12-20-18 Holyoke Update

12-20-18 Holyoke Update

Dear Families, Partners, and Colleagues,


We would like to share information with you about the following topics: Chronic Absenteeism Rates Decline; Ninth-Grade Students Participate in Career Fair; Upcoming Events and News Briefs.


Chronic Absenteeism Rates Decline for Majority of HPS Schools


The Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education recently released school attendance data for the 2017-2018 school year for school districts across the Commonwealth.  Chronic absenteeism for HPS students in grades PK-12 declined across the district from 29.3% for the 2016-2017 school year to 26.6% for the 2017-2018 school year. This results in a 2.7 percentage point drop. Students who miss 10% of days (18 days if enrolled for the full school year) are considered to be chronically absent.  


Eight out of eleven schools in the district had improvements, with the largest improvement of 12.4 percentage points at the  Lawrence School, dropping from 29.9 percent to 17.3 percent (nearly a 50% reduction). Metcalf and E.N. White also had marked improvements for the same time period – Metcalf improved by 10.5 percentage points from 31.6 percent to 21.1 percent; and E.N. White improved by 9.7 percentage points, moving from 32.8 percent to 23.1 percent.


The Holyoke Public Schools attendance rate for the school year 2017-18 was 91.8 percent and the average number of student absences was 13.5.  This compares to the State attendance rate of 94.6 percent, and the average number of student absences of 9.5.


Success in school requires students actively participating and highly engaged in learning. Regular class attendance and arriving at school on time and ready to learn enables students to benefit from classroom and school activities. These shared academic experiences are integral to the learning process and cannot be re-created or replicated.


We understand there are times when illness or emergencies cause students to be absent.  However, if a student misses 2 days a month, this adds up to 20 absences per year or more than 10% of the school year.  We are encouraging students to strive for fewer than five (5) days absent this school year to maintain satisfactory attendance. This applies to both excused and non-excused.  Making daily attendance and punctuality a priority is important for students of all ages. Students who are chronically absent are at risk for falling behind, not meeting with academic success, and are 7.4x more likely to drop out of high school.  Research shows that poor attendance in the early years can keep young children from reading proficiently by the end of third grade.


HPS Attendance Resources – Visit our Attendance webpage for resources and more information.  Click here to access the HPS Attendance Policy (PDF).   View video about the importance of consistent attendance and punctuality at https://youtu.be/hEI13UOWK04.


Ninth-Grade Students Participate in Career Fair


Ninth-grade students at HHS North participated in a career fair this week to learn about various careers that they and other students are interested in pursuing.  Over the last couple of weeks, students have researched a career of their choice and also found out the impact this career can have on their health and the community. Students had the opportunity to create posters and present their projects to small groups.  This was helpful for students to gain an insight about what they need to accomplish to obtain their goal and also create a connection to help them determine what sophomore linked learning academy they will join. Visit our district Facebook page for photos of this event.


Upcoming Events


Visit our calendar and events webpage –  https://www.hps.holyoke.ma.us/families/calendars/

  • December 20 – Veritas Prep Holyoke Family Night, 5:30 -7:00 PM, Dinner and Student Showcase
  • December 24 – January 1 – Winter Break – Schools are closed – (Note: HPS school and district offices will be closed 12/24, 12/25, 12/31, and 1/1).
  • January 8 – School Committee Meeting, 6 PM at HHS Dean Campus
  • January 9 – Holyoke Equity Committee Meeting, 5-7:00 PM at Enlace de Familias
  • January 11 & 12 – Holyoke High School Theater Company’s Production Caught in the Act at 7:30 PM at the HHS North Auditorium –  The show is produced by The Holyoke High School Theater Company which consists of student actors and technical crew in grades nine through twelve.  Caught in the Act is written by Pat Cook and is directed by Bevan Brunelle. The set for the performance has been designed and built by the Carpentry students and David Brueshaber and Chef K and his students will be whipping up some goodies to sell at both performances at the concession stand.  Advanced Tickets can be purchased online at www.bit.ly/HHSPLAY or at Holyoke High School. Tickets are $10 for General Admission and $5 for Students. Tickets are on sale now at the North campus and will be on sale at the Dean Campus starting this Friday.  If purchased at the door, they are $15 for General Admission and $8 for Students with ID. Student IDs will be checked at the door for all online purchases. Listen to Radio Plasma podcast featuring two of the cast members, Stephany Perez (Sylvia), and Shayleena Figueroa (Gracie), who discuss their roles in the upcoming performance.  Click here to view the event press release.
  • January 21 – Dr. Martin Luther King, Jr.’s Birthday Observed – schools and district offices are closed
  • January 24 – Donahue School Family Literacy Night at 4:30 PM
  • January 29 – Professional Development Day – schools are closed to students


