3-4-21 Families, Register Your Student for Free COVID-19 Pooled Testing Program

3-4-21 Families, Register Your Student for Free COVID-19 Pooled Testing Program

Dear Parents, Caregivers, and Guardians,

Thank you for your continued partnership during this unprecedented school year. We are excited to share that in an effort to prevent the spread of COVID-19, HPS will be offering a free COVID-19 pooled testing program for students and staff at our schools.   By working together to test every student and staff member who opt into the program each week, we will keep our entire school community safer.  Positive cases will be identified more quickly, which will reduce any potential spread of COVID-19 in our schools.    We have been collaborating with the Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education (DESE) and the Massachusetts Department of Public Health (DPH) and are delighted to join other school districts throughout the state that offer this program.

The pooled tests will be performed weekly with a shallow nasal swab for all participating students and staff members. Schools will receive the pool results within 24-48 hours. 

  • If the result of the pool is negative, then all individuals are presumed to not have COVID-19. 
  • If the result of the pool is positive, then all individuals in the pool must be retested individually at school using the Abbott BinaxNOW Rapid Antigen Diagnostic Test. This test would be performed by your child’s school nurse using a nasal swab. 
  • Since pooled testing does not give individual results, you will only be notified if your child requires this follow-up testing. 

Additionally, the Abbott BinaxNOW Rapid Antigen Diagnostic Test is also available at your child’s school to test students and staff who show symptoms consistent with COVID-19.  

The purpose of this letter is to ask your permission to:

  • regularly test your child as part of a free COVID-19 pooled testing program at school, and
  • to use the Abbott BinaxNOW rapid diagnostic test if your child exhibits symptoms consistent with COVID-19 while in school.  

We are aiming for 100% student and staff participation!  To register your child, please click Complete this Student Form.  You will need to create an account for each of your children.  If your child is 18 or older, they will be sent their own unique link to create an account for themselves.

We are extremely grateful to our committed staff and families that continue to show great flexibility and resilience as we navigate through this school year.  It takes all of us working together to contain the spread of this virus.  The Holyoke Public Schools are excited to add pooled testing as another mitigation strategy for our school community, as we continue to work to work together toward the safe return of all students and staff to school.  Pooled testing becomes even more important as more students and staff return to school.

If you have questions regarding the Abbott BinaxNOW Rapid Antigen Diagnostic Test or COVID-19 Pooled Testing Program please reach out to your school nurse.

 

Sincerely,

 

Marianne Currier, Chief of Pupil Services | Cynthia Carbone, MEd, MSN, RN, Director of Health, Wellness and Nursing

 


 

Estimados padres, cuidadores y encargados,

Gracias por su continua colaboración durante este año escolar sin precedentes. Nos complace compartir que, en un esfuerzo por prevenir la propagación del COVID-19, HPS ofrecerá un programa gratuito de pruebas de COVID-19 para los estudiantes y el personal de las escuelas. Trabajando juntos para hacer pruebas a todos los estudiantes y miembros del personal que opten por el programa cada semana, mantendremos más segura a toda nuestra comunidad escolar.  Los casos positivos se identificarán más rápidamente, lo que reducirá cualquier posible propagación del COVID-19 en nuestras escuelas. Hemos colaborado con el Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts (DESE) y el Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH) y estamos encantados de unirnos a otros distritos escolares de todo el estado que ofrecen este programa.

Las pruebas de grupo se realizarán semanalmente con un hisopo nasal poco profundo para todos los estudiantes y miembros del personal participantes. Las escuelas recibirán los resultados del grupo en un plazo de 24 a 48 horas.  

  • Si el resultado del grupo es negativo, se presume que todos los individuos no tienen COVID-19. 
  • Si el resultado del grupo es positivo, todos los individuos del grupo deben volver a someterse a una prueba individual en la escuela utilizando la prueba de diagnóstico rápido de antígenos Abbott BinaxNOW. Esta prueba realiza la enfermera de la escuela de su hijo/a utilizando un hisopo nasal. 
  • Dado que las pruebas de grupo no dan resultados individuales, sólo se le notificará si su hijo/a requiere esta prueba de seguimiento. 

Adicionalmente, la prueba de diagnóstico rápido de antígenos Abbott BinaxNOW también está disponible en la escuela de su hijo/a para analizar a los estudiantes y al personal que muestren síntomas consistentes con COVID-19.  

El propósito de esta carta es solicitar su permiso para:

  • realizar regularmente pruebas a su hijo/a en el marco de un programa gratuito de pruebas de grupo COVID-19 en la escuela, y
  • utilizar la prueba de diagnóstico rápido Abbott BinaxNOW si su hijo/a presenta síntomas compatibles con COVID-19 mientras está en la escuela.   

¡Nuestro objetivo es que el 100% de los estudiantes y el personal participen!  Para inscribir a su hijo/a, por favor haga clic en Complete un Formulario de Consentimiento del Estudiante (https://bit.ly/3shupuR ) . Deberá crear una cuenta para cada uno de sus hijos. 

Estamos muy agradecidos a nuestro personal comprometido y a las familias que siguen mostrando una gran flexibilidad y resistencia mientras navegamos por este año escolar.  Es necesario que todos trabajemos juntos para contener la propagación de este virus.  Las Escuelas Públicas de Holyoke se complacen en agregar las pruebas de grupo como otra estrategia de mitigación para nuestra comunidad escolar, mientras continuamos trabajando juntos hacia el regreso seguro de todos los estudiantes y el personal a la escuela.  Las pruebas de grupo se vuelven aún más importantes a medida que más estudiantes y personal regresan a la escuela.

Si tiene preguntas sobre la prueba de diagnóstico rápido de antígenos Abbott BinaxNOW o el programa de pruebas combinadas COVID-19, póngase en contacto con la enfermera de la escuela.

 

Atentamente,

 

Marianne Currier, Directora de Servicios Estudiantiles | Cynthia Carbone, Bienestar y Enfermería

 

 

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