Emotional Well-Being and Support for Families During COVID-19 School Closures

Emotional Well-Being and Support for Families During COVID-19 School Closures

Emotional Well-Being and Support for Families During COVID-19 School Closures


April 3, 2020


Dear HPS Community,


As we continue this unprecedented journey of school closures due to the COVID-19 pandemic, we are aware of the emotional toll it can take on our students and families.  Feeling stress, anxiety, fear, and any other emotions are completely normal in these times of uncertainty. However we are confident that, together, we will find the resolve and strength to stay hopeful and optimistic.

We are committed to supporting you as this new stress can affect your emotional well being.  Some people are working from home and trying to navigate working while children may distract them.  Others may be experiencing the stress of financial hardship. Some of you or your family members may be “essential” employees, risking exposure to the virus, which can increase anxiety and worry.  Sadly, some may be impacted by the virus directly. This could range from having a positive Coronavirus diagnosis, isolating due to symptoms, having been potentially exposed, etc., or having a family member with similar experiences.  Given all of those factors and circumstances and even under the guidance of our teachers, many of us – myself included – get frustrated with supporting our own children with their remote learning.

Right now, HPS counselors are reaching out to families and students to offer support. We are working with partners to provide families with the services they need in addition to assisting with basic needs like food, housing, and technology and connectivity.  We have a team working diligently to continue and improve our continuum of supports. Here is a list of resources you can access and we encourage you to continue to check our website and social media as resources are added and updated.  You can also see some “Tips for families” during social isolation below.  

If you need support and assistance, please reach out via our hotline: text/call 413.561.0862 (English) or 413.314.3560 (Spanish) and our staff will help connect you to resources, school personnel, and/or the appropriate providers.

We will continue to communicate our efforts to support not just distance learning, but also social, emotional, and behavioral support on a weekly basis via our main at-home learning website, www.hpsathome.com, social media, and district communication.

Stay safe, stay healthy and stay strong HPS!



Dr. Stephen Zrike, Jr., Superintendent/ Receiver


Tips for Families during Social Isolation



  • Create a schedule and (try) to stick to it! With school closures, schedules are all over the place!  Try to stick to a reasonable bedtime to get a good night’s sleep.  Write out a calendar and hang it on the fridge to remind children of when to eat breakfast, do schoolwork, check social media, watch TV, play, etc.  Children crave structure (even if they don’t know it and we don’t believe it!) so writing out a schedule can be very helpful for them and US! You can find a sample schedule here!
  • Find games that you can play TOGETHER!  One of the positives of being stuck at home is that we can finally spend more time together!  Life pulls us in different directions and we don’t always get to be together as much as we want and need.  If you have board games at home, bust them out! If you have a deck of cards there are plenty of games to play together, or look up games online!  Here is a “Play at Home Playbook” from Playworks that you can use for ideas.  You can also check out their YouTube Channel for more ideas!  
  • Make a list of family/friends you will reach out to and take turns making calls and face-timing (Google Duo and Facebook Messenger work for Apple and Android phones)! Many of us have family members at home with us.  Some of us not so much. And all of us have family and friends that we care about that we can’t see right now.  Stay physically isolated, DON’T BE SOCIALLY DISCONNECTED! Thank goodness for smartphones! Use them to connect with friends and family members via FaceTime or FB Messenger.  They’ll appreciate seeing your face as much as you’ll appreciate seeing theirs
  • Try to eat meals together without the TV on and do a feelings check!  Many of us love eating with the TV on.  With so much time to watch TV now, it’s great to turn it off for a little while and connect.  Do a feelings check-in, like this: “I want you all to take 1 minute and think about a feeling word for how you’re feeling, ‘good’ or ‘ok’ are not feeling words, be specific (younger children might need more guidance).  Ok, who wants to go first?”  Validate feelings, connect and invite to share – “you said you feel sad, and that’s completely ok, I think I can relate a little to that, especially right now, do you want to tell us more or share?”  Ask how to support – “what can I or we do to help you right now?”  You may not have all the answers, and that’s ok!  It’s about listening, inviting to share and asking them what THEY need right now.
  • Limit your time on social media and the news!  We all want to stay informed and connected.  Engaging on social media can be a great way to do that.  It can also increase our anxiety and overload us with too much information (some of it not true!).  Stay connected, but try to check yourself so you’re not on the phone all day. It may also help how you feel!
  • Make a list of shows to watch as a family!  When the kids go to sleep, watch the series everyone on your FB feed is talking about!  During the day, watch the movies/series that are family friendly. This might be a great time to watch those movies you grew up with that you always wanted your kids to see (like “Back to the Future” or “Goonies!”).  The MA Department of Elementary and Secondary Education has partnered with PBS and middle and high school students have access to more educational programming on the WGBH and WGBY WORLD Channel from noon to 5 p.m. Younger students can tune into other public broadcasting channels such as WGBH Kids for educational programming.


