HPS invites you to read and participate in Superintendent/ Receiver Dr. Vázquez Matos’ Entry Plan

HPS invites you to read and participate in Superintendent/ Receiver Dr. Vázquez Matos’ Entry Plan

November 17, 2020

 

Dear Members of the Holyoke Public Schools Community:

 

In an ordinary year, a new Superintendent arriving at a school district would present an Entry Plan to the community in the first 30-60 days, outlining steps and activities planned to become familiar with the community and understand key issues facing the district. But clearly, 2020 has proven to be anything but ordinary. Throughout the summer, Holyoke and communities across the country were deeply focused on if, when, and how to reopen schools. When I began my tenure on July 1, I knew there was no option to ease into the role. Rather, I had to “hit the ground running” and quickly lead the ongoing work of preparing for a new school year in the midst of a pandemic. I also knew that my Entry Plan could wait.

 

Despite the challenges that COVID-19 presented this summer and continues to present, I am in many ways grateful for the opportunity to begin serving as your Superintendent/Receiver in these most unusual circumstances. The need to develop and implement comprehensive plans to ensure health and safety protocols and effective teaching and learning afforded me rare insights into nearly every function of the school district in a short time. Even now, as schools and central offices — in partnership with families, local officials, and the community — work diligently to craft and execute plans, I am learning a great deal about the people, systems, and priorities that fuel the operation of this school district.

 

After four months on the job, I am so encouraged and inspired by what I’ve already seen, heard, and experienced. I know that the staff of the Holyoke Public Schools care deeply about the future of this community. They understand the tremendous opportunity and responsibility we have to make a lasting difference – by giving our students the first-class education they all deserve.

 

Beginning my tenure during the pandemic also meant not having the opportunity to introduce myself to the community as thoroughly as I had hoped. With schools and other venues closed, and all of us practicing social distancing, there are far fewer chances to be out and about, meeting my new colleagues, speaking to parents, and learning my way around the city. This was not a summer of festivals, block parties, and parades, where I could have begun to discover all that this city has to offer. Despite those obstacles, I’ve been warmly welcomed to the school district and to Holyoke in different ways. I want to thank everyone – including Mayor Alex Morse and the Holyoke School Committee — who have reached out to offer their support and to wish me well as we embark on this exciting journey together.

 

With the school year now well underway — though still remotely for most of our students — I am pleased to present this Entry Plan. This document shares with the community:

 

  • Some of the ways that I have begun to listen, learn, and understand since I was hired for the position, including conversations with community leaders, educators, parents, and students;

 

  • Upcoming opportunities for me to engage further with individuals and small groups of stakeholders, whether in person (socially distanced and wearing masks, of course) or virtually; and

 

  • Actions I’ve taken during my first four months to build a strong team and establish a solid foundation for improvement moving forward.

 

In short, this Entry Plan is designed to give me and the community a clearer picture of where we’ve been and where we are now, in order to solidify and accelerate our plans for where we go from here.

 

I am honored to serve as your Superintendent-Receiver, and I look forward to the progress we will continue to make together to ensure Excellence in Holyoke.

 

Sincerely,

Dr. Alberto Vázquez Matos
Superintendent-Receiver

 

Town Hall Graphic


 

17 de noviembre de 2020

 

Estimados miembros de la comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke:

 

En un año ordinario, un nuevo Superintendente que llegara a un distrito escolar presentaría un Plan de Entrada a la comunidad en los primeros 30-60 días, esbozando los pasos y las actividades planificadas para familiarizarse con la comunidad y comprender los problemas clave a los que se enfrenta el distrito. Pero claramente, el 2020 ha demostrado ser cualquier cosa menos ordinario. Durante todo el verano, Holyoke y las comunidades de todo el país se centraron profundamente en la cuestión de si, cuándo y cómo reabrir las escuelas. Cuando empecé mi mandato el 1 de julio, sabía que no había opción para facilitar el rol. Más bien, tenía que “arrancar con fuerza” y dirigir rápidamente el trabajo en curso de preparación para un nuevo año escolar en medio de una pandemia. También sabía que mi Plan de Entrada podría esperar.

 

A pesar de los retos que el COVID-19 presentó este verano y sigue presentando, estoy en muchos sentidos agradecido por la oportunidad de empezar a servir como su Superintendente/Receptor en estas circunstancias tan inusuales. La necesidad de desarrollar e implementar planes integrales para asegurar protocolos de salud y seguridad y una enseñanza y aprendizaje efectivos, me proporcionó conocimientos raros en casi todas las funciones del distrito escolar en poco tiempo. Incluso ahora, mientras las escuelas y las oficinas centrales – en asociación con las familias, los funcionarios locales y la comunidad – trabajan diligentemente para elaborar y ejecutar los planes, estoy aprendiendo mucho sobre las personas, los sistemas y las prioridades que alimentan la operación de este distrito escolar.

 

Después de cuatro meses en el trabajo, estoy tan animado e inspirado por lo que ya he visto, oído y experimentado. Sé que el personal de las Escuelas Públicas de Holyoke se preocupa profundamente por el futuro de esta comunidad. Ellos entienden la tremenda oportunidad y responsabilidad que tenemos de hacer una diferencia duradera – dando a nuestros estudiantes la educación de primera clase que todos merecen.

 

Comenzar mi mandato durante la pandemia también significó no tener la oportunidad de presentarme a la comunidad tan a fondo como esperaba. Con las escuelas y otros lugares cerrados, y todos nosotros practicando el distanciamiento social, hay muchas menos oportunidades de salir y conocer a mis nuevos colegas, hablar con los padres y aprender mi camino en la ciudad. Este no fue un verano de festivales, fiestas de barrio y desfiles, donde podría haber empezado a descubrir todo lo que esta ciudad tiene que ofrecer. A pesar de esos obstáculos, he sido bienvenido al distrito escolar y a Holyoke de diferentes maneras. Quiero agradecer a todos – incluyendo al Alcalde Alex Morse y al Comité Escolar de Holyoke – que han tendido la mano para ofrecer su apoyo y desearme lo mejor al embarcarnos en este emocionante viaje juntos.

 

Con el año escolar ya en marcha, aunque todavía lejano para la mayoría de nuestros estudiantes, me complace presentar este Plan de Entrada. Este documento se comparte con la comunidad:

 

  • Algunas de las formas en que he comenzado a escuchar, aprender y entender desde que me contrataron para el puesto, incluyendo conversaciones con líderes comunitarios, educadores, padres y estudiantes;

 

  • Próximas oportunidades para que me comprometa más con individuos y pequeños grupos de interesados, ya sea en persona (distanciados socialmente y con mascarillas, por supuesto) o virtualmente; y

 

  • Acciones que he tomado durante mis primeros cuatro meses para construir un equipo fuerte y establecer una base sólida para mejorar en el futuro.

 

En resumen, este Plan de Entrada está diseñado para darnos a mí y a la comunidad una imagen más clara de dónde hemos estado y dónde estamos ahora, con el fin de solidificar y acelerar nuestros planes para el futuro.

 

Me siento honrado de servir como su Superintendente/Receptor, y espero con interés el progreso que seguiremos haciendo juntos para asegurar la Excelencia en Holyoke.

 

Atentamente,

Dr. Alberto Vázquez Matos
Superintendente/Receptor

 

Town Hall Graphic

Print Friendly, PDF & Email