8-14-20 Return to School Plan

8-14-20 Return to School Plan

This is a bilingual message in English and Spanish. / Este es un mensaje bilingüe en inglés y español.


Dear Holyoke Public School Community,

As a community, we approach a new school year that will look, sound, and feel much different than any other.  Based on the science, we know that COVID-19 will continue to evolve, hence information provided by local, state, and federal health agencies will also continue to change.  With that said, we need to reevaluate and reimagine teaching and learning and how we can best support and engage with our students and families.

As you recall, back in March, the entire state had to cease in-person instruction and pivot to remote learning. This was truly no easy task for anyone involved, but I must say HPS should be proud of what they accomplished.  Students’ holistic needs were met by providing devices and connectivity for ongoing learning, access to healthy meals, and other essential needs.

This summer, Department of Elementary and Secondary Education (DESE) Commissioner Jeffrey Riley asked school districts to design three learning models: remote learning, in-person learning, hybrid learning (a combination of in-person and remote learning).  Our Reopening Leadership Team and committees have worked diligently to resume teaching and learning with safety and equity for all, across each learning model.  Our team reviewed the latest medical research and educational guidance and gathered feedback from all stakeholders via surveys, Facebook Live sessions, e-mails, and meetings.  

The Holyoke Public Schools return-to-school plan reflects our careful planning efforts, with recognition that we must regularly review and adapt our plan based on new guidance and feedback from our students, teachers, staff, and families.  We will monitor health metrics throughout the year to help us make decisions about whether and when to bring more students back to school.  


In response to family, student, staff, and community feedback and due to the current health environment in Holyoke, the majority of HPS students will start the school year remotely.  In order to ensure that the students who need the most get the most, we have selected K-12 students for whom in-person instruction is most essential, and their families will have the option to choose in-person or fully remote learningThis group of students includes Career and Vocational Technical Education (Dean Campus) students, students with disabilities in substantially separate classrooms, and English Learners defined as Newcomers.  Newcomers are students who have newly arrived (two years or less) to the mainland U.S. or are new to English dominant instruction.  Throughout the year, we will consider adding students for whom remote learning is less conducive.  We plan to contact families of selected students by August 31 and strongly encourage them to consider in-person learning. 


We learned a lot from our remote learning efforts in Spring 2020.  With more time to prepare and clear guidance from DESE, remote learning for SY20-21 will look much different.  In particular, we would like to highlight:

  • All students, teachers, paraprofessionals and instructional staff will have their own device. The Internet will be provided to students who need it.
  • Students will follow a daily synchronous (live) learning schedule with Holyoke teachers and staff that will closely mirror traditional class schedules.  The majority of students’ time will be spent with educators and will include a combination of direct teacher instruction, student collaboration time, and independent student work time while the teacher confers with individual students.  
  • The district will use SeeSaw in grades PreK-2 and Google Classroom in grades 3-12 as the learning management systems (LMS).  Zoom is the video conferencing platform for live classes.
  • Advisory Groups (PreK-8) and Learning Squads (9-12) will promote high student engagement and provide individualized support.  
  • Breakfast and lunch will  be available for pick-up at many locations three times per week.

As previously mentioned, select students will attend school in-person for some of the week during the first term and beyond.  Staff who are teaching students in remote learning may also choose to teach from their classroom.  In order to keep students and staff as safe as possible, HPS will implement a detailed plan which includes:   

  • A personal responsibility pledge to stay home when ill and follow all other precautions, required of each student, family and staff member.
  • Masks required for all staff and students in grades PreK-12, unless prevented due to a medical condition or behavior concern.  Personal Protective Equipment (PPE) for staff members, especially those who work with the most vulnerable students.
  • Social distancing in classrooms of at least 6-feet and smaller groups of students in each classroom.
  • Enhanced cleaning procedures, including cleaning high-touch surfaces multiple times a day, regular cleaning daily and deep cleaning between cohorts of students.
  • Proper ventilation and classes outdoors at the discretion of teachers to promote fresh air.
  • Staff training on new safety and health procedures.
  • Extremely restricted access to all buildings by non-HPS employees.   
  • Quick access to COVID-19 testing through local testing sites.
  • Contact tracing to quickly inform students, families, and staff if possible exposure to COVID-19 has occurred. 

School will begin for students in grades 1-12 on Monday, September 14, and for students in grades PreK and Kindergarten on Monday, September 21.  The revised SY20-21 calendar is available on our website.  We will have a staggered start for in-person learning for select students. 

