3-11-20 COVID-19 (Coronavirus) Update from Dr. Zrike

3-11-20 COVID-19 (Coronavirus) Update from Dr. Zrike

Dear Holyoke Community:


Following Governor Baker’s declaration of a state of emergency yesterday, we recognize people are concerned about the Coronavirus disease (COVID-19).  Although Holyoke Public Schools has no presumed or confirmed cases of the virus, we are taking extra precautionary methods to ensure the safety of our students, staff, and families.  Remember, the best defense is a good offense! It is important to stay calm, learn the facts, and plan ahead.


Below are some of the actions our staff is taking to ensure a clean and safe environment for all.  We will continue to refine and add to these efforts as we learn more.

  • Our facilities and custodial team are following our strong cleaning procedures of schools and offices and have increased the cleaning of high traffic areas.  We have many products, ranging from germicidals that prevent infection to disinfectant sprays that kill biological contaminants to diluted bleach, following the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) guidelines.  Our team is especially focused on “high-touch” areas, such as railings, drinking fountains, faucets, and doorknobs. We are also regularly checking our facilities to ensure that all soap dispensers are filled and providing all classrooms with disinfectant cleaner so that it is available for use.

  • Our food service team is taking extra precautions in our cafeterias and classrooms.  In addition to our current cleaning and sanitizing procedures, we have trained our staff to use a disinfectant spray that destroys several viruses within 30 seconds; this product will be used before lunch, in between lunch periods and after lunch service.  We are reviewing proper handwashing techniques with all staff and are providing additional hand sanitizer for students’ use in cafeterias. We have suspended the use of student self-serve buffets. All food served to students in the cafeteria is by trained staff with the appropriate equipment.

  • Our nurses are working with students and staff to quickly treat illnesses and recommend appropriate actions.  They are providing cleaning materials to teachers and staff as needed.  We are encouraging staff and students to remain home when ill.

  • Our transportation companies are cleaning their busses and vans multiple times per day with approved cleaning solutions. They are especially focusing on “high-touch” areas, like handrails, door handles, seats, and flat surfaces, and are increasing the frequency of cleaning at the transportation facilities.  They have also trained their staff on proper cleaning procedures and shared expectations on regular hand washing.

  • School-based staff are also supporting clean classroom environments and healthy habits.  For example, as part of our breakfast in the classroom (BIC) program, staff clean and sanitize desks before and after breakfast.  We are providing guidance to staff on educating our students on healthy habits and sanitary practices. We are also making more cleaning products available through our nurses and custodial staff.

  • All student travel outside of Holyoke Public Schools is canceled until further notice.  Although we are in between sports seasons, we will follow the Massachusetts Interscholastic Athletic Association (MIAA) guidance in regards to sports once available.  All staff travel for work purposes outside of HPS must be approved by the principal or department leader.


The health and safety of HPS students and staff remain our top priority.  We are communicating regularly with City and State officials in regards to COVID-19.  At this time, we have not canceled any school or district-wide events. We will contact you if decisions to cancel events are made and whenever other updates are available.  Information is also available at www.hps.holyoke.ma.us/families/health-wellness-nursing/.

I want to thank every staff member, student and family member for all that they are doing to keep themselves and our community safe.

As a reminder, here are the top suggestions for keeping you and your family safe.

  • Get vaccinated for the flu. It’s not too late! The CDC reminds us that the flu is still very active and the flu shot helps to protect against getting both the flu and COVID-19 at the same time.

  • Wash your hands often with soap and water for at least 20 seconds. Handwashing is the single most important thing you can do to stay well! If soap and water are not available, use an alcohol-based hand sanitizer that contains at least 60% alcohol. Avoid touching your eyes, nose, and mouth with unwashed hands.

  • Talk with your child’s school nurse if you have traveled out of the country in the past 14 days or plan to travel out of the country.

  • Avoid air and cruise travel and avoid large public gatherings, especially if you are an older adult or have a chronic medical condition.

  • Avoid close contact with people who are sick.

  • Stay home when you are sick.

