HPS Will be Closed on Friday, June 18th, in Observance of Juneteenth

HPS Will be Closed on Friday, June 18th, in Observance of Juneteenth

Dear Holyoke Public Schools Community,

First, on a logistical note, I wanted to remind you of important dates in the Holyoke Public Schools calendar.  HPS will be closed on Friday, June 18th, in observance of Juneteenth, a state holiday celebrating the emancipation of enslaved people in the United States.  The last day of school for HPS students is the following Tues, June 22nd and it is a 3-hour early release day.

Last summer, Governor Baker announced that “Juneteenth Independence Day” is now an official Massachusetts state holiday.  As you may know, Juneteenth is an annual celebration that commemorates the emancipation of the last slaves in the former Confederate territory on June 19, 1865, a full two and a half years after the Emancipation Proclamation.  Governor Baker shared that the holiday recognizes “the continued need to ensure racial freedom and equality.”  I would like to share a recent New York Times article that I read to learn more about Juneteenth.

As someone who has worked in public education for more than 15 years and as a person of color, I believe this holiday is of significant importance that cannot be underestimated.  The Commonwealth of Massachusetts is recognizing that the end of slavery more than 150 years ago is a significant celebration and an absolute critical step in recognizing and realizing the full humanity of all people.  Now, in 2021, we have a tremendous responsibility to identify and dismantle the residual impact of slavery and other forms of systemic and individual racism.  As an institution itself, Holyoke Public Schools must continue to examine our policies, procedures, and practices to ensure that nothing gets in the way of providing every single one of our students with the highest quality of education – where they feel known, valued, celebrated and successful.  We have made some strides, but we still have a lot of work to do.  I pledge to continue to use each day to make this commitment a reality.

Thank you for joining me in the celebration of Juneteenth.  I hope that you each find a way to honor this important holiday.

Warm regards,

Anthony Soto
Acting Receiver/Superintendent

Estimada comunidad de las Escuelas Públicas de Holyoke:

Primero, en una nota logística, quería recordarles las fechas importantes en el calendario de las Escuelas Públicas de Holyoke.  HPS estará cerrado el viernes 18 de junio, en observancia del 16 de junio, un feriado estatal que celebra la emancipación de las personas esclavizadas en los Estados Unidos. El último día de clases para los estudiantes de HPS es el siguiente martes 22 de junio y es un día de salida temprano de 3 horas.

El verano pasado, el gobernador Baker anunció que el “Día de la Independencia del Juneteenth” es ahora un feriado oficial del estado de Massachusetts. Como sabrá, Juneteenth es una celebración anual que conmemora la emancipación de los últimos esclavos en el antiguo territorio confederado el 19 de junio de 1865, dos años y medio completos después de la Proclamación de Emancipación. El gobernador Baker compartió que el día festivo reconoce “la necesidad continua de garantizar la libertad y la igualdad racial”. Me gustaría compartir un artículo reciente del New York Times que leí para aprender más sobre Juneteenth.

Como alguien que ha trabajado en la educación pública durante más de 15 años y como persona de color, creo que esta festividad es de gran importancia que no se puede subestimar. La mancomunidad de Massachusetts está reconociendo que el fin de la esclavitud hace más de 150 años es una celebración significativa y un paso absolutamente crítico para reconocer y materializar  la humanidad plena de todas las personas. Ahora, en 2021, tenemos la tremenda responsabilidad de identificar y desmantelar el impacto residual de la esclavitud y otras formas de racismo sistémico e individual. Como institución en sí, las Escuelas Públicas de Holyoke deben continuar examinando nuestras políticas , procedimientos y prácticas para garantizar que nada se interponga en el camino de brindar a cada uno de nuestros estudiantes la más alta calidad de educación – donde se sientan reconocidos, valorados, celebrados y exitosos. Hemos logrado algunos avances, pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer. Prometo seguir usando cada día para hacer realidad este compromiso.

Gracias por acompañarme en la celebración del diecinueve de junio. Espero que cada uno de ustedes encuentre la manera de honrar esta importante festividad.

Saludos cordiales,

Anthony Soto
Receptor / Superintendente en funciones

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