News Briefs


  • There are many scholarships available to high school seniors.  Please visit the scholarships links on the North and Dean campus web pages or access them directly at: Dean Campus students and North Campus students.
  • HPS Media Center Videos
    • Perspectives – Reverse Job Shadow Day HHS Academy Lead and teacher Jacob Belanger was interviewed along with four ninth-grade students who participated in this year’s Reverse Job Shadow Day. They shared information about STEM activities and the recent Reverse Job Shadow Event.
      • Assistant Principal Mr. Wright visited classrooms to demonstrate experiments with exploding bubbles – setting them on fire in his hand.  Students in the robotics course are engaging with Lego robotics and the sonic sound, infrared, toggle and tap sensors, performing activities similar to what is being done in the labs at Tesla.  Students are excited for an upcoming visit to the Pioneer Valley Coral and Natural Science Institute in Hadley to engage with professionals who are performing coral reef propagation and freshwater purification research.  
      • The Reverse Job Shadow Event was designed for freshman academy students to engage with professionals from local industry, community, post-secondary and local government.  Students learn about the skills and experiences that are needed in particular professions. Why is it important? Students are better able to understand the connection between what they are learning in the classroom and why it is important.  Students also shared the thank you letters they wrote to the professionals who visited Holyoke High School that day.
    • Over 100 families at Donahue School last night for Cookies and Cocoa with Santa and Friends! Holyoke High School senior Amore Freeman was able to interview Santa, Principal Marc Swygert, and talk to families who attended the event.
    • The Holyoke High School Unified Basketball Team was honored at the December 17, 2018, School Committee meeting. They had a 7-1 championship season and each player was called up to receive a medal and listen to heart-warming comments from their coaches. We hope you can cheer on these athletes at their next exhibition game – 12/21 at HHS North Campus at 6:15 PM.
  • Parent-Teacher Conferences are a valuable time for families to meet with educators to learn about their student, share goals, discuss skills, support, and receive feedback in person from teachers as to how their child is progressing.  Click here for a helpful resource – Get the Most Out of Your Next Parent-Teacher Conferences from Learning Heroes – that provides suggested guidelines for families to use when preparing for conferences.


We hope you have an enjoyable end of the week and have the time to relax with your loved ones over the holidays.  (Due to the holiday break, the next Holyoke Update will be published on January 10. We would like to remind you that schools are closed to students from December 24 – January 1.  Also, HPS school and district offices will be closed December 24-25, 31, and January 1.  



Steve Zrike


20 de diciembre de 2018


Queridas Familias, Socios y Colegas,

Nos gustaría compartir información con ustedes acerca de los temas siguientes: Disminución de las Tasas de Absentismo Crónico; Los Estudiantes de Noveno Grado Participan en la Feria de Carreras; Próximos Eventos y Noticias Breves.


Las Tasas de Absentismo Crónico Disminuyen para la Mayoría de HPS


El Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts publicó recientemente los datos de asistencia escolar para el año escolar 2017-2018 para los distritos escolares de todo el estado. El ausentismo crónico para los estudiantes de HPS en los grados PK-12 disminuyó en todo el distrito del 29.3% para el año escolar 2016-2017 al 26.6% para el año escolar 2017-2018. Esto se traduce en una caída de 2,7 puntos porcentuales. Los estudiantes que pierden el 10% de los días (18 días si están inscritos para el año escolar completo) se consideran ausentes crónicos.


Ocho de las once escuelas en el distrito tuvieron mejoras, con la mejora más grande de 12.4 puntos porcentuales en la Escuela Lawrence, cayendo del 29.9 por ciento al 17.3 por ciento (casi una reducción del 50%). Las Escuelas Metcalf y E.N. White también tuvieron marcadas mejoras para el mismo período de tiempo: Metcalf mejoró en 10.5 puntos porcentuales del 31.6 por ciento al 21.1 por ciento; y E.N. White mejoró en 9.7 puntos porcentuales, pasando de 32.8 por ciento a 23.1 por ciento.




La tasa de asistencia de las Escuelas Públicas de Holyoke para el año escolar 2017-18 fue del 91.8 por ciento y el número promedio de ausencias de los estudiantes fue de 13.5. Esto se compara con el índice de asistencia estatal del 94.6 por ciento y el número promedio de ausencias de los estudiantes de 9.5.


