COVID Update on Cases and Safety Precautions from HPS

COVID Update on Cases and Safety Precautions from HPS

Dear Families and Staff,

While the start of the school year has been a positive experience for many, the COVID-19 pandemic continues to impact us. This has caused feelings of stress or anxiety for some families, students and staff.  Based on feedback, our experience in the last two weeks and the health trends in Holyoke, we are tightening our enhanced safety measures to mitigate the spread of COVID-19 within our schools and to ensure a quality educational experience for all students.  Please read below for a more detailed list.

We want to be fully transparent with you about our COVID data.  We also update our health metrics data on our website weekly.  Since the start of school on Monday, August 23:

  • Days of School: 12
  • # of COVID cases: 57 (52 students, 5 staff)
  • # of cases resulting in spread to another HPS student/staff: 2
  • # of cases involving hospitalization: 0. No admissions reported.

I also want to reiterate the most important actions that families can take to keep our children safe are:

  • Get vaccinated (if eligible) and encourage others to do so.
  • Sign your child up for the Test to Stay program.
  • Remind your child to wear their mask over BOTH their nose and mouth.

The new additions to our safety procedures are:

  • Rugs: Discontinue using rugs as an instructional space since it is difficult to maintain 3-feet spacing between students while on a rug.
  • Open Houses: Out of an abundance of caution, all Open Houses will be virtual events for families, with staff in-person at the school.
  • Adult meetings and 6 feet distancing: Host remote meetings when possible and reserve in-person meetings for times when adults can be 6-feet apart and being in-person dramatically increases the effectiveness of the meeting.
  • Please note, by the end of the week, we will send an at-home instructional plan for students who need to quarantine due to a positive case.

These are safety procedures to reinforce:

  • Vaccinations: We strongly encourage all eligible people ages 12+ to get the COVID-19 vaccine, which is the best way to protect against serious illness due to COVID.  Our children, especially those who are less than 12 years old and not eligible for the vaccine, are safer when the vaccination rate of our community is higher. More information, including how to get a vaccine, can be found on our vaccine webpage.  We also encourage you to get the flu vaccine.
  • COVID-19 testing in school: We strongly encourage all HPS students and staff to sign up for testing program, which includes weekly surveillance testing, rapid testing for symptomatic people, and the Test to Stay program, which allows asymptomatic individuals who were identified as close contacts at school to remain in school as long as they are negative. Visit our HPS COVID Testing Website to find out more about our program and register to be part of this initiative.  Families can opt into COVID Safety Checks for their students here.  Staff can opt into COVID Safety Checks here. 
  • At least 3-feet of distance between all students: We are removing unnecessary furniture in classrooms and ensuring that students working collaboratively at tables are 3-feet apart.
  • Seating Charts: Seating charts are essential tools for effective contact tracing and must be used in all situations: core classes, specials, lunch, intervention and pull-out groups.
  • Masks: Teachers and staff need to consistently respond to every student who slips in covering BOTH mouth and nose with their masks.  In national studies, breaches in mask wearing have been shown to contribute to spread in schools.
  • And all our other safety measures, including staying home when sick; proper air filtration through air scrubbers and opening windows; handwashing; contact tracing; enhanced cleaning; and limiting visitors.

Thank you for continuing to do everything you can to follow our layered approach to safety laid out in our return to school plan so that we can have as many students as possible healthy and able to learn in person.  School is a safe place for our children to be.  The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) shares: “Multiple studies have shown that transmission within school settings is typically lower than – or at least similar to – levels of community transmission, when prevention strategies are in place in schools.” Remember, it’s the cumulative impact of many small actions that will keep our school communities as safe as possible.

Stay safe,

Anthony Soto
Receiver/Superintendent


 

Estimadas familias y personal,

Si bien el comienzo del año escolar ha sido una experiencia positiva para muchos, la pandemia de COVID-19 continúa afectándonos. Esto ha causado sentimientos de estrés o ansiedad para algunas familias, estudiantes y personal.  Basándonos en los comentarios, nuestra experiencia en las últimas dos semanas y las tendencias de salud en Holyoke, estamos reforzando nuestras medidas de seguridad para mitigar la propagación de COVID-19 dentro de nuestras escuelas y para asegurar una experiencia educativa de calidad para todos los estudiantes.  Por favor, lea a continuación una lista más detallada.

