Letter to Families from Acting Superintendent Soto Regarding Return to School Five Full Days/ Week

Letter to Families from Acting Superintendent Soto Regarding Return to School Five Full Days/ Week

Dear HPS Families,

 

We are very excited to be welcoming our students back to five full days of in-person learning in the coming weeks. It’s been over a year since we’ve been able to open our doors at this capacity, and we cannot wait. We ask that you mark your calendars for the following dates when students will be returning to five full days of in-person learning:  

  • April 5th for students in grades PreK-5,
  • April 26th for Middle school students (grades 6-8),
  • A date for high school students has not been determined – guidance will be released by DESE some time this month and we will update you promptly.  We will, however, continue to plan for either 5 days in person or a hybrid model so that we are ready to work within DESE guidance.

The only learning models HPS will offer after these dates will be full in-person learning 5 days/week or full remote learning 5 days/week.  

 

HPS will continue to run the school day hours that were put in place on January 19th.* The only change will be that Wednesdays will run the same school hours as Monday-Tuesday-Thursday-Friday.  School hours for all schools are posted to their school web pages.   

*The only  exception will be that the Veritas schedule will change to:  Mon/Tues/Thurs/Fri: 7:50 AM – 2:05 PM and Wed: 7:50AM – 1:00 PM.  

 

We would like to provide some important reminders:

  • Students who are learning in-person do not need to wear uniforms, although they may choose to. The priority is on creating a safe environment; families do need to ensure the student has a face covering/mask. Contact your school if you need a mask for your child.  
  • Efforts will continue to be made to maintain 6 feet of social distancing whenever possible.  The majority of classrooms are set up at at least 3 ft distance or more in alignment with CDC and DESE guidance.
  • The distance between teachers and students will remain 6 feet, and 6 feet is required during mask breaks and lunch breaks. 
  • Some staffing changes may be needed to accommodate all our in-person requests.  Therefore, your child may be assigned to a different teacher. This could impact students assigned to in-person or remote learning cohorts.
  • If you haven’t done so already, please:
    • opt in to the Free Pooled Testing Program.  By working together to test every student and staff member who opt into the program each week, we will keep our entire school community safer.  Positive cases will be identified more quickly, which will reduce any potential spread of COVID-19 in our schools.  Opting into this pooled testing program also allows us to test your child if they become symptomatic 
    • complete your child’s Return to School Packet.  It is absolutely critical that we have the most current phone numbers for every student in attendance, so that we can quickly contact you if your child becomes ill while at school.

 

  • We will continue to offer Monday, Wednesday, and Friday food distribution services at Lawrence, Morgan, and Donahue School from 12pm to 2pm.  Kelly, Holyoke High, and Sullivan will no longer be offering the curbside remote feeding service since we are averaging less than 20 meals daily at these sites. This will allow us to properly staff our food service program to support more in person learners.  We considered participation and geographic location to assure all students have access to meals.  Please know that we are also looking for parents or any good candidates that are looking for part work to help monitor breakfast, lunch, and recess.  Please refer to this posting.

 

HPS has initiated extensive health and safety precautions, and made significant investments in facilities and supplies, to protect students and staff in school buildings and on school buses, such as:

  • Testing and contact tracing
  • Enhanced cleaning and sanitizing of facilities
  • Improved building ventilation

 

We also would like to remind our families to:

  • Use the Daily Screening Tool to symptom check before coming to school
  • Stay home when sick
  • Wear masks/face coverings  
  • Physical distance

 

We hope you are enjoying this warmer weather and we thank you for your continued support.  Should you have questions about returning to school, please email us at returntoschool@hps.holyoke.ma.us.  

 

For those who celebrate, we wish you a safe and Happy Easter.

 

Best regards,

Mr. Anthony Soto, Acting Superintendent/Receiver

 


 

Regreso a la escuela cinco días completos/semana

 

Estimadas familias de HPS,

 

Estamos muy contentos de dar la bienvenida a nuestros estudiantes a cinco días completos de aprendizaje en persona en las próximas semanas. Hace más de un año que no podemos abrir nuestras puertas con esta capacidad, y no podemos esperar. Les pedimos que marquen en sus calendarios las siguientes fechas en las que los estudiantes volverán a tener cinco días completos de aprendizaje presencial:  

    • 5 de abril para los estudiantes de los grados PreK-5,
  • 26 de abril para estudiantes de escuela intermedia (grados 6-8),
  • No se ha determinado una fecha para los estudiantes de la escuela superior – el DESE publicará una guía en algún momento de este mes y los pondremos al tanto inmediatamente.  Sin embargo, seguiremos planificando 5 días en persona o un modelo híbrido y así estar preparados para trabajar con la orientación del DESE.

