4-6-20 Letter to Families – Recommendations for Remote Learning

4-6-20 Letter to Families – Recommendations for Remote Learning

April 6, 2020

 

Dear HPS Parents/Guardians:

 

Following Governor Baker’s announcement that schools across Massachusetts will open no earlier than Monday, May 4th, the Department of Elementary and Secondary Education (DESE) shared a series of recommendations for remote learning last week.  The guidance notes that while nothing can replace the in-person schooling experience, it is clear that districts have an obligation to continue the learning process for students.  In alignment with the Commissioner’s guidance, today begins the second phase of our remote learning efforts that will extend for the next five weeks.  Our schools will continue to post assignments on  the  www.hpsathome.com site and are designing remote learning plans anchored by the following philosophy:

Remote learning in Holyoke Public Schools will be a combination of online and offline learning opportunities that engage students in meaningful learning that reinforces skills and concepts already explicitly taught this school year (prior to closure).  Students will be immersed in learning that asks them to apply these skills and to deepen their understanding. 

 

Components of Remote Learning

Parents/Guardians can expect the following moving forward:

  • Time on Learning: Schools are developing learning opportunities for approximately 3 hours a day (half of the school day) for our K-12 students and approximately 1.5-2 hours a day for our preschool students.
  • Types of Activities: The assignments provided by our educators will be both technology-based and non-technology based. It will be a combination of work directed by the teacher (video recordings, read alouds, demonstration lessons and explicit directions for the completion of projects, etc.) and work that students are required to complete independently (reading a book or article, completing writing journals, using learning platforms the student is already familiar with from school, etc).
  • Material Taught: Beyond Science, Math, English Language Arts, and Social Studies, students will be exposed to various areas of the curriculum including physical education, social-emotional learning, music/dance, media and visual arts opportunities.
  • Feedback for Students: Educators will provide students with ongoing feedback on work submitted using online tools like Bloomz, ClassDojo, Google Classroom or other electronic modes of communication used across our schools.
  • Team Teaching: Our educators will be working together – classroom teachers, interventionists, Special Education teachers, tutors, paraprofessionals, and English Learner teachers – to manage and guide students through the work assigned.
  • Supports for Special Education Students and English Learners: To the extent possible, students who have Individual Education Plans and receive English Learner Students supports will be provided resources and services to ensure access and continuity of learning. .

Paper-based work packets (by grade band) will continue to be available at our six food sites:  Morgan, Kelly, Lawrence, Holyoke High North, Donahue, and Sullivan.

 

Technology Guidelines and Access

  • Video-conferencing: Given that our staff will be using video-conferencing more regularly, we have developed guidelines for students and families to safely and effectively use these tools. English, Spanish.
  • Devices: We have now distributed more than 1,100 devices to HPS families over the last two weeks. If your family is still in need of a device in order to access remote learning, please contact your child’s teacher or call/text our English-speaking hotline at 413.561.0862 or Spanish-speaking hotline at 413.314.3560.
  • Internet Access: With the assistance of Mayor Morse, we have established a partnership with Comcast to provide a free Internet connection to any HPS family over the next six months (as long as they have not had service within the last 90 days). We will share information on how to initiate this service later this week.

 

Grading

Below is the grading plan during school closure.  Please note that a decision regarding last quarter grades in grades K-12 will be made once there is more clarity as to whether schools will reopen on May 4th as predicted.

  • Grades Kindergarten-5: Grades closed on Friday, March 13th for the 2nd trimester. Report cards and special education progress reports were mailed home last week.
  • Grades 6-8: 3rd quarter grades will now close on March 13th, but students can make-up work assigned until April 17th to improve their 3rd quarter grades.  Final 3rd quarter report cards and special education progress reports will be shared with students and families during the week of May 4th.
  • Grades 9-12: 3rd quarter grades will now close on March 13th, but students can make-up work assigned until April 17th to improve their 3rd quarter grades. Final 3rd quarter report cards and special education progress reports will be shared with students and families during the week of May 4th.

Thank you for your patience as we adapt to a new way of teaching your children while away from school, and thank you for all you are doing at home to support your children’s learning.  Please continue to encourage your children to complete the assignments that our educators share so that they can continue to develop their academic and social skills.    We encourage and welcome your insights and feedback in the days ahead. We send you our deepest wishes for the continued well -being of our precious students and of you our families.