  • Your child should be kept home from school if they have a temperature greater than 100.4 F, persistent coughing, vomiting or diarrhea and feeling ill, unknown/undiagnosed rash, itchy/crusty eye with drainage or excessive nose drainage.  Your child should remain home until feeling well and fever-free for at least 24 hours without the use of fever-reducing medication. If your child becomes ill, report fever >100.4, coughing and illness to your child’s school nurse.

  • Cough and sneeze into your sleeve or you may cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash and wash your hands.

  • Clean and disinfect frequently touched objects and surfaces.

  • Avoid sharing drinking glasses and cups, eating utensils, dishes, towels, or other items. Wash items well with soap and water after use.

  • Practice good health habits!  Get plenty of sleep, drink plenty of water and other fluids, eat healthy food, be physically active, and manage your stress.

  • Plan ahead with at least two weeks of supplies for the possibility of an outbreak.

  • If you suspect you are sick with flu or respiratory illness, call your health provider for guidance.


Dr. Stephen Zrike, Jr., Receiver/Superintendent

Cynthia Carbone, MEd, MSN, RN, Director of Health, Wellness, and Nursing


Estimada comunidad de Holyoke:

Tras la declaración del gobernador Baker de un estado de emergencia ayer ,reconocemos que las personas están preocupadas por la enfermedad de Coronavirus (COVID-19). Aunque las Escuelas Públicas de Holyoke no tienen casos presuntos o confirmados del virus, estamos tomando métodos de precaución adicionales para garantizar la seguridad de nuestros estudiantes, personal y familias. Recuerde, ¡la mejor defensa es una buena ofensiva!  Es importante mantener la calma, conocer los hechos y planificar con anticipación.

A continuación se presentan algunas de las acciones que nuestro personal está tomando para garantizar un entorno limpio y seguro para todos. Continuaremos refinando y agregando a estos esfuerzos a medida que aprendamos más.

  • Nuestras instalaciones y nuestro equipo de custodia están siguiendo nuestros sólidos procedimientos de limpieza de escuelas y oficinas y han aumentado la limpieza de áreas de alto tráfico.  Tenemos muchos productos, desde germicidas que previenen la infección hasta aerosoles desinfectantes que matan contaminantes biológicos y blanqueadores diluidos, siguiendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).  Nuestro equipo está especialmente enfocado en áreas de “alto contacto”, como barandas, fuentes de agua, grifos y perillas de las puertas. También revisamos regularmente nuestras instalaciones para asegurarnos de que todos los dispensadores de jabón estén llenos y proporcionamos a todos los salones de clase un limpiador desinfectante para que esté disponible para su uso.

  • Nuestro equipo de servicio de alimentos está tomando precauciones adicionales en nuestras cafeterías y salones de clase.  Además de nuestros procedimientos actuales de limpieza y desinfección, hemos capacitado a nuestro personal para usar un aerosol desinfectante que destruye varios virus en 30 segundos; Este producto se utilizará antes del almuerzo, entre períodos de almuerzo y después del servicio de almuerzo. Estamos revisando las técnicas adecuadas de lavado de manos con todo el personal y estamos proporcionando desinfectante de manos adicional para el uso de los estudiantes en las cafeterías. Hemos suspendido el uso de buffets de autoservicio para estudiantes. Toda la comida que se sirve a los estudiantes en la cafetería es por personal capacitado con el equipo apropiado.

  • Nuestras enfermeras están trabajando con los estudiantes y el personal para tratar enfermedades rápidamente y recomendar acciones apropiadas.  Están proporcionando materiales de limpieza a los maestros y al personal según sea necesario.  Estamos alentando al personal y a los estudiantes a quedarse en casa cuando estén enfermos.

  • Nuestras empresas de transporte limpian sus autobuses y furgonetas varias veces al día con soluciones de limpieza aprobadas. Se están centrando especialmente en áreas de “alto contacto”, como pasamanos, manijas de puertas, asientos y superficies planas, y están aumentando la frecuencia de limpieza en las instalaciones de transporte. También han capacitado a su personal sobre los procedimientos de limpieza adecuados y han compartido las expectativas sobre el lavado regular de manos.

