Important Message from Dr. Zrike: June 30th transition from HPS

Important Message from Dr. Zrike: June 30th transition from HPS

Dear students, families, staff, partners, community members, and friends of the Holyoke Public Schools:

 

I am writing to inform you that following the most rewarding and challenging experience in my career, I have notified Commissioner Riley that I will step down as receiver in June 2020. It will mark the end of five years serving Holyoke, a commitment that I made to then-Commissioner Chester and the community when I was appointed in June 2015. One thing has guided me above everything else in my role here – what is best for the students of Holyoke Public Schools – and I believe it is time for the district to move forward with a new receiver. Additionally, I am in the process of pursuing other roles in education closer to my home, positions that I hope will enable me to spend more time with my wife and children.

 

I am proud of what Holyoke Public Schools has accomplished over the last four-plus years through the steadfast commitment and collective efforts of the community. We have seen significant increases in our graduation rate and decreases in our dropout rate, reduced chronic absenteeism, more than doubled access to pre-kindergarten programming and dual enrollment offerings for students, launched themed academies at the high school level, reinvested in our career-vocational programming, expanded our dual language pathways, opened two new middle schools (STEM and Veritas) and had the majority of schools make important progress on the state’s new accountability system. We have gone a long way toward creating school learning environments that deliver on the promise of a pathway of excellence for every student.

 

At the same time, there is much work still to do in Holyoke as we try to ensure that all students graduate prepared to excel in college, career and community leadership. More specifically, we must continue to deliver on our four priorities:

  • Provide high-quality instruction and student-specific supports for all students;
  • Expand and strengthen innovative, high interest pathways for students;
  • Strengthen two-way communication with families to understand, promote and enhance the learning and growth of their children; and
  • Create a culture across the school system in which educators have an active voice, collaborate frequently and communicate effectively in our efforts to accelerate all students’ learning and growth.

 

There will be more details in the coming weeks and months regarding the changes ahead. I will work closely with the Department of Elementary and Secondary Education and the community to ensure that the transition to a new leader for the Holyoke Public Schools will be smooth. I have tremendous confidence that the district’s current staff and leadership team will continue to move the district forward under a new leader.

 

It is an honor and privilege to serve the children and families of Holyoke. I am consistently humbled by the individuals who make this incredible community what it is. You have already demonstrated that, by working together, extraordinary progress is possible. I am grateful for your support over the last five years, and I look forward to the important work that remains during the rest of the 2019-20 school year!

 

Sincerely,

Dr. Stephen Zrike


 

19 de diciembre de 2019

 

Estimados estudiantes, familias, trabajadores, socios, miembros de la comunidad y amigos de las Escuelas Públicas de Holyoke:

 

Les escribo para informarles que tras la experiencia más desafiante y gratificante de mi carrera, he notificado al Comisionado Riley que renunciaré a mi puesto de receptor en junio de 2020. La fecha marcará el final de cinco años al servicio de Holyoke, un compromiso que hice con el entonces Comisionado Chester y la comunidad cuando fui nombrado en junio de 2015. Hay algo que me ha guiado en mi papel, más que cualquier otra cosa: qué es lo mejor para los estudiantes de las Escuelas Públicas de Holyoke, y creo que es el momento para el distrito de seguir adelante con un nuevo receptor. Estoy, además, en proceso de fungir en otros oficios en el sector educativo, más cercanos a mi hogar, puestos que espero puedan permitirme pasar más tiempo con mi esposa y mis hijos.

 

Estoy orgulloso de lo que las Escuelas Públicas de Holyoke han logrado en los últimos cuatro años, gracias al firme compromiso y el esfuerzo colectivo de la communidad. Hemos visto aumentos considerables en nuestras tazas de graduación y disminuciones en la tasa de abandono escolar, reducciones en ausentismo crónico, hemos duplicado el acceso a la programación de prekínder y ofertas de matrícula doble para estudiantes, lanzamos academias temáticas a nivel de secundarias, reinvertimos en nuestra programación vocacional y profesional, ampliamos nuestros caminos de bilingüismo, abrimos dos escuelas intermedias (STEM y Veritas) y logramos que la mayoría de las escuelas demostraran un avance importante en el nuevo sistema de responsabilización del estado. Hemos recorrido un largo camino para crear ambientes escolares que cumplan la promesa de ofrecer un camino de excelencia para cada uno de nuestros estudiantes.

 

Al mismo tiempo, hay mucho trabajo por hacer en Holyoke en lo que tratamos de garantizar que todos los estudiantes se gradúen con la preparación necesaria para lograr éxito en la universidad, en una carrera o en liderazgo comunitario. Más concretamente, debemos seguir cumpliendo nuestras cuatro prioridades:

  • Brindar enseñanza de alta calidad y apoyo específico al alumno para todos los estudiantes;
  • Ampliar y fortalecer caminos innovadores de alto interés para los estudiantes;
  • Fortalecer la comunicación recíproca entre familias y educadores para fomentar y mejorar el aprendizaje y desarrollo de sus niños;
  • Crear una cultura en todo el sistema escolar en la cual los educadores tengan una voz activa, colaboren frecuentemente y se comuniquen con eficacia en nuestra labor por acelerar el aprendizaje y desarrollo estudiantil.

 

Se compartirán más detalles en las próximas semanas y meses respecto a los cambios que avecinan. Trabajaré junto al Departamento de Educación Primaria y Secundaria y la comunidad para garantizar que la transición hacia un nuevo líder para las Escuelas Públicas de Holyoke acontezca sin complicaciones. Tengo una gran confianza en que el actual personal del distrito y equipo de dirección seguirán impulsando al distrito hacia adelante bajo un nuevo líder.  Es un honor y un privilegio estar al servicio de los niños y las familias de Holyoke. Siento gran humildad ante todos los individuos que hacen de esta increíble comunidad lo que es. Ustedes han demostrado que colaborando juntos es posible dar grandes pasos. Estoy agradecido por su apoyo en los últimos cinco años y espero con ansias la labor que nos queda por hacer en lo que resta del año escolar 2019-20.

 

Atentamente,

Dr. Stephen Zrike

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