7-24-20 Reopening Update from Dr. Alberto Vázquez Matos

7-24-20 Reopening Update from Dr. Alberto Vázquez Matos

Greetings Holyoke Public Schools Community,

 

I am honored and excited to be the Superintendent/Receiver of the Holyoke Public Schools.  I want to thank Dr. Zrike, the School Committee, the HPS leadership team and staff members, and Commissioner Riley and his team who have all partnered with me to understand the planning that has occurred to-date for the 2020-21 school year.  Additionally, HPS continues to work closely with the Department of Elementary and Secondary Education (DESE), Department of Public Health and the MA medical community in order to ensure that returning to school in the fall can be done as safely as possible.  

 

Importantly, I want to thank all the Holyoke families who responded to our return-to-school survey.  In just one week, we received more than 1,700 responses, representing nearly 2,600 students – about 50% of our student population!  This strong response rate is a testament to our families and their commitment to work with us to plan for a successful school year.

 

The survey results reiterated what I know to be true.  This is a critical time for Holyoke to live out our vision of a pathway for every student.  Accordingly, we must plan for and implement both remote learning and in-person learning options (the latter, of course, as allowed pending the health environment). To be absolutely clear, every student will be allowed to continue remote learning if their parent/guardian chooses to keep them at home. 

 

Our planning takes into consideration the need to prepare for remote learning (for any student who requests it, as well as for every student if the health environment requires it), hybrid learning (some in-person and remote learning for students who choose to be in person) and in-person learning (for students who choose).  For example:

  • We have purchased a device for every student from kindergarten to grade 12, which will be distributed for any student participating in remote learning.
  • Teachers will participate in training to implement blended learning, meaning students learn via online and in traditional face-to-face teaching. 
  • We are being cognizant of meeting the holistic needs of our children, which include not only language arts and math, but social emotional and physical health as well. 

 

Next school year will look and feel very different. Teams of administrators, teachers and staff are currently working to determine how HPS can provide instruction, food service, transportation, and co-curriculars, while at the same time keeping students and staff as safe as possible. Parent/guardian and student voice are also very important.  We encourage you to continue sharing your thoughts with us by participating in surveys, submitting suggestions and questions to https://www.hps.holyoke.ma.us/about-us/contact/ and asking questions during the Facebook Live sessions. We will inform you of other opportunities to have input as they arise. 

 

Our preliminary plan is due to DESE on July 31, and we will contact all families in early-to-mid August to share more details about the plan and get a commitment from each family about their plan for the fall.  We understand that families need more information about the plans for both remote learning and in-person learning, so that you can make the best decision for your child and family.  Our final plan is due to DESE on August 10.  

 

Thank you,
Dr. Alberto Vázquez Matos, Superintendent/ Receiver


 

Saludos a la comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke,

Me siento honrado y emocionado de ser el Superintendente/Receptor de las Escuelas Públicas de Holyoke.  Quiero agradecer al Dr. Zrike, al Comité Escolar, al Equipo de Liderazgo de HPS y a los miembros del personal, y al Comisionado Riley y su equipo, quienes se han asociado conmigo para entender la planificación que se ha hecho hasta la fecha para el año escolar 2020-21.  Además, HPS continúa trabajando estrechamente con el Departamento de Educación Primaria y Secundaria (DESE), el Departamento de Salud Pública y la comunidad médica de MA para asegurar que el regreso a la escuela en el otoño pueda hacerse de la manera más segura posible.  

En particular, quiero agradecer a todas las familias de Holyoke que respondieron a nuestra encuesta sobre el regreso a la escuela.  En sólo una semana, recibimos más de 1,700 respuestas, representando casi 2,600 estudiantes – ¡alrededor del 50% de nuestra población estudiantil!  Esta fuerte tasa de respuesta es un testamento a nuestras familias y su compromiso de trabajar con nosotros para planificar un año escolar exitoso.

Los resultados de la encuesta reiteraron lo que sé que es cierto.  Este es un momento crítico para que Holyoke viva nuestra visión de un camino para cada estudiante.  En consecuencia, debemos planificar e implementar tanto el aprendizaje a distancia como las opciones de aprendizaje en persona (este último, por supuesto, como se permite en espera del entorno de salud). Para ser absolutamente claro, cada estudiante podrá continuar con el aprendizaje a distancia si sus padres, madres o encargados deciden mantenerlos en casa. 

Nuestra planificación tiene en cuenta la necesidad de prepararse para el aprendizaje a distancia (para cualquier estudiante que lo solicite, así como para todos los estudiantes si el entorno de salud lo requiere), el aprendizaje híbrido (algo de aprendizaje en persona y a distancia para los estudiantes que elijan estar en persona) y el aprendizaje en persona (para los estudiantes que elijan).  Por ejemplo:

  • Hemos comprado un dispositivo para cada estudiante desde el kínder hasta el grado 12, que será distribuido para cualquier estudiante que participe en el aprendizaje a distancia.
  • Los maestros participarán en la capacitación para implementar el aprendizaje mixto, lo que significa que los estudiantes aprenden en línea (online) y en la enseñanza tradicional cara a cara. 
  • Estamos siendo conscientes de satisfacer las necesidades holísticas de nuestros niños, que incluyen no sólo las artes del lenguaje y las matemáticas, sino también la salud social, emocional y física. 

El próximo año escolar se verá y se sentirá muy diferente. Los equipos de administradores, maestros y personal están trabajando actualmente para determinar cómo HPS puede proporcionar instrucción, servicio de alimentos, transportación y co-currículos, mientras que al mismo tiempo mantiene a los estudiantes y el personal tan seguro como sea posible. La voz de los padres, madres, encargados y estudiantes también es muy importante.  Les animamos a seguir compartiendo sus ideas con nosotros participando en encuestas, enviando sugerencias y preguntas a https://www.hps.holyoke.ma.us/about-us/contact/  y haciendo preguntas durante las sesiones de Facebook Live. Les informaremos de otras oportunidades de hacer sugerencias a medida que surjan. 

Nuestro plan preliminar vence en el DESE el 31 de julio, y nos pondremos en contacto con todas las familias a principios o mediados de agosto para compartir más detalles sobre el plan y obtener un compromiso de cada familia sobre su plan para el otoño.  Entendemos que las familias necesitan más información sobre los planes tanto para el aprendizaje a distancia como en persona, para que puedan tomar la mejor decisión para su hijo y su familia.  Nuestro plan final vence el 10 de agosto en el DESE. 

Gracias,
Dr. Alberto Vázquez Matos, Superintendente/ Receptor

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