HPS is Closed Monday, Oct. 12th – Message from Dr. Alberto Vázquez Matos – Indigenous Peoples’ Day/ el Día de los Pueblos Indígenas

HPS is Closed Monday, Oct. 12th – Message from Dr. Alberto Vázquez Matos – Indigenous Peoples’ Day/ el Día de los Pueblos Indígenas

Dear HPS Community,

 

As we work to become an antiracist and culturally responsive school community, we have chosen to celebrate Indigenous Peoples’ Day instead of Columbus Day on Monday, October 12th.  HPS is closed in observance of this holiday that is celebrated across the United States.  Indigenous Peoples’ Day offers us a time to honor and reflect on the histories and culture of Indigenous Americans.

 

The celebration of Columbus Day enforces the historical misconception that Christopher Columbus discovered America.  The first inhabitants of our country were Indigenous Americans.  Columbus and other colonists used violence against generations of Indigenous Americans in their pursuit of colonization.

 

Rhonda Anderson (Iñupiaq Athbaskan), Western Massachusetts Commissioner on Indian Affairs and Founder and Co-Director of Ohketeau Cultural Center, sent an email to HPS in appreciation of our intentional commitment to celebrate Indigenous Peoples’ Day.  While we recognize that making this change is just the first step in remedying the knowledge gap about Native American history that still exists today, we are working to correct that in our school curriculum.  For example, as part of the seventh-grade ethnic studies program, students are studying European Colonialism with a focus on the story of Columbus. Students examine contact between Indigenous peoples and the Spanish Conquistadors in order to study how bias shapes the writing of history and, therefore, our understanding of the world.

 

As we complete our fourth week of school, I would like to thank you for your partnership and support during these unprecedented times.  I hope that you are able to relax and enjoy the long weekend.

 

With great appreciation,
Dr. Alberto Vázquez Matos

 


 

 

9 de octubre de 2020

 

Estimada comunidad de HPS,

 

Mientras trabajamos para convertirnos en una comunidad escolar antirracista y culturalmente sensible, hemos elegido celebrar el Día de los Pueblos Indígenas en lugar del Día de la Raza el lunes 12 de octubre. HPS está cerrado en conmemoración de este día festivo que se celebra en todos los Estados Unidos. El Día de los Pueblos Indígenas nos ofrece un tiempo para honrar y reflexionar sobre la historia y la cultura de los indígenas americanos.

 

La celebración del Día de Colón refuerza la idea histórica errónea de que Cristóbal Colón descubrió América. Los primeros habitantes de nuestro país fueron los indígenas americanos. Colón y otros colonos usaron la violencia contra generaciones de indígenas americanos en su búsqueda de colonización.

 

Rhonda Anderson (Iñupiaq Athbaskan), Comisionada de Asuntos Indígenas del oeste de Massachusetts y fundadora y codirectora del Centro Cultural Ohketeau, envió un correo electrónico a HPS en agradecimiento por nuestro compromiso intencional de celebrar el Día de los Pueblos Indígenas. Si bien reconocemos que hacer este cambio es sólo el primer paso para remediar la brecha de conocimientos sobre la historia de los nativos americanos que aún existe hoy en día, estamos trabajando para corregirla en nuestro plan de estudios. Por ejemplo, como parte del plan de estudios étnicos de séptimo grado, los estudiantes están estudiando el colonialismo europeo con un enfoque en la historia de Colón. Los estudiantes examinan el contacto entre los pueblos indígenas y los conquistadores españoles con el fin de estudiar cómo el prejuicio da forma a la redacción de la historia y, por tanto, a nuestra comprensión del mundo.

 

Mientras completamos nuestra cuarta semana de escuela, me gustaría agradecerles su asociación y apoyo durante estos tiempos sin precedentes. Espero que puedan relajarse y disfrutar del fin de semana largo.

 

Con gran aprecio,
Dr. Alberto Vázquez Matos

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