Update on the Implementation of our High School Redesign Plan

Update on the Implementation of our High School Redesign Plan

December 2, 2019


Dear Holyoke Students, Families, Teachers, Staff, and Community Members, 


In 2016, our community embarked on an ambitious redesign of the high school experience.  The Holyoke High School (HHS) redesign plan has the goal of creating high interest pathways for all HHS students so that every student has multiple opportunities after graduation, the skills and knowledge to take advantage of those opportunities, and the habits and dispositions to live a life full of good choices.  We are writing to update you on the implementation of our redesign plan, the successes we’ve had, the challenges we still face, and the revisions we’ve made based upon experience and feedback.  


Through the hard work and dedication of our teachers, staff, community partners, family members and most importantly, our students, we are grateful to report the following successes:

  • A 20-point increase in our graduation rate to 72% compared to 5 years ago, and a decrease in our dropout rate to 4.9%.
  • Successfully merging Dean and Holyoke High School into one high school, which leverages the strengths of each campus, sets a common high expectation for graduation and ensures more equitable access to opportunities.
  • The establishment of Opportunity Academy, which provides options for students who need an alternate path.
  • Doubling enrollment at the Dean Campus, which is a testament to our commitment to career vocational technical education (CVTE).
  • The establishment of Linked Learning Academies designed to deepen student learning and engagement
  • The launch of our Early College partnerships with Holyoke Community College and Westfield State University, which are contributing to more than 220 students a year earning college credits for free before they graduate high school.  Combined with other efforts like AP courses and select CVTE classes, 45% of juniors and seniors in advanced coursework.
  • A significant increase in students engaged in internships and CVTE-related co-ops, on pace to ensure at least 50 students this year have substantial off-campus work-based learning experiences.
  • The launch of true teacher teams in the 9th and 10th grades on the Dean and North Campuses.  When groups of 90-100 students are connected to a team of 4 core teachers, students and teachers develop stronger relationships, which contribute to student persistence, engagement and academic success.
  • The design and launch of our North Campus Freshmen Seminar course, which supports students to better understand how they learn, how to use the opportunities that are available to them, how to build strong relationships with peers and staff, and how they can contribute to the school community.
  • Establishing honors courses, dual enrollment, and ethnic studies courses on the Dean Campus, which are important pieces of ensuring more equitable access to opportunities.
  • The adoption of top tier curriculum in mathematics, English Language Arts and science courses.
  • Graduating our first cohort of HHS students with the Massachusetts Seal of Biliteracy, a compelling credential which signals to colleges and the workforce that our students have achieved proficiency in at least two languages.
  • Strengthening teacher and staff development, including more time for professional collaboration and opportunities for teachers to strengthen their practice by working with an instructional coach.
  • The celebration of our students and their accomplishments through student and faculty town halls, spirit days, theater and musical performances, athletics, community events, and student showcases.  (Don’t forget to buy your tickets for the December 13th and 14th performances of Clue!)


Even though there is much to celebrate, challenges remain, including:

  • Meeting the needs of our English Language Learners.
  • Meeting the needs of our students with learning and/or social and emotional disabilities.
  • Accelerating the high school, college and career readiness of all students.
  • Supporting the expansion of community-based learning.
  • Recruiting, supporting, and retaining world-class teachers and student support staff.

Our School Improvement Plan details many of our efforts to tackle these challenges.  The Executive Summary can be found on our webpage


Through conversations with students, staff and families, and with both our successes and challenges in mind, we have made the following revisions to the original High School Redesign Plan:

  • Expanding the One City, One High School organization to include Opportunity Academy.  Opportunity Academy features three distinct options for students whose needs are better met outside the comprehensive or CVTE high school experience.  When we think of and plan for Holyoke High School, we now think of the North Campus, the Dean Campus, and Opportunity Academy.
  • Championing Dean Campus as a connected career vocational technical education (CVTE) program and not requiring that the CVTE programs fit into the Linked Learning Academies of the North Campus.  This move allows us to focus on growing the number and quality of our shops and the systems and structures that will support 100% of our students completing a co-op or internship before graduation.
  • Merging the Technology, Engineering, and Design (TED) and the Medical Life Sciences (MLS) Academies on the North Campus into one academy, the Engineering and Life Sciences (ELS) Academy.  Students in this academy will still have access to technical courses related to engineering, medicine and environmental science.  This consolidation is critical to creating teaching assignments and a master schedule that make it possible for an academy-based team of teachers to share the same students across the four core subjects, which  improves our ability to know, support, and push our students.
  • Developing a bilingual program that will encompass our Newcomers program and our Transitional Bilingual Education program, as well as begin to prepare HHS to receive and support the students currently in the dual language programs at Metcalf and E.N. White.