 

Sincerely,

Stephen Zrike


 

Las expectativas de las Escuelas Públicas de Holyoke sobre los estudiantes y padres/madres/encargados para el uso apropiado de la tecnología virtual

 

Queridos padres/madres/encargados de Holyoke:

 

Las Escuelas Públicas de Holyoke se comprometen a proporcionarle a su hijo apoyo en la medida de lo posible durante el cierre actual de la escuela. Con ese fin, muchos de nuestros educadores, consejeros y terapistas pueden ofrecer sesiones virtuales (a través del uso de Google Hangouts). Estos servicios se pueden llevar a cabo de manera individual, en un entorno virtual de grupos pequeños o grandes. El personal de la escuela, los estudiantes y los padres/madres/encargados/cuidadores pueden acceder a las sesiones virtuales sólo a través de un enlace a la sesión de aprendizaje virtual proporcionada por el facilitador de la sesión. Nos esforzaremos por limitar la divulgación de la información confidencial de los estudiantes, pero la naturaleza de estos servicios y apoyos virtuales significa que se proporcionarán en presencia virtual de otros participantes, incluidos los familiares de otros estudiantes u otras personas que puedan estar en los hogares de los estudiantes y no podemos garantizar la privacidad de los estudiantes de la misma manera que podemos hacerlo en el entorno escolar.

 

Al participar en sesiones virtuales como parte del plan de aprendizaje a distancia de su estudiante, usted da su consentimiento para el uso de la tecnología, herramientas y servicios de aprendizaje a distancia por audio y videoconferencia y reconoce que ha leído, entendido y aceptado todos los siguientes requisitos y restricciones:

  1. Los estudiantes y sus padres/madres/encargados no deben guardar, grabar, compartir o publicar esta sesión o cualquier copia, grabación, material o fotografía de/desde estas sesiones.
  2. Los padres/madres/encargados y otros miembros de la familia que normalmente no están al tanto de las discusiones diarias en el salón de clases y en los servicios de grupo, acuerdan respetar y mantener confidencial cualquier información personal o privada (por ejemplo, el estado de discapacidad) que se descubra inadvertidamente sobre otros estudiantes.
  3. Los padres/madres/encargados y los estudiantes deben ser conscientes de que pueden ser observados por el educador y por otros estudiantes y pueden optar por desactivar la función de la cámara.
  4. Los estudiantes no pueden compartir los enlaces de las sesiones de aprendizaje virtual con otros o de otra manera invitar o permitir que otros participen en los servicios o apoyos virtuales.
  5. Los estudiantes deben tratar a sus educadores y a los demás con respeto y deben obedecer las reglas de la escuela en todo momento. El código de conducta estudiantil de las Escuelas Públicas de Holyoke se aplica a todas las sesiones virtuales, incluyendo el acoso y la intimidación cibernética. Los estudiantes pueden ser disciplinados de acuerdo con el código de conducta estudiantil por violar las reglas de la escuela durante las sesiones. Los padres/madres/encargados/cuidadores son responsables de monitorear el uso de sus hijos de los servicios y programas provistos. Los participantes acuerdan comportarse de una manera que favorezca el aprendizaje, en la medida de lo posible.
  6. La Política de Uso Aceptable de las Escuelas Públicas de Holyoke se aplica al aprendizaje virtual, a las sesiones, así como a todos los dispositivos y redes emitidos por la escuela. Las políticas del distrito están disponibles en el sitio web del distrito para preguntas relacionadas con las políticas y procedimientos de la escuela.
  7. Las Escuelas Públicas de Holyoke se reservan el derecho de retirar a un estudiante de una sesión por comportamiento o conducta inapropiada.
  8. Durante la instrucción en línea, la información relativa a los estudiantes y/o su voz, imagen y escritura puede ser compartida con otros estudiantes (por ejemplo, chats de grupo, tareas compartidas, transmisiones de vídeo) que estén participando en la sesión.
  9. Las Escuelas Públicas de Holyoke no asumen ninguna responsabilidad y no hacen ninguna representación con respecto a la calidad del servicio de audio o video conferencia utilizado.

 

Su participación, o la de su hijo(a) en cualquier video, audio o sesiones virtuales arregladas por las Escuelas Públicas de Holyoke significa que usted está de acuerdo con estos términos y no hará responsable a las Escuelas Públicas de Holyoke o a la Ciudad de Holyoke por la divulgación de cualquier información personal o estudiantil.  Los participantes que no estén dispuestos o no puedan cumplir con estas disposiciones deben ponerse en contacto con el maestro de su hijo y con el director de la escuela.

 

Sinceramente,

Stephen Zrike

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