  • El personal basado en la escuela también apoya entornos limpios en el salón de clases y hábitos saludables.  Por ejemplo, como parte de nuestro programa de desayuno en el salón de clase (BIC, por sus siglas en inglés), el personal limpia y desinfecta los escritorios antes y después del desayuno. Estamos brindando orientación al personal para educar a nuestros estudiantes sobre hábitos saludables y prácticas sanitarias. También tenemos más productos de limpieza disponibles a través de nuestras enfermeras y personal de limpieza.

  • Todos los viajes de los estudiantes fuera de las Escuelas Públicas de Holyoke están cancelados hasta nuevo aviso.  Aunque estamos entre temporadas deportivas, seguiremos las pautas de la Asociación Atlética Interescolar de Massachusetts (MIAA) con respecto a los deportes una vez que estén disponibles. Todo el personal que viaje para fines laborales fuera de HPS debe ser aprobado por el director o el líder del departamento.

La salud y la seguridad de los estudiantes y el personal de HPS siguen siendo nuestra principal prioridad.  Nos estamos comunicando regularmente con funcionarios de la Ciudad y del Estado en relación con COVID-19. En este momento, no hemos cancelado ningún evento escolar o de todo el distrito. Nos pondremos en contacto con usted si se toman decisiones para cancelar eventos y cuando haya otras actualizaciones disponibles.  La información está también disponible en www.hps.holyoke.ma.us/families/health-wellness-nursing/.

Quiero agradecer a todos los miembros del personal, estudiantes y miembros de la familia por todo lo que están haciendo para mantenerse seguros y proteger a nuestra comunidad.

Como recordatorio, estas son las principales sugerencias para mantenerlo seguro a usted y a su familia.

  • Vacúnese contra la gripe. ¡No es demasiado tarde! Los CDC nos recuerdan que la gripe aún está muy activa y la vacuna contra la gripe ayuda a proteger contra la gripe y COVID-19 al mismo tiempo.

  • Lávese las manos frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. ¡Lavarse las manos es lo más importante que puede hacer para mantenerse bien! Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.

  • Hable con la enfermera de la escuela de su hijo si ha viajado fuera del país en los últimos 14 días o planea viajar fuera del país.

  • Evite los viajes aéreos y de crucero y evite grandes reuniones públicas, especialmente si es un adulto mayor o tiene una condición médica crónica.

  • Evite el contacto cercano con personas enfermas.

  • Quédese en casa cuando esté enfermo.

  • Debe mantener a su hijo en casa fuera de la escuela si tiene una temperatura superior a 100.4 F, tos persistente, vómitos o diarrea y se siente enfermo, erupción cutánea desconocida / no diagnosticada, ojo con picazón / costras con drenaje o drenaje nasal excesivo. Su hijo debe permanecer en casa hasta que se sienta bien y sin fiebre durante al menos 24 horas sin el uso de medicamentos antifebriles.  Si su hijo se enferma, informe fiebre mayor de 100.4, tos y enfermedad a la enfermera escolar de su hijo.

  • Tosa y estornude en la manga o puede cubrirse la tos o estornudar con un pañuelo de papel, luego tírelo a la basura y lávese las manos.

  • Limpie y desinfecte objetos y superficies que se tocan con frecuencia.

  • Evite compartir vasos y copas de cristal, utensilios para comer, platos, toallas u otros artículos. Lave bien los artículos con agua y jabón después de usarlos.

  • ¡Practique buenos hábitos de salud!  Duerma lo suficiente, beba mucha agua y otros líquidos, coma alimentos saludables, haga actividad física y controle el estrés.

  • Planifique con anticipación de al menos dos semanas de suministros para la posibilidad de un brote.

  • Si sospecha que está enfermo de gripe o enfermedad respiratoria, llame a su proveedor de salud para obtener orientación.


Dra. Stephen Zrike, Jr., Receptor / Superintendente

Cynthia Carbone, MEd, MSN, RN, Directora de Salud, Bienestar y Enfermería