As educators we believe that in life, experience is the great teacher.  As we continue to work towards making Holyoke High School a place where teaching and learning changes lives, we are constantly examining what works, what doesn’t and what is missing.  Just as it is important to celebrate and build on what works, we have an obligation to be brave enough to acknowledge what is not working and smart enough to look for solutions to those challenges.    


We invite you to join us on Thursday, December 12th to discuss our successes, challenges, and revisions.  The sessions will be at 8:30-9:30 a.m. on the Dean Campus in the Tea Room and 5:30-6:30 p.m. on the North Campus in the Shevlin Studio.  We look forward to seeing you.


Thank you for being a critical partner as we work together to create a pathway for every student.  Let’s “Work Hard, Be Kind, and Get Smarter” together!  



Dr. Stephen Zrike, Jr., Superintendent/ Receiver | Dr. Stephen Mahoney, Executive Principal, Holyoke High School




Lunes el 2 de diciembre de 2019

Para los estudiantes, familias, maestros, personal y miembros de la comunidad de Holyoke, 


En 2016, nuestra comunidad se embarcó en un ambicioso camino para rediseñar la experiencia de la escuela secundaria. El plan de rediseño de Holyoke High School (HHS) tiene el objetivo de crear vías de alto interés para todos los estudiantes de HHS para que cada estudiante tenga múltiples oportunidades para graduarse, las habilidades y el conocimiento para aprovechar esas oportunidades y los hábitos y disposiciones para vivir un vida llena de buenas elecciones.  Le escribimos para informarle sobre la implementación de nuestro plan de rediseño, los éxitos que hemos tenido, los desafíos que aún enfrentamos y las revisiones que hemos realizado en función de la experiencia y los comentarios.  


A través del arduo trabajo y la dedicación de nuestros maestros, personal, socios de la comunidad, miembros de la familia y, lo más importante, nuestros estudiantes, estamos agradecidos de informar los siguientes éxitos:

  • Un aumento de 20 puntos en nuestra tasa de graduación al 72% en comparación con hace 5 años y una reducción en nuestra tasa de deserción a 4.9%.
  • La fusión exitosa de Dean y Holyoke High School en una escuela secundaria, que aprovecha las fortalezas de cada plantel, establece una alta expectativa común para la graduación y garantiza un acceso más equitativo a las oportunidades.
  • El establecimiento de Opportunity Academy, que ofrece opciones para estudiantes que necesitan un camino alternativo.
  • Duplicar la inscripción en el Plantel Dean, que es un testimonio de nuestro compromiso con la educación vocacional técnica profesional (CVTE, por sus siglas en inglés).
  • El establecimiento de Academias de Aprendizaje Vinculadas diseñadas para profundizar el aprendizaje y la participación de los estudiantes.
  • El lanzamiento de nuestras asociaciones de Early College con Holyoke Community College y Westfield State University, que contribuyen a que más de 220 estudiantes ganen créditos universitarios gratis antes de graduarse de la escuela secundaria.
  • Un aumento significativo en los estudiantes involucrados en pasantías y cooperativas relacionadas con CVTE, en ritmo para garantizar que al menos 50 estudiantes este año tengan experiencias de aprendizaje sustanciales basadas en el trabajo fuera del campus.
  • El lanzamiento de verdaderos equipos de maestros en los grados noveno y décimo en los Planteles Dean y Norte. Cuando grupos de 90-100 estudiantes están conectados a un equipo de 4 maestros principales, los estudiantes y los maestros desarrollan relaciones más sólidas, lo que contribuye a la persistencia, el compromiso y el éxito académico de los estudiantes.
  • El diseño y el lanzamiento de nuestro curso Seminario para estudiantes de primer año del Plantel Norte, que ayuda a los estudiantes a comprender mejor cómo aprenden, las oportunidades disponibles para ellos, cómo construir relaciones sólidas con sus compañeros y el personal, y cómo pueden contribuir a la comunidad escolar.
  • Establecer cursos de honores, matrícula doble y cursos de estudios étnicos en el Plantel Dean, que son piezas importantes para garantizar un acceso más equitativo a las oportunidades.
  • La adopción del currículo de primer nivel en matemáticas, artes del lenguaje en inglés y cursos de ciencias.
  • Graduar a nuestro primer grupo de estudiantes de HHS con el Sello de Alfabetización Bilingüe de Massachusetts, una credencial convincente que indica a las universidades y a la fuerza laboral que nuestros estudiantes han logrado dominio en al menos dos idiomas.
  • Fortalecimiento del desarrollo de maestros y personal, incluyendo más tiempo para colaboración profesional y oportunidades para que los maestros fortalezcan su práctica trabajando con un entrenador de instrucción.
  • La celebración de nuestros estudiantes y sus logros a través de los ayuntamientos de estudiantes y profesores, días de espíritu, representaciones teatrales y musicales, atletismo, eventos comunitarios y exhibiciones de estudiantes. (¡No se olvide de comprar sus boletos para las presentaciones de Clue del 13 y 14 de diciembre!)


