June 2, 2020 Letter to the HPS Community from Dr. Zrike

June 2, 2020 Letter to the HPS Community from Dr. Zrike

June 2, 2020 Letter to the HPS Community from Dr. Zrike

 

Holyoke Public School Community,

 

The tragic and senseless murder of George Floyd is a painful reminder of our country’s long history with racism.  We condemn the actions that led to Mr. Floyd’s death and countless others who have been victimized because of their skin color.  In the last few days, so many people in our community have experienced a wide range of emotions- frustration, anger, sadness, fear and outright exhaustion.  So many members of our Holyoke family are hurting and we must support each other through this incredibly challenging time further complicated by the COVID-19 school closure.      

 

In the coming days and weeks, our school leaders will create safe “virtual” spaces for students and staff to process and meaningfully react to the recent events that have plagued our nation.  Our schools will be offering developmentally appropriate and structured opportunities to engage in conversations to assist our students and staff with making sense of these horrific acts.  It is critical that our students and staff of color know that they are seen, heard and emotionally and physically safe in the Holyoke Public Schools. 

 

However, this must not be a fleeting moment.  Our current outrage must translate into real action as we examine our individual and organizational biases and privileges. As part of my personal introspection as a white-skinned male, my privilege affords me multiple personal and professional advantages.  I do not fear being followed around a store, do not experience people avoiding me as I walk down the street and have not been passed over for a job opportunity.  As a father, I never have to talk with my daughter and son about how their race plays a role in the way they are treated. This privilege extends to how I viewed the events of the past week.  While I was deeply troubled, my experience cannot be compared to people of color who have been prejudged and marginalized their entire lives. 

 

As a school system, we must acknowledge that we contribute to the racial divide that exists in our country.  While we have made important strides to address inequities in the Holyoke Public Schools, we have not publicly stated that we are an anti-racist organization.  Today, we make the important statement that Holyoke Public Schools is an Anti-Racist Organization.  In How to Be An Antiracist, Ibram X. Kendi writes, “I define an antiracist idea as any idea that says the racial groups are equal.  To be antiracist is to think nothing is behaviorally wrong or right — inferior or superior — with any of the racial groups.”  We affirm our commitment to deeply examine the practices and policies that are predictive of who fails and who succeeds in HPS.  Additionally, every educator in our system must reflect on their biases and privileges that influence how we interact with students, families and colleagues.  This work belongs to all of us.  White educators cannot rely on our black and brown colleagues to bear the burden of leading this work.  We all have the responsibility to eradicate racism and heal the wounds that racism has caused.  I pledge to work closely with Dr. Vázquez Matos as he transitions to ensure that concrete steps are developed to more aggressively dismantle the systems that perpetuate racism in our schools.  Dr. Vázquez Matos has significant experience supporting schools to become culturally proficient and developing solutions to combat institutional racism. 

 

During this uncertain and difficult time, we must find strength in each other.  We are a school system that is rich in diversity, intellect, and above all, in an undying belief in our youth.  Our students need us to be courageous and to unify around a relentless commitment to seek educational justice for every student and stand up against racism.  I have no doubt that the HPS community will transform the trajectory for every child who attends our schools.  

 

Sincerely,
Steve


 

Comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke,

 

El asesinato trágico y sin sentido de George Floyd es un doloroso recordatorio de la larga historia de racismo de nuestro país. Condenamos las acciones que llevaron a la muerte del Sr. Floyd y a innumerables personas que han sido víctimas debido al color de su piel. En los últimos días, muchas personas en nuestra comunidad han experimentado una amplia gama de emociones: frustración, enojo, tristeza, miedo y agotamiento total. Muchos miembros de nuestra familia Holyoke están sufriendo y debemos apoyarnos mutuamente durante este tiempo increíblemente desafiante que se complica aún más por el cierre de la escuela COVID-19.      

 

En los próximos días y semanas, nuestros líderes escolares crearán espacios seguros “virtuales” para que los estudiantes y el personal procesen y reaccionen de manera significativa a los eventos recientes que han afectado a nuestra nación. Nuestras escuelas ofrecerán oportunidades estructuradas y apropiadas para el desarrollo para conversar y ayudar a nuestros estudiantes y al personal a dar sentido a estos actos horribles. Es crítico que nuestros estudiantes y el personal de color sepan que son vistos, escuchados emocional y físicamente de manera segura en las Escuelas Públicas de Holyoke. 

 

Sin embargo, este no debe ser un momento fugaz. Nuestra indignación actual debe significar una acción verdadera a medida que examinamos nuestros prejuicios y privilegios individuales y organizacionales. Como parte de mi introspección personal como un hombre de piel blanca, mi privilegio me brinda múltiples ventajas personales y profesionales. No temo que me sigan por una tienda, no siento que la gente me evite mientras camino por la calle y no me han pasado por alto para una oportunidad de trabajo. Como padre, nunca siento que es necesario hablar con mis hijos de cómo la raza tiene que ver con la forma de que se les tratan a ellos. Este privilegio se extiende en cómo vi los eventos de la semana pasada. Si bien estaba profundamente preocupado, mi experiencia no se puede comparar con personas de color que han sido prejuiciadas y marginadas toda la vida. 

 

Como sistema escolar, debemos reconocer que contribuimos a la división racial que existe en nuestro país. Si bien hemos logrado avances importantes para abordar las desigualdades en las Escuelas Públicas de Holyoke, no hemos declarado públicamente que somos una organización antirracista. Hoy, hacemos la importante declaración de que las Escuelas Públicas de Holyoke son una organización antirracista.  En Cómo ser antirracista, Ibram X. Kendi escribe: “Defino una idea antirracista como cualquier idea que dice que los grupos raciales son iguales. Ser antirracista es pensar que nada es incorrecto o correcto en el comportamiento, inferior o superior, con ninguno de los grupos raciales “.  Afirmamos nuestro compromiso de examinar profundamente las prácticas y políticas que predicen quién falla y quién tiene éxito en HPS. Además, cada educador en nuestro sistema debe reflexionar sobre sus prejuicios y privilegios que influyen en la forma en que interactuamos con los estudiantes, las familias y los colegas. Este trabajo nos pertenece a todos.  Los educadores blancos no pueden confiar en nuestros colegas negros y de color para llevar la carga de liderar este trabajo. Todos tenemos la responsabilidad de erradicar el racismo y sanar las heridas que ha causado el racismo.  Me comprometo a trabajar en estrecha colaboración con el Dr. Vázquez Matos durante su transición para asegurar que pasos concretos se desarrollen de manera más agresiva a desmantelar los sistemas que perpetúan el racismo en nuestras escuelas.  El Dr. Vázquez Matos tiene una experiencia considerable en el apoyo a las escuelas a ser culturalmente competente y el desarrollo de soluciones para combatir el racismo institucional. 

 

Durante este momento incierto y difícil, debemos encontrar la fuerza el uno en el otro. Somos un sistema escolar rico en diversidad, intelecto y, sobre todo, en una creencia eterna en nuestra juventud. Nuestros estudiantes necesitan que seamos valientes y que nos unamos en torno a un compromiso incesante de buscar justicia educativa para todos los estudiantes y enfrentarnos al racismo. No tengo dudas que la comunidad de HPS transformará la trayectoria de cada niño que asiste a nuestras escuelas.  

 

Sinceramente,
Steve

 

Print Friendly, PDF & Email