Be patient and STAY POSITIVE!  Being at home with our children all day, whether we’re working from home or not IS HARD! Challenges arise and we don’t have all the answers or solutions all the time and getting frustrated is part of the process.  Being patient is a lot easier said than done, and we’re human so if you feel yourself getting frustrated, remember that it’s completely natural! Learn to understand when you feel your patience slipping and try strategies to help:  Step away (if you can), take 5 deep breaths (imagine you’re smelling the roses and blowing out the birthday candles), or count to 10. Will these work? Maybe! But it’s about you trying. Most importantly of all…STAY POSITIVE! Attitude is everything and we will get through this!





Estimada comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke,


Mientras continuamos este viaje sin precedentes de cierres de escuelas debido a la pandemia COVID-19, somos conscientes de la carga emocional que puede tener en nuestros estudiantes y familias. Sentir estrés, ansiedad, miedo y cualquier otra emoción es completamente normal en estos tiempos de incertidumbre. Sin embargo, confiamos en que, juntos, encontraremos la resolución y la fuerza para mantenernos esperanzados y optimistas.

Nos comprometemos a apoyarte ya que este nuevo estrés puede afectar a tu bienestar emocional.  Algunas personas están trabajando desde casa y tratando de navegar, trabajando mientras que los niños los distraen. Puede que algunas personas experimenten el estrés de las dificultades financieras. Algunos de ustedes o sus familiares son empleados “esenciales”, arriesgándose a exponerse al virus, lo que puede aumentar la ansiedad y la preocupación. Lamentablemente, algunos pueden verse afectados directamente por el virus. Esto puede variar desde tener un diagnóstico positivo de Coronavirus, aislarse debido a los síntomas, haber estado potencialmente expuesto, etc., o tener un miembro de la familia con experiencias similares.  Dados todos estos factores y circunstancias, e incluso bajo la guía de nuestros maestros, muchos de nosotros, incluido yo mismo, nos frustramos al apoyar a nuestros propios hijos en su aprendizaje a distancia.

En este momento, los consejeros de HPS están llegando a las familias y estudiantes para ofrecerles apoyo. Estamos trabajando con socios para proporcionar a las familias los servicios que necesitan además de ayudar con las necesidades básicas como la comida, la vivienda, la tecnología y la conectividad.  Tenemos un equipo trabajando diligentemente para continuar y mejorar nuestro continuo apoyo. Aquí  hay una lista de recursos a los que puede acceder y le animamos a que siga consultando nuestro sitio web y los medios sociales a medida que se añadan y actualicen los recursos. También puede ver algunos “Consejos para las familias” durante el aislamiento social a continuación.

Si necesita apoyo y asistencia, por favor comuníquese a través de nuestra línea directa: texto/llamada 413.561.0862 (inglés) o 413.314.3560 (español) y nuestro personal le ayudará a conectarse con los recursos, el personal de la escuela, y/o los proveedores apropiados.

Continuaremos comunicando nuestros esfuerzos para apoyar no sólo el aprendizaje a distancia, sino también el apoyo social, emocional y conductual semanalmente a través de nuestro sitio web principal de aprendizaje en casa, www.hpsathome.com, los medios sociales y la comunicación del distrito.