Aunque hay mucho para celebrar, los desafíos persisten, que incluyen:

  • Satisfacer las necesidades de nuestros Estudiantes del Idioma inglés
  • Satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes con aprendizaje y / o discapacidades sociales y emocionales
  • Acelerar la preparación de la escuela secundaria de todos los estudiantes
  • Apoyar la expansión del aprendizaje basado en la comunidad
  • Reclutar, apoyar y retener a maestros y personal de apoyo de clase mundial

Nuestro plan de mejora escolar detalla muchos de nuestros esfuerzos para enfrentar estos desafíos. El resumen ejecutivo se puede encontrar en nuestra página web


A través de conversaciones con estudiantes, personal y familias, y con nuestros éxitos y desafíos en mente, hemos realizado las siguientes revisiones al Plan original de rediseño de escuelas secundarias:

  • Expandir la Organización One City, One High School para incluir Opportunity Academy. Opportunity Academy presenta tres opciones distintas para estudiantes cuyas necesidades se satisfacen mejor fuera de la experiencia integral o de la escuela secundaria CVTE. Cuando pensamos y planeamos para la Escuela Secundaria Holyoke, ahora pensamos en el Plantel Norte, el Plantel Dean y Opportunity Academy.
  • Defender el Plantel Dean como un programa de educación vocacional vocacional (CVTE) conectado, pero discreto, y no requiere que los programas CVTE encajen en las Academias de Aprendizaje Vinculado del Plantel Norte. Este movimiento nos permite concentrarnos en aumentar el número y la calidad de nuestras tiendas y los sistemas y estructuras que respaldarán al 100% de nuestros estudiantes que completan una cooperativa o pasantía antes de graduarse.
  • Fusionando la Tecnología, Ingeniería y Diseño (TED, por sus siglas en inglés) y las Academias de Ciencias de la Vida Médica (MLS, por sus siglas en inglés) en el Plantel Norte en una academia, Academia de Ingeniería y Ciencias de la Vida (ELS, por sus siglas en inglés). Los estudiantes aún tendrán acceso a cursos técnicos relacionados con ingeniería, medicina y ciencias ambientales. La consolidación respaldará mejor la formación de equipos para los cursos básicos del décimo grado, lo que a su vez mejorará nuestra capacidad de conocer, apoyar e impulsar a nuestros estudiantes.
  • Desarrollar un programa bilingüe que abarque nuestro programa de Recién llegados y nuestro programa de Educación bilingüe de transición, así como comenzar a preparar el HHS para recibir y apoyar a los estudiantes que actualmente están en los programas de dos idiomas en Metcalf y EN White.


Como educadores, creemos que en la vida, la experiencia es el gran maestro. A medida que continuamos trabajando para hacer de la Escuela Secundaria Holyoke un lugar donde la enseñanza y el aprendizaje literalmente cambien vidas al brindar a cada estudiante las oportunidades y el apoyo que necesitan para vivir una vida plena y significativa, estamos constantemente examinando qué funciona, qué no y lo que falta. Es importante que celebremos y construyamos sobre lo que funciona. Tenemos la obligación de ser lo suficientemente valientes como para reconocer lo que no funciona y lo suficientemente inteligentes como para buscar “una mejor manera”.    


Te invitamos a unirte a nosotros el jueves, 12 de diciembre para hablar sobre nuestros éxitos, desafíos y revisiones.  Las sesiones serán a las 8:30-9:30 am en el Plantel Dean en el Salón de Té y 5:30-6:30 pm en el Plantel Norte en el Estudio Shevlin.  Esperamos verte.  Gracias por ser un socio crítico mientras trabajamos juntos para crear un camino para cada estudiante. ¡Trabajemos juntos, seamos amables y seamos más inteligentes juntos!  



Dr. Stephen Zrike, Jr., Receptor/Superintende | Dr. Stephen Mahoney, Director ejecutivo, Holyoke High School

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