Queremos ser totalmente transparentes con usted sobre nuestros datos de COVID.  También actualizamos los datos de las métricas de salud en nuestro sitio web semanalmente.  Desde el comienzo de la escuela el lunes 23 de agosto:

  • Días de clase: 12
  • Número de casos de COVID: 57 (52 estudiantes, 4 personal)
  • Número de casos que han dado lugar a un contagio a otro estudiante/personal de HPS: 2
  • Número de casos con hospitalización: 0. No se han notificado admisiones.

También quiero reiterar que las acciones más importantes que las familias pueden tomar para mantener a nuestros hijos seguros son:

  • Vacunarse (si se puede) y animar a otros a hacerlo.
  • Inscriba a su hijo en el programa “Test to Stay”.
  • Recuerde a su hijo que debe llevar la mascarilla tanto en la nariz como en la boca.

Las nuevas incorporaciones a nuestros procedimientos de seguridad son:

  • Alfombras: Descontinuar el uso de alfombras como espacio de instrucción ya que es difícil mantener un espacio de 3 pies entre los estudiantes mientras están en una alfombra.
  • Casas abiertas: Por precaución, todas las casas abiertas serán eventos virtuales para las familias, con el personal presencial en la escuela.
  • Reuniones de adultos y distanciamiento de 6 pies: Organice reuniones a distancia cuando sea posible y reserve las reuniones presenciales para los momentos en los que los adultos puedan estar a 6 pies de distancia y el estar en persona aumente drásticamente la eficacia de la reunión.

Estos son procedimientos de seguridad que hay que reforzar:

  • Vacunación: Recomendamos encarecidamente a todas las personas de más de 12 años que reúnan los requisitos para vacunarse contra el COVID-19, qué es la mejor manera de protegerse contra las enfermedades graves debido al COVID.  Nuestros niños, especialmente los que tienen menos de 12 años y no son elegibles para la vacuna, están más seguros cuando la tasa de vacunación de nuestra comunidad es más alta. Puede encontrar más información, incluyendo cómo vacunarse, en nuestra página web sobre vacunas.  También le animamos a que se vacune contra la gripe.
  • Prueba de COVID-19 en la escuela: Alentamos firmemente a todos los estudiantes y al personal de HPS a que se inscriban en el programa de pruebas, que incluye pruebas de vigilancia semanales, pruebas rápidas para personas sintomáticas y el programa “Test to Stay”, que permite que las personas asintomáticas que fueron identificadas como contactos cercanos en la escuela permanezcan en la escuela mientras sean negativas. Visite nuestro sitio web de pruebas COVID de HPS para obtener más información sobre nuestro programa y registrarse para formar parte de esta iniciativa.  Las familias pueden optar por los Controles de Seguridad COVID para sus estudiantes aquí.  El personal puede optar por los controles de seguridad COVID aquí.
  • Al menos 3 pies de distancia entre todos los estudiantes: Estamos eliminando los muebles innecesarios en los salones de clases y asegurando que los estudiantes que trabajan en colaboración en las mesas están a 3 pies de distancia.
  • Tablas de distribución de asientos: Las tablas de asientos son herramientas esenciales para el seguimiento efectivo de los contactos y deben ser utilizadas en todas las situaciones: clases básicas, especiales, almuerzo, intervención y grupos de extracción.
  • Mascarillas: Los maestros y el personal deben responder sistemáticamente a todos los estudiantes que fallan al cubrir TANTO la boca como la nariz con sus mascarillas.  En estudios nacionales, se ha demostrado que los incumplimientos en el uso de mascarillas contribuyen a la propagación en las escuelas.
  • Y todas las demás medidas de seguridad, como quedarse en casa cuando se está enfermo, filtrar el aire adecuadamente mediante depuradores y abrir las ventanas, lavarse las manos, rastrear los contactos, mejorar la limpieza y limitar las visitas.

Gracias por continuar haciendo todo lo posible para seguir nuestro enfoque de seguridad por niveles establecidos en nuestro plan de regreso a la escuela para que podamos tener el mayor número posible de estudiantes sanos y capaces de aprender en persona.  La escuela es un lugar seguro para nuestros niños.  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) comparten: “Estudios múltiples han demostrado que la transmisión dentro de los entornos escolares es típicamente más baja que – o al menos similar a – los niveles de transmisión en la comunidad, cuando las estrategias de prevención están en marcha en las escuelas.”Recuerde, es el impacto acumulativo de muchas pequeñas acciones lo que mantendrá a nuestras comunidades escolares tan seguras como sea posible.

Manténgase seguro,

Anthony Soto

Receptor/Superintendente

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