El éxito en la escuela requiere que los estudiantes participen activamente y están muy comprometidos con el aprendizaje. La asistencia regular a las clases y su llegada a la escuela a tiempo y listo para aprender permite a los estudiantes beneficiarse de las actividades escolares y en el aula. Estas experiencias académicas compartidas son parte integral del proceso de aprendizaje y no pueden recrearse ni replicarse.


Entendemos que hay momentos en que la enfermedad o las emergencias hacen que los estudiantes estén ausentes. Sin embargo, si un estudiante pierde 2 días al mes, esto suma hasta 20 ausencias por año o más del 10% del año escolar. Animamos a los estudiantes a esforzarse por ausentarse menos de cinco (5) días este año escolar para mantener una asistencia satisfactoria. Esto se aplica tanto a los justificados como a los no justificados. Hacer que la asistencia diaria y la puntualidad sean una prioridad es importante para los estudiantes de todas las edades. Los estudiantes que están ausentes crónicamente corren el riesgo de quedarse atrás, no logran el éxito académico y tienen 7.4 veces más probabilidades de abandonar la escuela secundaria. Las investigaciones muestran que una asistencia deficiente en los primeros años puede impedir que los niños pequeños lean de manera competente al finalizar el tercer grado.


Recursos de asistencia de HPS: visite nuestra  Página web de Asistencia para obtener recursos y más información. Haga clic aquí acceder a la Pólizas de Asistencia de HPS (PDF). Vea el video sobre la importancia de la asistencia y la puntualidad constantes en https://youtu.be/hEI13UOWK04.


Los Estudiantes de Noveno Grado Participan en la Feria de Carreras


Los estudiantes de noveno grado en el Campus Norte de HHS participaron en una feria de carreras esta semana para aprender sobre varias carreras que ellos y otros estudiantes están interesados en seguir. Durante las últimas semanas, los estudiantes han investigado la carrera de su elección y también han descubierto el impacto que esta carrera puede tener en su salud y en la comunidad. Los estudiantes tuvieron la oportunidad de crear carteles y presentar sus proyectos a grupos pequeños. Esto fue útil para que los estudiantes obtengan una idea de lo que necesitan lograr para lograr su objetivo y también crean una conexión para ayudarles a determinar a qué academia de aprendizaje vinculado en segundo año se unirán. Visita nuestra página de Facebook del distrito para ver fotos de este evento.



Próximos Eventos

Visite nuestra pagina web para del calendario y eventos –  https://www.hps.holyoke.ma.us/familias/calendarios/


  • 20 de diciembre – Noche de la Familia de Holyoke Veritas Prep – 5:30 PM -7: 00 PM Cena y Exhibición de Estudiantes- Holyoke Veritas Prep
  • 24 de diciembre – 1 de enero – Vacaciones de Invierno – Escuelas están cerradas para estudiantes – (Nota:  Las oficinas escolares y del distrito de HPS estarán cerradas el 12/24, 12/25, 12/31 y 1/1).
  • 8 de enero – Reunión del Comité Escolar en el Campus Dean de HHS a las 6 PM
  • 9 de enero – Reunión del Comité de Equidad de Holyoke, 5:00 – 7: 00 PM en Enlace de Familias
  • 11 y 12 de enero – La producción Atrapado en el Acto de la Compañía de Teatro de la Escuela Holyoke High a las 7:30 PM en el Auditorio del Campus Norte de HHS – El espectáculo es producido por la Compañía de Teatro de la Escuela Holyoke High, que consta de actores estudiantiles y equipo técnico de noveno a doceavo grado. Atrapado en el Acto está escrito por Pat Cook y es dirigido por Bevan Brunelle. El conjunto para la presentación ha sido diseñado y construido por los estudiantes de Carpintería y David Brueshaber y Chef K y sus estudiantes estarán preparando algunas golosinas para vender en ambas presentaciones en el puesto de concesión. Los boletos avanzados se pueden comprar en línea en www.bit.ly/HHSPLAY  o en la Escuela  Holyoke High. Los boletos cuestan $ 10 para admisión general y $5 para estudiantes. Los boletos ya están a la venta en el Campus Norte y estarán a la venta en el Campus Dean a partir de este viernes. Si se compran en la puerta, son $15 para Admisión General y $8 para Estudiantes con identificación. Las identificaciones de los Estudiantes serán revisadas en la puerta para todas las compras en línea.  Escuche el podcast de Radio Plasma con dos de los miembros del reparto, Stephany Perez (Sylvia) y Shayleena Figueroa (Gracie), que hablan sobre sus roles en la próxima presentación.  Escuche el podcast de Radio Plasma Con dos miembros del reparto, Stephany Perez (Sylvia) y Shayleena Figueroa (Gracie), que hablan sobre sus roles en la próxima presentación.  Ver comunicado de prensa.
  • 21 de enero – Dia de Dr. Martin Luther King, Jr. Observado – las oficinas de las escuelas y el distrito están cerradas
  • 24 de enero – Noche de alfabetización familiar de la Escuela Donahue a las 4:30 PM
  • 29 de enero – Día de Desarrollo Profesional – las escuelas están cerradas a los estudiantes