In particular, I want to thank our teachers, nurses, and other school-based staff who are on the front lines educating and supporting our students.  I look forward to working with all of you to revise our plan based on public health data and stakeholder feedback to best meet the needs of our students, family and staff.   The physical health, mental health, and safety of our students and staff is our top priority.  

This year ahead will undoubtedly be a challenging one for us all.  However, we are HPS strong!  I am confident that together we will respond to these challenges with flexibility, patience, grace, and commitment.

Our full return-to-school plan is available on the return to school webpage.  (Note: The plan is available today via google translate and will be formally translated next week.)  FAQs will also be posted next week.  You may also contact us with questions through the Contact Us Form on our website (https://www.hps.holyoke.ma.us/about-us/contact/) or by text/phone on our hotline at 413.561.0862.  

Sincerely yours,


Dr. Alberto Vázquez Matos


Visit our Return to School webpage to read the Return to School Plan, Executive Summary, and Student Pledge.



Estimada comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke:

Como comunidad, nos acercamos a un nuevo año escolar que se verá, sonará y se sentirá muy diferente a cualquier otro. Basándonos en la ciencia, sabemos que COVID-19 continuará evolucionando, por lo tanto, la información proporcionada por las agencias de salud locales, estatales y federales también seguirá cambiando. Dicho esto, necesitamos reevaluar y reimaginar la enseñanza y el aprendizaje y cómo podemos apoyar e involucrar mejor a nuestros estudiantes y familias.

Como recordarán, en marzo, todo el estado tuvo que dejar la instrucción en persona y pasar al aprendizaje remoto. Esta no fue una tarea fácil para todos los involucrados, pero debo decir que HPS debería estar orgulloso de lo que lograron. Las necesidades integrales de los estudiantes fueron satisfechas proporcionando dispositivos y conectividad para el aprendizaje continuo, acceso a comidas saludables y otras necesidades esenciales.

Este verano, el Comisionado del Departamento de Educación Primaria y Secundaria (DESE), Jeffrey Riley, pidió a los distritos escolares que diseñaran tres modelos de aprendizaje: aprendizaje remoto, aprendizaje presencial, aprendizaje híbrido (una combinación de aprendizaje presencial y remoto). Nuestro Equipo de Liderazgo de Reapertura y los comités han trabajado diligentemente para reanudar la enseñanza y el aprendizaje con seguridad y equidad para todos, en cada modelo de aprendizaje. Nuestro equipo revisó las últimas investigaciones médicas y orientación educativa y recopiló comentarios de todas las partes interesadas a través de encuestas, sesiones de Facebook Live, correos electrónicos y reuniones.  

El plan de regreso a la escuela de las Escuelas Públicas de Holyoke refleja nuestros cuidadosos esfuerzos de planificación, con el reconocimiento de que debemos revisar y adaptar regularmente nuestro plan basado en la nueva orientación y comentarios de nuestros estudiantes, maestros, personal y familias.  Supervisaremos las medidas de salud a lo largo del año para ayudarnos a tomar decisiones sobre si y cuándo traer más estudiantes de vuelta a la escuela.  


En respuesta a los comentarios de la familia, los estudiantes, el personal y la comunidad y debido al entorno de salud actual en Holyoke, la mayoría de los estudiantes de HPS comenzarán el año escolar de forma remota. Para asegurarnos de que los estudiantes que más necesitan obtengan el máximo provecho, hemos seleccionado estudiantes de K-12 para quienes la instrucción en persona es más esencial, y sus familias tendrán la opción de elegir el aprendizaje en persona o completamente a distanciaEste grupo de estudiantes incluye estudiantes de Carreras y Educación Técnica Vocacional  (Plantel Dean), estudiantes con discapacidades en salones de clase sustancialmente separados y estudiantes aprendices de inglés definidos como recién llegados. Los recién llegados son estudiantes que han llegado recientemente (dos años o menos) a la parte continental de los EE. UU. O son nuevos en la instrucción dominante en inglés. A lo largo del año, consideraremos agregar estudiantes para quienes el aprendizaje remoto es menos propicio. Planeamos contactar a las familias de los estudiantes seleccionados para el 31 de agosto y les alentamos a considerar el aprendizaje en persona. 