Dr. Stephen Zrike, Receptor/Superintendente


Consejos para las familias durante el aislamiento social



  • Crear un horario y tratar de cumplirlo ya que el horario escolar está desordenado por el cierre. Trate de respetar una hora de dormir razonable para dormir bien. Cuelgue un calendario en la nevera para recordar a los niños de las horas de desayuno, asignaciones, redes sociales, televisión, juegos, etc. A los niños les gusta la estructura aunque no saben y nosotros a veces no lo creemos . Usar un calendario sirve a toda la familiar. Encuentre un ejemplo de horario aquí.
  • Buscar juegos que se puedan hacer juntos ya que todos estamos en casa, ¡qué ventaja¡ La vida nos lleva a todos lados y no siempre podemos estar juntos tanto como quisiéramos o necesitaramos. Si tiene juegos de mesa en casa, ¡sáquelos! Si tiene un juego de cartas, hay un montón de juegos para hacer juntos, o busque juegos en línea! Aquí hay un “Libro de juego en casa” de Playworks para más ideas. Ver el canal de YouTube para más ideas.
  • Hacer una lista de familiares/amigos para llamar en video y tomar turnos llamándolos (Google Duo y Facebook Messenger sirven para los teléfonos Apple y Android) para mantener buen contacto con los que quizás no tengan a nadie en casa. Todos tenemos familia y amigos que nos importan y que no podemos ver en este momento. Sí, hay que aislarse físicamente pero NO NECESITA DESCONECTARSE SOCIALMENTE. Por fortuna existen los teléfonos inteligentes, más vale usarlo para conectar con amigos y familiares a través de FaceTime o FB Messenger. Da gusto llamar y ¡todo el mundo aprecia una llamada!
  • Tratar de comer juntos con el televisor apagado y chequear sus sentimientos ya que hay tanto tiempo para verlo ahora. Aunque muchos de nosotros nos gusta comer con el televisor prendido, mejor apagarlo para conectar.  Haga un chequeo de sentimientos, así: “Quiero que se tomen un minuto y piensen en una palabra de sentimientos para saber cómo se sienten, ‘bueno’ y ‘bien’ no son palabras de sentimientos, sean específicos (los niños más pequeños pueden necesitar más orientación). Ok, ¿quién quiere ser el primero?” Validar los sentimientos, conectar e invitar a compartir – “dijiste que te sientes triste, y eso está completamente bien, creo que puedo relacionarme un poco con eso, especialmente ahora mismo, ¿quieres contarnos más o compartir?” Pregunte cómo ayudar – “¿qué puedo o podemos hacer para ayudarte ahora mismo?”  Puede que no tengan todas las respuestas, ¡y eso está bien! Se trata de escuchar, invitar a compartir y preguntarles qué necesitan en este momento.
  • Limitar el tiempo en los medios sociales y las noticias.  Todos queremos estar informados y conectados.  Participar en los medios sociales puede ser una gran manera de hacerlo.  También puede aumentar nuestra ansiedad y sobrecargarsnos con demasiada información (¡algunas de ellas no son verdad!).  Mantente conectado, pero intenta controlarte para no estar todo el día al teléfono. También puede ayudar a cómo te sientes!
  • Hacer una lista de programas para ver como una familia.  Cuando los niños se duerman, vean la serie de la que habla todo el mundo en su canal FB.  Durante el día, mira las películas/series que son familiares. Este puede ser un buen momento para ver esas películas con las que creciste y que siempre quisiste que tus hijos vieran (como “Regreso al futuro” o “¡Goonies!”).  El Departamento de Educación Primaria y Secundaria de MA se ha asociado con PBS y los estudiantes de secundaria y preparatoria tienen acceso a más programación educativa en el canal WGBH y WGBY WORLD desde el mediodía hasta las 5 p.m. Los estudiantes más jóvenes pueden sintonizar otros canales de difusión pública como WGBH Kids para obtener programación educativa.
  • Tengan paciencia y MANTÉNGANSE POSITIVOS porque estar en casa con nuestros hijos todo el día, ya sea que trabajemos desde casa o no, ¡es difícil! Los desafíos surgen y no tenemos todas las respuestas ni soluciones y abrumarnos es parte del proceso. La paciencia es fácil pretender pero difícil en hacer. Como seres humanos, está bien abrumarnos a veces.  Aprenda a entender el límite de su paciencia y pruebe estrategias que le puedan ayudar: aléjese (si puede), respire hondo 5 veces (imaginando oler las rosas y soplar las velas), o cuente hasta 10. ¿Funcionará esto? ¡Puede ser! Se trata de que lo intentes. Lo más importante de todo…MANTENTE POSITIVO, ¡la actitud es todo y saldremos de esto!