Noticias Breves

  • Hay muchas becas disponibles para estudiantes en el último año de la escuela secundaria. Visite los enlaces de becas en las páginas web del Campus Norte y el Campus Dean  o acceda a ellos directamente en: Estudiantes del Campus Dean  y estudiantes del Campus Norte.
  • Centro Media de Videos de HPS
    • Perspectivas – Día de la Sombra de Empleo Inverso – El líder de la Academia de HHS y el maestro Jacob Belanger fueron entrevistados junto con estudiantes de cuarto grado que participaron en el Día de la Sombra de Trabajo Inverso de este año. Compartieron información sobre las actividades de STEM y el reciente evento de trabajo inverso.
    • El subdirector, el Sr. Wright, visitó los salones de clase para demostrar experimentos con burbujas explosivas, prendiéndose fuego en su mano. Los estudiantes en el curso de robótica se involucran con la robótica lego y los sensores de sonido sónico, infrarrojo, conmutación y toma, realizando actividades similares a lo que se está haciendo en los laboratorios de Tesla. Los estudiantes están entusiasmados por una próxima visita al Instituto de Ciencias Naturales y Pioneer Valley Coral en Hadley para participar con profesionales que están realizando investigaciones de propagación de arrecifes de coral y purificación de agua dulce.
    • El Evento de Trabajo Inverso se diseñó para que los estudiantes de la academia de primer año se comprometan con profesionales de la industria local, la comunidad, el sector postsecundario y el gobierno local. Los estudiantes aprenden sobre las habilidades y experiencias que se necesitan en las profesiones particulares. ¿Por qué es importante? Los estudiantes pueden comprender mejor la conexión entre lo que están aprendiendo en el aula y por qué es importante. Los estudiantes también compartieron las cartas de agradecimiento que escribieron a los profesionales que visitaron la Escuela Holyoke High ese día.
    • ¡Más de 100 familias anoche en la escuela Donahue para galletas y cacao con Santa y amigos! Amore Freeman, estudiante de último año de la Escuela Holyoke High, pudo entrevistar a Santa, al director Marc Swygert, y hablar con las familias que asistieron al evento.
    • El equipo de baloncesto unificado de la Escuela Holyoke High fue honrado en la reunión del Comité Escolar del 17 de diciembre de 2018. Tuvieron una temporada de campeonato de 7-1 y cada jugador fue llamado para recibir una medalla y escuchar los comentarios conmovedores de sus entrenadores.  Esperamos que pueda animar a estos atletas en su juego próximo de exhibición:  12/21 en Campus Norte de HHS a las 6:15 PM.
  • Las Conferencias de Padres y Maestros son un momento valioso para que las familias se reúnan con educadores para aprender sobre sus estudiantes, compartir objetivos, discutir habilidades, apoyo y recibir comentarios en persona de los maestros sobre cómo está progresando su hijo. Haga clic aquí para obtener un recurso útil: Obtenga el Máximo Provecho de sus Próximas Conferencias de Padres y Maestros de  Heroes Aprendiendo (Learning Héroes), que ofrecen pautas sugeridas para que las familias las utilicen cuando se preparan para las conferencias.


Esperamos que tenga un fin de semana agradable y tenga tiempo para relajarse con sus seres queridos durante las vacaciones. (Debido a las vacaciones, la próxima actualización de Holyoke se publicará el 10 de enero. Nos gustaría recordarle que las escuelas están cerradas para los estudiantes desde el 24 de diciembre hasta el 1 de enero. Además, las oficinas de las escuelas y el distrito de HPS estarán cerradas el 24 de diciembre) 25, 31 y 1 de enero.



Steve Zrike