intermedia han expresado su interés en honrar a las víctimas de Parkland el miércoles en la mañana. Escuelas específicas ya se han comunicado con sus familias al respecto y continuarán haciéndolo, de surgir planes más específicos. Si la escuela a la que asiste su hijo/a está planificando un evento y usted no quiere que su hijo/a participe, por favor contacte al principal de la escuela. Además, si hay estudiantes que deciden expresarse y su hijo/a no quiere participar, ellos podrán permanecer  en clase con sus maestros. Estamos exhortando a los maestros a que apoyen diálogos entre estudiantes según sea apropiado y a respetar la diversidad de opiniones sobre este asunto.

Por favor sepa que hemos coordinado con la Policía de Holyoke para proveer asistencia según sea necesario. Queremos asegurarnos que la seguridad de los estudiantes y del personal nunca esté en juego y que nuestro ambiente de aprendizaje no se vea interrumpido.  

Como siempre, gracias por su contínuo apoyo a nuestros estudiantes. Este es un momento de muchos retos para los educadores y estudiantes en escuelas a lo largo del país mientras balanceamos la seguridad de los estudiantes con la necesidad de crear comunidades escolares que aceptan e incluyen a todos/as. Por favor no dude en comunicarse con el principal de la escuela de su hijo/a si tiene preguntas o preocupaciones adicionales.  

Atentamente,

Steve

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