6-26-20 Follow-Up Anti-Racism Letter to the Community

6-26-20 Follow-Up Anti-Racism Letter to the Community

June 26, 2020

 

Holyoke Public Schools Community,

 

In the last few weeks, school and district leaders have spent extensive time discussing our commitment to being an anti-racist school district. We appreciate the input that we have received from students, staff and HPS families supporting the urgency to act now.  

 

In the transition from one superintendent to another, we want to affirm that our effort to address systemic racism is priority work in the Holyoke Public Schools. As stated in our June 2nd community letter, we continue to believe that our schools and leaders must engage in the heavy lift to eradicate the practices that are predictive of who fails and who succeeds in the Holyoke Public Schools.  To that end, we are sharing what we believe the next steps are for us as a school community striving to aggressively dismantle the systems that perpetuate racism in our schools.

    • Anti-Racism Training for All Staff Members: We are exploring training for all HPS staff around the history of racism, as well as, how conscious and unconscious bias, white privilege and systematic racism manifest themselves in our institutions and communities. 

 

  • Policy Review and Revision: We will examine and remove/revise district policies that adversely impact outcomes and achievement for students of color.  Rather than contribute to inequities in student opportunity, we need to be certain that our policies and practices promote inclusivity and equity of access for all students.  
  • School Visits Focused on Equity: As part of regular classroom visits and monitoring,  HPS educators will focus on and observe for curriculum and pedagogy that are responsive to the cultural and ethnic backgrounds of our students.  

 

  • Establishment of the Holyoke Equity and Anti-Racism Team (HEART): This team of HPS educational leaders will monitor our anti-racism work, offer thought partnership to all departments and coordinate/interface with the District’s existing Equity Leadership Coalition.
  • Accountability for HPS Employees, Students and Partners: Consistent with our current expectations and policies, we expect that all of our employees and students adhere to high standards for their public and private communications.  As part of this expectation and in alignment with our current Social Media Policy, we will not tolerate any racist, offensive, hateful or discriminatory comments and/or behaviors made by anyone employed by, attending or affiliated with the Holyoke Public Schools.  

 

This is just the beginning of a more extensive body of work that will be part of the future improvement efforts in the Holyoke Public Schools.  It will be a prominent part of our District’s strategic priorities and initiatives in the upcoming school year.   In preparation for this collective work, we urge our community to spend considerable time this summer reflecting, learning and reading about the history of racial injustice in America and the role that schools play in exacerbating this divide.  Please find a comprehensive list of resources depending on what stage you are in your learning: https://docs.google.com/document/u/0/d/1PrAq4iBNb4nVIcTsLcNlW8zjaQXBLkWayL8EaPlh0bc/mobilebasic (created by Anna Stamborski, Nikki Zimmermann and Bailie Gregory).  We are grateful for your partnership as we work together to cultivate the unique gifts and talents of our students.  

 

Sincerely, 

Dr. Stephen Zrike                                     Dr. Alberto Vázquez Matos

 


 

26 de junio de 2020

 

Comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke,

 

En las últimas semanas, los líderes de las escuelas y del distrito han pasado mucho tiempo discutiendo nuestro compromiso de ser un distrito escolar antirracista. Apreciamos la aportación que hemos recibido de los estudiantes, el personal y las familias de Escuelas Públicas de Holyoke (HPS, por sus siglas en inglés) apoyando la urgencia de actuación inmediata.  

 

En la transición de un superintendente a otro, queremos afirmar que nuestro esfuerzo por hacer frente al racismo sistémico es un trabajo prioritario en las Escuelas Públicas de Holyoke. Como se indicó en nuestra carta a la comunidad del 2 de junio, seguimos creyendo que nuestras escuelas y líderes deben comprometerse en el trabajo pesado para erradicar las prácticas que predicen quién falla y quién tiene éxito en las Escuelas Públicas de Holyoke. Con ese fin, estamos compartiendo lo que creemos que son los próximos pasos para nosotros como comunidad escolar que se esfuerza por desmantelar agresivamente los sistemas que perpetúan el racismo en nuestras escuelas.

    • Capacitación en antirracismo para todos los miembros del personal: Estamos explorando la capacitación para todo el personal de HPS sobre la historia del racismo, así como el sesgo consciente e inconsciente, el privilegio de los blancos y el racismo sistemático se manifiestan en nuestras instituciones y comunidades.

 

  • Revisión y modificación de la política: Examinaremos y eliminaremos/revisaremos las políticas del distrito que impactan negativamente en los resultados y logros de los estudiantes de color. En lugar de contribuir a las desigualdades en las oportunidades de los estudiantes, necesitamos estar seguros de que nuestras políticas y prácticas promueven la inclusión y la equidad de acceso para todos los estudiantes.  
  • Visitas escolares centradas en la equidad: Como parte de las visitas regulares a los salones de clase y el monitoreo, los educadores de HPS se enfocarán y observarán para el plan de estudios y la pedagogía que sean sensibles a los antecedentes culturales y étnicos de nuestros estudiantes.  

 

  • Establecimiento del Equipo de Equidad y Antirracismo de Holyoke (HEART, por sus siglas en inglés): Este equipo de líderes educativos de HPS monitorea nuestro trabajo de anti-racismo, ofrece una asociación de pensamiento a todos los departamentos y coordina/interactúa con la actual Coalición de Liderazgo de Equidad del distrito.
  • La responsabilidad de los empleados, estudiantes y socios de HPS: De acuerdo con nuestras expectativas y políticas actuales, esperamos que todos nuestros empleados y estudiantes se adhieran a altos estándares para sus comunicaciones públicas y privadas. Como parte de esta expectativa y en alineación con nuestra actual Política de medios sociales, no toleraremos ningún comentario y/o comportamiento racista, ofensivo, de odio o discriminatorio hecho por cualquier persona empleada por, que asista o esté afiliada a las Escuelas Públicas de Holyoke.  

 

Este es sólo el comienzo de un trabajo más extenso que será parte de los futuros esfuerzos de mejora en las Escuelas Públicas de Holyoke. Será una parte prominente de las prioridades estratégicas e iniciativas de nuestro distrito en el próximo año escolar. En preparación para este trabajo colectivo, instamos a nuestra comunidad a pasar un tiempo considerable este verano reflexionando, aprendiendo y leyendo sobre la historia de la injusticia racial en América y el papel que las escuelas juegan en la exacerbación de esta división. Por favor, encuentren una lista completa de recursos dependiendo de la etapa en la que se encuentren en su aprendizaje: https://docs.google.com/document/u/0/d/1PrAq4iBNb4nVIcTsLcNlW8zjaQXBLkWayL8EaPlh0bc/mobilebasic (creado por Anna Stamborski, Nikki Zimmermann y Bailie Gregory).  Estamos agradecidos por su asociación mientras trabajamos juntos para cultivar los dones y talentos únicos de nuestros estudiantes.

 

Sinceramente, 

 

Dr. Stephen Zrike                                 Dr. Alberto Vázquez Matos

 

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