Los únicos modelos de aprendizaje que HPS ofrecerá después de estas fechas serán el aprendizaje completo en persona 5 días/semana o el aprendizaje completo a distancia 5 días/semana.  

 

HPS continuará con el horario de la jornada escolar que se puso en marcha el 19 de enero.* El único cambio será que los miércoles tendrán el mismo horario que los lunes-martes-jueves-viernes.  Los horarios escolares de todas las escuelas están publicados en sus páginas web.   

*La única excepción será que el horario de Veritas cambiará a:  Lunes/Martes/Jueves/Viernes: 7:50 AM – 2:05 PM y Miércoles: 7:50AM – 1:00 PM.  

 

Nos gustaría hacer algunos recordatorios importantes:

  • Los estudiantes que aprenden en persona no necesitan llevar uniforme, aunque pueden elegirlo. La prioridad es crear un entorno seguro; las familias sí deben asegurarse de que el estudiante tenga un protector facial / mascarilla. Póngase en contacto con su escuela si necesita una mascarilla para su hijo/a.  
  • Se seguirán haciendo esfuerzos para mantener 6 pies de distancia social siempre que sea posible.  La mayoría de las clases están dispuestas a una distancia de al menos 3 pies o más, en consonancia con la orientación de los CDC y el DESE.
  • La distancia entre los maestros y los estudiantes seguirá siendo de 6 pies, y 6 pies se requiere durante los descansos de la mascarilla y el almuerzo. 
  • Es posible que sea necesario realizar algunos cambios de personal para poder atender todas nuestras solicitudes en persona.  Por lo tanto, su hijo/a puede ser asignado a un maestro diferente. Esto podría afectar a los estudiantes asignados a cohortes de aprendizaje en persona o a distancia.
  • Si aún no lo ha hecho, por favor:
    • optar por el Programa de Pruebas Conjuntas Gratuitas.  Trabajando juntos para hacer pruebas a todos los estudiantes y miembros del personal que opten por el programa cada semana, mantendremos a toda nuestra comunidad escolar más segura.  Los casos positivos se identificarán más rápidamente, lo que reducirá la posible propagación del COVID-19 en nuestras escuelas.  La participación en este programa de pruebas conjuntas también nos permite examinar a su hijo/a si presenta síntomas. 
    • Complete el Paquete de Regreso a la Escuela de su hijo/a.  Es absolutamente crítico que tengamos los números de teléfono más actualizados de cada estudiante que asiste, para que podamos ponernos en contacto con usted rápidamente si su hijo/a se enferma mientras está en la escuela.

 

  • Seguiremos ofreciendo los servicios de distribución de alimentos los lunes, miércoles y viernes en las escuelas Lawrence, Morgan y Donahue de 12 a 2 de la tarde.  Kelly, Holyoke High y Sullivan ya no ofrecerán el servicio de alimentación a distancia en la acera ya que estamos promediando menos de 20 comidas diarias en estos sitios. Esto nos permitirá dotar de personal adecuado a nuestro programa de servicio de alimentos para apoyar a más estudiantes en persona.  Consideramos la participación y la ubicación geográfica para asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a las comidas.  Por favor, sepa que también estamos buscando padres o cualquier buen candidato que esté buscando trabajo parcial para ayudar a monitorear el desayuno, el almuerzo y el recreo.  Por favor, consulte esta publicación.

 

HPS ha puesto en marcha numerosas precauciones de salud y seguridad y ha realizado importantes inversiones en instalaciones y suministros, para proteger a los estudiantes y al personal en los edificios escolares y en los autobuses escolares, como por ejemplo:

  • Pruebas y rastreo de contactos
  • Mejora de la limpieza e higienización de las instalaciones
  • Mejora de la ventilación de edificios

 

También nos gustaría recordar a nuestras familias que:

  • Utilice la herramienta de detección diaria para comprobar los síntomas antes de venir a la escuela
  • Permanezca en casa cuando esté enfermo
  • Utilice mascarillas o cubiertas faciales  
  • Distancia física

 

 Esperamos que estén disfrutando de este tiempo más cálido y les agradecemos su continuo apoyo.  Si tiene preguntas sobre el regreso a la escuela, por favor envíenos un correo electrónico a returntoschool@hps.holyoke.ma.us.  

 

A quienes la celebran, les deseamos una feliz y segura Pascua.

 

Saludos cordiales,

Sr. Anthony Soto, Superintendente/Receptor Interino

 

 

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