Aprendimos mucho de nuestros esfuerzos de aprendizaje remoto en la primavera de 2020. Con más tiempo para preparar y una guía clara de DESE, el aprendizaje remoto para el año escolar 20-21 se verá muy diferente. En particular, nos gustaría destacar:

  • Todos los estudiantes, maestros, paraprofesionales y personal docente tendrán su propio dispositivo. Se proporcionará Internet a los estudiantes que lo necesiten.
  • Los estudiantes seguirán un horario de aprendizaje sincrónico (en vivo) diario con los maestros y el personal de Holyoke que reflejará de cerca los horarios de clases tradicionales. La mayor parte del tiempo de los estudiantes se utilizará con los educadores e incluirá una combinación de instrucción directa del maestro, tiempo de colaboración del estudiante y tiempo de trabajo independiente del estudiante mientras el maestro habla con estudiantes individuales.  
  • El distrito utilizará SeeSaw en los grados PK-2 y Google Classroom en los grados 3-12 como los sistemas de gestión del aprendizaje (LMS). Zoom es la plataforma de videoconferencia para clases en vivo.
  • Los Grupos asesores (PreK-8) y los Equipos de aprendizaje (9-12) promoverán una alta participación de los estudiantes y brindarán apoyo individualizado.  
  • El desayuno y el almuerzo estarán disponibles para recoger en muchos lugares tres veces por semana.

Como se mencionó anteriormente, estudiantes selectos asistirán a la escuela en persona durante parte de la semana durante el primer trimestre y más allá. El personal que está enseñando a los estudiantes en aprendizaje remoto también puede optar por enseñar desde su salón de clases. Para mantener a los estudiantes y al personal lo más seguros posible, HPS implementará un plan detallado que incluye:   

  • Un compromiso de responsabilidad personal de quedarse en casa cuando esté enfermo y seguir todas las demás precauciones que se requieren de cada estudiante, familia y miembro del personal.
  • Se requieren mascarillas para todo el personal y los estudiantes en los grados PreK-12, a menos que se eviten debido a una condición médica o preocupación por el comportamiento. Equipo de protección personal (PPE) para los miembros del personal, especialmente aquellos que trabajan con los estudiantes más vulnerables.
  • Distanciamiento social en salones de clases de al menos 6 pies y grupos más pequeños de estudiantes en cada salón.
  • Procedimientos de limpieza mejorados, incluida la limpieza de superficies de alto contacto varias veces al día, limpieza diaria regular y limpieza profunda entre grupos de estudiantes.
  • Ventilación adecuada y clases al aire libre a discreción de los maestros para promover el aire fresco.
  • Formación del personal sobre nuevos procedimientos de seguridad y salud.
  • Acceso extremadamente restringido a todos los edificios por parte de empleados que no pertenecen a HPS.   
  • Acceso rápido a las pruebas de COVID-19 en sitios locales.
  • Seguimiento de contactos para informar rápidamente a los estudiantes, familias y personal si se ha producido una posible exposición al COVID-19. 

La escuela comenzará para los estudiantes en los grados 1-12 el lunes 14 de septiembre, y para los estudiantes en los grados PreK y Kínder el lunes 21 de septiembre. El calendario revisado del año escolar 20-21 está disponible en nuestro sitio web.  Tendremos un comienzo escalonado para el aprendizaje en persona para los estudiantes prioritarios. 

En particular, quiero agradecer a nuestros maestros, enfermeras y otro personal escolar que está en la primera línea educando y apoyando a nuestros estudiantes. Espero trabajar con todos ustedes para revisar nuestro plan en función de los datos de salud pública y los comentarios de las partes interesadas para satisfacer mejor las necesidades de nuestros estudiantes, familias y personal. La salud física, la salud mental y la seguridad de nuestros estudiantes y personal es nuestra principal prioridad.  

El año que tenemos por delante, sin duda, será un desafío para todos nosotros. Sin embargo, ¡somos HPS fuertes! Estoy seguro de que juntos responderemos a estos desafíos con flexibilidad, paciencia, gracia y compromiso.

Nuestro plan completo de regreso a la escuela está disponible en la página web de regreso a la escuela. (Nota: El plan está disponible hoy a través de Google Translate y será traducido formalmente la próxima semana). Las preguntas frecuentes también se publicarán la próxima semana. También puede contactarnos si tiene preguntas a través del Formulario de contacto en nuestro sitio web (https://www.hps.holyoke.ma.us/about-us/contact/) o por mensaje de texto / teléfono en nuestra línea directa 413.561.0862.  



Dr. Alberto zquez Matos
Superintendente / Receptor


Visite nuestra página web de Regreso a la Escuela para leer el Plan de Regreso a la Escuela, el Resumen Ejecutivo y el Compromiso del Estudiante.  

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